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焦虑症没有抑郁症那么常见,却也是相当普及的。据研究,30%的人在一生中会患上焦虑症。换句话说,大约三个人里面就有一个人会患上焦虑症。并且,焦虑症一旦形成,病程较长。

焦虑的人通常怀有某种莫名其妙的害怕、恐惧的心理。有些人误以为:焦虑就是害怕,其实错了。焦虑和害怕大有不同:

害怕或恐惧的心理,是人类一个基本的情绪;这个情绪的时间向度是当下此刻的。也就是说,害怕或恐惧心理通常都发生在个人感觉到实实在在的威胁。比如,一个人在森林里邂逅一头老虎,这时候,她(他)害怕了。

害怕或恐惧的心理是一个人生存下来的必要条件,它就像房子的警报器一样,告诉我们:危险!当心!由于害怕,我们才能够适时采取保护自己的行为。

当一个人感到害怕时,他的身体可能会有如下反应: 心跳加速、呼吸急促、感知力超强、血压升高、肚子痛、肚子热涨、头晕、突然大汗淋漓。你还可能觉得自己仿佛随时要晕倒。 除此外,你的身体和大脑会进入高强度超常规运作状态;你的身体机能会被激发出来。所有这些都可能让你感觉到精力高度集中 - 一种肾上腺素快速分泌的感觉。所有这些都表明:或战或逃的本能反应机制被威胁或危险的信号激发,开始起作用了。

害怕的心理还能够强化一个人对周遭环境的敏感度,从而帮助个体迅速发现危险。这种强化了的敏感度可以帮助个体专心致志于激发恐惧心理的根源,从而帮助我们迅速行动来保护自己。

和害怕不同,焦虑是一种面向未来的情绪。当你忧心忡忡或有不祥的预感、烦恼、肌肉酸痛时,你就处在焦虑之中。焦虑的体验在某些情况下是有益的,比如当一个人需要动力做成某事的时候。

焦虑导致的身体变化通常没有害怕那么明显那么大。然而,焦虑和烦恼却比即时的害怕持续得要久的多,可以是好几天、好几周、好几个月,甚至好几年。原因在于:焦虑是面向未来的,由于未来不可知,因而想象的空间无限,焦虑也就随之无限放大了。一个人的思考(而不是真正的危险或威胁)对于焦虑就好像油之于火,焦虑的人越思考,其焦虑感就越强烈。

正常的焦虑对我们人是有益的,可是过多的焦虑却妨碍了我们的生活。如果你发现自己的生活因为焦虑而产生了负面的影响,你就应该面对焦虑,寻求心理咨询。否则,焦虑的积累将把心理问题酿成心理疾病,到时候你需要的可能就是远不止于心理咨询了。

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