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—一战期间中国华工过境加拿大赴法百年纪念

三、艰难的运程

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在温哥华登上列车的中国劳工。资料来源:温哥华市档案馆(CVA 139-10

过境加拿大运程中的难度是英军始料不及的,也成为19182月英军提早决定终止计划的主要原因。海陆中转点繁多,发生延误频率高,期间还遭遇了一战中对北美运输影响最大的哈利法克斯大爆炸事件。三段运输的调度看,难度出自大西洋的航运调度,尤其是从1917年下半年开始,到1918年整个运输结束,大西洋船期朝令夕改常常会发生。

北美是英国最大的军火以及军需物资的来源地,加拿大于1914822日实行《战时法》( The War Measures Act,1914),军方可以征调国内的人力与物资, 生产因协约国的军需而扩大。为了运输需要,军方专门成立加拿大海外运输组织,专门负责战时运输。 根据统计,1917年夏季的7个月(5月-12月)里,加拿大重要的内陆水陆转运站蒙特利尔,集散了美加两国2,447,096吨的远洋军用物资,占到1917年加拿大全年运量的87.5%。排在第二第三位圣约翰港、哈利法克斯港,也分别有140,169 99,110吨的运量。致使加拿大海外运输组织部长哈里斯(A.H.Harris)对于军需对运输资源的挤占感到歉疚与不安。由于这个原因,被强制征调的商船的合作也不积极,也对大西洋运输有影响。

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在温哥华待发的中国劳工。资料来源:温哥华市档案馆(CVA 139-18)

中国劳工过境繁忙的大西洋,仅是大西洋军需运输的一小部分,多次延误都与让位于美、加远征军与军需的运输有关。而且,大西洋线繁忙时调用了不同公司的商用船,有的船只海军部甚至没有听说过,就应急使用了。甚至有些船只不适合于运输劳工、违反安全规定使用的记录。如大西洋船Justicia没有冷气设备,也没有冷冻装置,不但是也被用来承运。 军方押运人员的缺乏也导致运输的不畅。19174月,法国要求增加劳工人数,英国驻北京使馆代表Alston向陆军部抱怨,第一批5万劳工的军官刚足够,后面增到6万人,按照1000人四名军官,显然不够。每月至少需要1015名,八月底要到位。

尽管没有战争威胁,但是1917年-1918年全程运送看,9万人的运载不仅给CPR运力造成了巨大的压力,其中多次的延误导致的劳工滞留,迫使加拿大政府与民间都要额外提供支援。19175月开始到19187月,加拿大境内CPR运程可以分为四段:

(一)19175月-6月,19173月太平洋段第一艘劳工船驶离中国,到53日从温哥华离开,航班误差率大多不超过3天。CPR平均每月接应4艘太平洋船,每月平均运送7000名劳工至哈利法克斯。

(二)19177月-11月,几乎每月都有船班导致的延误发生,使CPR无法按时运送劳工东行。第一次是712日,太平洋线的Bessie Dollar到了温哥华,可是大西洋船Olympic不能按时到达哈利法克斯,又有铁路罢工,使得到了温哥华的1700名劳工滞留在船上无法上岸。直到22日才离开温哥华。 第二次是819日太平洋船Harold Dollar提前到达温哥华,打乱了原定23日到的计划,温哥华岛的威廉角营地与铁路都无法安置,而且加拿大陆军部未经与海军部沟通就下达了劳工下船的命令,此事引得铁路与海军部大为不满,提出陆军部不能直接插手,应该与海军部沟通后才跟船只联系。 这次延误,还导致了随后两条太平洋船Coconada Empress of Japan迟了出发时间。

尽管如此,英军原定6月中旬完成25,000人的运输任务, 19175月,已送出23,000人。 到了7月底,共有近3万名劳工运出了中国。鉴于加拿大运力的紧张,导致劳工营在温哥华岛的威廉角的滞留时间增加,7月移民部与海军部选定位于加拿大中部的陆军营地皮特洼(Petewawa), 作为夏季劳工暂时的停留地(191788日-104日),临时缓解运输的压力。

