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在多伦多住公寓最痛苦的莫过于火警系统测试,每过一段时间必然来一次。如果碰巧在家,那尖锐的火警声音足以令人精神崩溃。刚来加拿大的时候,很难适应市政府对火警如此「过敏」,但是后来翻了翻历史,了解火灾给多伦多带来过多少损失,便不难理解。

1904年大火过后(Yonge街一段)

自多伦多1836年建市至今,一共遭遇过两起重大火灾。这里所说的大火,不仅仅是烧掉了一两间房屋,而是数个街区、成百间房屋,数千人流离失所。

第一场大火发生于1849年4月7日,由于火灾发生的时间早,没有照片可查,而且本市史料中关于这场大火的记录甚少,但是从仅有的只字片语的描述中,我们仍可看到这场火灾的可怕。

这场火灾发生在临晨,最初起火点是在一家酒馆,这是当时位于城市中心地带的「市场区」(Market Block),也就是今天圣劳伦斯市场所在地。

1900年代Bloor街上奔驰的消防马车

1840年代末,多伦多只有很少的几家私人消防公司(市属消防局在1875年才建立),人手并不充裕。虽然市场区早在1842年就安装了消防栓和储水桶,但是这些对于如此勐烈的火势也远远不够。

1900年本市的一个消防小分队

一场大火下来,从Jarvis街以东、Church街以西、King东街以南、Adelaide东街以北里面的所有建筑几乎被焚烧殆尽,甚至包括St. James大教堂的前身。这块区域是当时多伦多最繁华的商业区,火宅造成的损失难以用金钱衡量。

1904年大火后的废墟 1

第二场火灾发生在1904年4月19日。当晚8点04分,一名巡官在进行例行巡逻时发现有火苗从一家位于威灵顿西街(Wellington Street West)58号(今天TD银行大楼所在地)的围巾厂的电梯口冒出。

1904年大火后的废墟 2

这家失火的围巾厂恰恰位于一片商业和工业区内,加上那晚风速高达48公里每小时,火势一下就蔓延开来。史料记载:那一晚温度偏低,风中夹杂着雪花,冲天的火光照亮夜空,远在安大略湖对岸的尼亚加拉镇都能看到被映成红色的天。

1904年大火后的废墟 3

市消防局紧急调用了所有的消防车,甚至汉密尔顿和美国水牛城(Buffalo)的消防队也赶来援助。在20世纪初,虽然汽车已经发明,但是技术尚不 成熟,所以大多数消防水车都是马车。只见一匹匹壮硕的驮马摇晃着头,踏动着蹄子,呼呼的白气不断从口鼻中喷出,将沉重的水车一趟趟地拉至火场,坐在马车上 的则是眼睛里布满血丝,整整一夜未睡的消防员。

1904年大火过后围观的市民

经过了整整9个小时的奋战,火势终被控制。这场大火摧毁了104间房屋,125家工厂或商铺倒闭,并造成5000人失去工作(那时候多伦多的总人口 才20万人),直接经济损失高达1035万元。所幸巡官发现得早且疏散及时,无人火灾中丧生。火灾过后,市府派出爆破队清理废墟,一名叫克罗夫(John Croft)的爆破队长在排除哑弹的过程中不幸遇难。为了纪念他,今天在火灾发生地点Bordon路和Lippencott路之间的小巷便以他的名字命 名。

今天“克罗夫小巷”中以1904年大火为主题的壁画

这场大火后,市政府痛定思痛,立法将工业区和商业区、民用区分开,大大减少了重大火灾的隐患,并一步步完善了防火法规(safety laws)和扩充了市属的消防机构。直至今日,多伦多再也没有出现过那样的重大火灾。

更多老照片:

20世纪初多伦多的消防马车和消防汽车

1904年大火后的废墟 4

1904年大火后的废墟 5

1904年大火后的废墟 6

1904年大火抢救现场

今天的“克罗夫”小巷   作者:牧涛)

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