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把抑郁症视为生理性的疾病可能是最广为流传的一个误解。关于这个误解最常见的说法是:抑郁症是由于患者大脑的化学成分发生变化而致的。

医药公司、各种病患权益组织、各种医疗专业人员都在推广这一个误解,因为他们都从中得益。医药公司不用说,如果抑郁症是生理性的,广大病患者及其家属就会顺理成章把抗抑郁药当做首选治疗方式,而这对于制药公司来说就是几十亿几百亿美元的药品销售收入。病患权益组织,把某种事物定义为(生理)疾病可以让患者无须为其负责从而达到减降低精神问题给患者带来的污名的效果。对于医疗专业人员来说,推广这一误解起到简化治疗的作用,医生于是可以简单地只开药而不用要求病人改变诱发他们抑郁的行为的那些麻烦事儿。

现有的科学研究不能支持把抑郁症视为生理性疾病的看法。虽然所有人类行为都可以和生物学扯上关系,我们并不知道是大脑化学物质的变化导致了抑郁,我们更不了解是否是这些化学上的变化产生了和抑郁相关的情绪、思维以及行为上的问题。事实上,我们完全有理由相信逆向因果作用的可能,即抑郁导致了大脑化学物质的变化。换句话说,当你开始以导致抑郁的方式去思维、感觉、并且表现自己的时候,你改变了自己大脑的化学物质。重要的是:认为抑郁症是生理性的疾病的看法只是一种对于抑郁的观点,而不是科学证明了的事实。

那么,关于抑郁症最科学的看法是什么呢? 绝大多数专家都认为:抑郁症牵涉到思维、感情和行为之间的互相作用,这些互相作用最终影响了基本生理过程。这种观点被称作抑郁症的生物心理社会模型。在这种观点中,生理的原因只是众多原因之一,和生理原因至少同等重要的还有生活压力、处事模式、先前的学习、思维模式、行为,以及社会和文化的因素等等的影响。换句话说,抑郁症的成因和治疗远较我们通常被告知的要复杂的多。

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