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(来源:加国无忧 2012年2月26日) 多伦多的第一家公厕建于1897年,位于本市金融区的Adelaide路和多伦多路的交界口,是一间地下式的公厕。市民需要像今天进入地铁站一样,从台阶 上走下去方便。公厕不大,只有三个马桶隔间和几个瓷制的小便池。公厕还提供纸巾、肥皂和擦鞋的服务,一次收费5分钱。由于当时的西方社会还没有女人外出工 作的传统,所以公厕只有男用的。

1890年代一位市民正步入位于Queen街上的公厕

19世纪末期的多伦多,街头的咖啡馆和小饭店并不像今天这样有供客户使用的厕所,所以这种地下式的公厕一经推出,便受到市民们的欢迎。在未来的数年 内,多伦多又在市中心的其他地方建立了5个地下式的公厕。据当时的一项调查,在Spadina路和Queen街南边的一个公厕,高峰时期每月的“客流量” 达到了5万人。

多伦多的第一间公厕(1912年摄)

多伦多有了公厕后,这些地方很快成为工人阶级中同性恋男士的“隐秘会所”。当时的多伦多大多都是一户住宅就住一家人家,而且民风保守,同性恋人士很 难找到安全且隐私的空间。在各个公厕的马桶隔间的木制门板上,大多都能看到二指左右宽的孔洞。两名同性恋人士会分别将自己锁在两边的隔间里,然后通过这些 孔洞发生性关系。即便在“做事”的时候有人进来如厕,也不太会怀疑。

1890年代位于Spadina路和Queen街的公厕内景

时间时间的过去,多伦多的公厕系统日渐完善。在人群聚集或大的公交站点周围,也出现了女公厕。这些女厕都是建在地面上的独立建筑。

下图是一所靠近Broadview大街和Danforth路口的女公厕,建于1920年。为了同周围的建筑搭配,这间公厕是红砖和木头建成,外涂灰泥,还有良好的透光性,连水龙头和洗手盆都是用闪亮的黄铜制成。就是放在今天,这所公厕也够得上水准。

位于Boardway和Danforth的女用公厕

多伦多公厕系统的兴旺没有持续太久,随着本市的商业设施完善,越来越多的街头餐馆、咖啡店都配备了公厕,街头的公厕渐渐失去了存在的必要,一所所地被拆除、填埋。

多伦多第一间公厕里的清洁工

前文提到的Danforth路上的女公厕是多伦多最后一所由市府管理的旧式公厕。1987年市府给公厕做例行维修的时候算了一笔账,发现运营这间公 厕需要雇用两名全职清洁工人,每天的成本高达500元,而每天前来如厕的只有30人,这意味着每冲一次马桶,市府就需要倒贴17块钱……

1906年Yonge街上一间公厕内景

这笔账公布后的第二年,市府宣布关闭这所公厕,但是那些黄铜做成的水龙头和洗手盆都还保留着,被安装到了约克堡(Fort York)里。至于这幢建筑物,在空置了几年后,现在用作幼儿园。

2010年5月Queens Quay上多伦多第一家新式公厕(外观)

旧式公厕的消失,并非代表多伦多的街头公厕彻底退出历史舞台。2010年5月6日,本市皇后码头(Queens Quay)及Rees街交界处又出现了一种新式公厕,时任市长苗大伟(David Miller)亲自给它剪彩。这种公厕收费25分,比它的“前辈”更加干净,而且有自动清洁功能。市民如厕后离开,感应器便收到讯号,厕板会收起,然后自 动冲水、消毒,让后来者使用。公厕有冷暖气调节,而且也可以让轮椅出入。为了避免人滥用公厕做其他用途,它还设立了监察装置,如果使用者在内过久便会进行 安全检查。这一代的公厕再也不会出现老式公厕的问题了。

2010年5月Queens Quay上多伦多第一家新式公厕(内景)

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