全球化带来的困惑 (上)

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最近,加拿大参议院正酝酿通过一个议案来废除一分硬币。因为议案经过调查认为,自1908年首次发行一分硬币以来,经历一个世纪的通胀以后,它的价值和有效性已经消失殆尽,已没有再存在下去的必要。

今天的一分钱值什么?在人们的眼里,它的价值和有效性确实几乎没有了。但一个世纪前一张邮票的面值是三分,一只面包的价格是5分,而1912年时在多伦多坐一次公车的票价只是2分。不过,那时候一个家庭的年平均收入是$1500。所以这样算来,多伦多的商品物价涨得也不算快,尤其是有关民生的一般消费品。十年前,多伦多的超市里的华盛顿苹果,价格是一元钱4个。今天的水果市场一般是以磅来标价,算下来的苹果价格差不多是一元钱两到三个。那时的最低工资是67元,而现在是10元。所以相比较工资上涨的幅度,物价的上涨应该是属于比较温和的、消费者可以接受的范围。因为人们在生活中对此并没有太多的感觉和不适。

但是如果你稍微留心的话,你就会发现多伦多的房价涨势,要远远快于一般商品的上涨幅度,尤其是最近十多年里。从1996年开始到2010年间,多伦多的平均房价从20万涨到43万,每一年都在涨,14年里涨了一倍多一点。此一倍可非彼一倍!25分一个的苹果涨一倍也就25分,可20万的一倍对一般家庭来说绝对是个天文数字。这种房地产的涨势,不仅发生在多伦多和加拿大的其它地方,而且是发生在世界上绝大多数的地方。这曾经令我在好长一段时间内感到迷惑和好奇。看看今日中国的大城市和香港这些你所熟悉的地方的火爆的房产业,你一定也会有我这样的感觉:相比较十多年以前的世界,现在的世界真的变得有点不可捉摸!

其实,这是经济全球化的结果。全球化是近十多年来随着冷战的告终而登上世界经济舞台并使其发生剧烈变化的一个重大事件。经济全球化是指生产要素跨越国界,在全球范围内自由流动,各国、各地区相互融合成整体的历史过程。正是这个过程使得国际经济发生了翻天覆地的变化

首先全球化导致了全球物质财富的增加。尽管全球化的最终结果使世界贫富两极分化加剧,但客观上也提高了普通民众的生活水平并使他们对住房的需求进一步的提高;而富裕程度的提高也使民众个人投资理财成为一种方向其中很大一部分的投资资金流向了房产市场其次是全球化带来生产要素和资金在全球范围内的自由流动而资本逐利的本性及房地产相比较于其他资产投资所具有的诸多优势,使国际资本将房产市场作为投资组合的一个重要部分。这样就在全世界范围内催生出一片火爆的房地产市场来。

这就是说,由经济全球化推动的各地房产市场的兴旺和发展既是当地市民对房屋需求的增加,也是市场各种投机因素推波助澜的结果。当然了,当地的房产市场供需、政府的房地产经济政策以及整体的经济因素起到了主导作用,所以加拿大得益于本国政府保守稳健的经济政策而受金融危机影响较小,再加上一贯严谨的次贷政策,使得加拿大房市最先走出危机。

从理论上来讲,市场物价是由市场供需关系来决定的,房地产市场当然也不例外。但经济全球化的出现,使这种关系变得扑朔迷离混沌不清。不然,为什么没有一个经济学家能解释得清楚为什么同样身处金融风暴中的纽约市的房价可以独善其身,不在崩溃之列呢?可以肯定的是全球化的出现使世界经济变得不稳定,甚至混乱,而房产市场在全球化的影响下更是变得复杂了。

但很关键的一点就是,经济全球化加速了各地房地产市场上涨的幅度,再加上世界城市化的大势所趋,使得国际大都市的房价愈涨愈高。

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