第三次人员滞留出现于910月,由于8月的延误以及9月大西洋船再次拖延,9月没有大西洋船的发运。10月只有一次,1016日,大西洋船Justica才带走了9月滞留在威廉角近5,000名劳工。而10月中旬,四条太平洋船队先后到达威廉角,大西洋船又变动,因为皮特洼营地冬日关营,使得9,500多名劳工滞留威廉角。第四次为11月,月初大西洋船GrampianMissanabie启运了3,000多名劳工,仍然有6,500名滞留于威廉角。1112日,太平洋Empress of Russia 载来2291名劳工,使得威廉角的滞留达到近万人。1120日英国白星公司的大西洋Olympic运走了6,000人,但是11月底Empress of Japan 带来了924人,预计12月初又有四条船到达,致使海军部考虑是否安排些到温哥华大陆上。

(三)191712月-19183月。加拿大劳工过境遭遇了一战中具有重大影响力的哈利法克斯大爆炸事件。

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哈利法克斯大爆炸 图片来源:Wikipedia

1917126日清晨,哈利法克斯港,装满3000吨炸药以及炸药原料的法国军舰Mont Blanc与一艘挪威船只相撞,引发大火,继而在第六船坞处发生大爆炸,爆炸中心 温度达到了5000度,冲起了巨大的蘑菇云,引发了海啸。其冲击力被称为是有核武器之前人类历史上最强当量的人工爆炸。哈利法克斯东北部方圆160公顷的城区夷为废墟,船坞尽被毁坏,铁路、电报中断,哈利法克斯港近一个月无法使用,迫使军方转而安排从美国纽约和加拿大圣约翰港来运输。

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哈利法克斯大爆炸 图片来源:Wikipedia

爆炸事件发生当天,121日出发的CPR载有3000多劳工的列车正在Fort William8日到了圣约翰,因为得知哈利法克斯损毁,无法前往,所以劳工被安置到了圣约翰的展览中心,一直等到1227日,大西洋船S.S.Ulua来接 。但是劳工的在威廉角滞留更为严重。1216日毛姆统计一共有10,336人滞留在威廉角营地。1218日,爆炸后的第一批3,000多名劳工赴纽约运送。1228日哈利法克斯恢复运行,又运出了6,142人,尚有7,913在温哥华。 中国因为加拿大劳工运输的停滞也引起了山东青岛的劳工滞留。 19181月,哈利法克斯发了5条大西洋船,共运出13,310劳工。为了缓解压力,英军2月将太平洋船班减少为一艘。鉴于运输的难度,1918 221日,伦敦战争内阁对加拿大海军以及太平洋铁路公司发出通知,3月太平洋的Ex.S.S.TyndareusS.S.Coconada将会是最后两条船。之后劳工合同终止,劳工运输结束。

(四)19183月-83日。

315日与24日太平洋最后两条船Ex.S.S.TyndareusS.S.Coconada到达温哥华。19184月的大西洋船S.S.Ceramic S.S.Saxonia运载了5,000多名劳工成行后,在威廉角依然还有3,000多劳工滞留。 整个大西洋段的劳工运输,始终伴随着与加拿大军队与货物争夺船运的冲突。 最后滞留的这些劳工,在一个多月等待大西洋船无果后,军方决定由523日启用CPR太平洋线的Empress of Asia3497名劳工从温哥华岛南下巴拿马,沿大西洋东岸北上到达纽约,620日到达英国。613日,劳工中因病滞留的431人又经铁路送往纽约;712日,117名劳工随部队乘大西洋Somali船赴英国。83日,CPR客运助理毛姆发出了最后一份5-11/8-H文件,报告没有中国劳工在加拿大遗留。至此,1917-1918中国劳工全部过境加拿大,奔赴法国战场。

然而,这段旅程全程当年在加拿大境内是保密的,8万多人的过境,对加拿大政府的压力是可以料想的。因此,在这几段时期背后依然还有故事….

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