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学英语难,还是拿钱搞定

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使出全身力气想了想,我有什么资格去讨论学英语呢?现在终于有了比较牵强的答案: 1)我父母亲都是大学语言学教授。我当年中学虽是学俄语,但后来有一部分转了英语。2)我从没花钱学过英语,但我在香港和多伦多是用英语读大学课程的;3)本国铺天盖地的免费英语课程,部分奇葩的华人移民偏偏要去花“巨资”,我有“路见不平”必作为的天性。新移民面对国内亲友们常被问到“过了语言关没有?” 用我的话说,用英语消费那关早就过了(其实也不爽),用英语赚钱还差很远。对从小习惯象形文字的移民(中/韩/日等国) 来讲, 更是难上加难。怎么办,有人想出了一招用“钱”来拔苗助长。

先看看多伦多本地有多少免费英语的课程。你在马路上或媒体中稍加留意,就会发现有不少联邦或省政府分别资助的LINC和ESL。一个是教你如何在这个社会生存,如租房子,看医生。另一个是教你如何在学术上进取,读大学或继续深造。当然也有协助你就业的各类语言课程。本地的YMCA,  教育局(公共,天主系统均有),基督和天主教会等等慈善机构所办的不同级别的英文班应有尽有。英语是本国两个官方语言之一,掌握英语当然是生活的必需品(绝非奢侈)。政府和这个社会当然有职责让大家免费学好英语(一些课程在永久居民身份和抵达后年期有一定的限制)。

再看互联网上取之不尽用之不绝的多媒体。两个世界主要的英语国家,英国和美国,数年来都花巨资打造他们的英语学习平台: BBC(英国广播公司)英语学习和美国之音(VOA)美语学习。除了图文并茂外还有多媒体,甚至双向,实时地训练你口语。这两个人类英语学习的智慧库,到今天为止可谓登峰造极。还有我以前陪儿子一起读小学、中学的网站: EduPlace.com(缔属知名教科书出版商Houghton Mifflin Harcourt)和 Cosmeo.com (电视屏道Discovery Channel所办). 从学前班到中学毕业,英语,历史,地理,甚至数理化应有尽有,不知有多少华人家庭会知道这些。 要不然就像本地人学习外语一样,花两三百块钱买一个Rosena Stone的语言学习软件包。千万别小看这里软件,它除了可以让你掌握学习进程外,”Language Training” 还采用用了语音识别技术(需麦克风和喇叭)。及时录下你的朗读练习并与标准发音相比再由人工智能打分。 近年来世界各地的知名院校都在网上开办课程,也就是所称为的MOOC(群体公开网上课程)有代表性的是 EDX和COURSERA,里面有哈佛大学等知名大学所办的英语课程,它们都是一文不取,有一定英语基础的人群应认真考虑。

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我是怎么走的这条道路呢?当然到今天还没有走完。去香港前面临不但要学广东话还要学英语,吃这碗饭的父亲告诫我,学语言关键是除了环境外,还要有一个拍档(Partner)。上哪里去找拍档呢?父亲说每个社会里最有时间的是老人和小孩,如果你能找人谈恋爱也行。当年的我那肯牺牲自己有限的色相,结果花十港元,在报纸上登一个火柴盒似的广告:“寻找语言交换,绝无金钱瓜葛,皇家英语和正宗国语互换”。结果找了两个人,一个是澳洲驻港领事的三等秘书,另一个是某英文小报纸的兼职记者。我们每次见面特意选不同中式或西的餐厅,两人各持当天的中,英文报纸,时间分前后两部分,每部分只能用一种语言。几年后在媒体上,我看到了两位拍档,正用从我那儿学来的蹩脚中文,已在大陆各自的领域里大展拳脚了。相信在加拿大的每个想学英语的华人都可以如法炮制 !

担保侄女来加拿大留学时,又面临要学英语了。她虽然已经是国内大学外语系英文专业学生了,但还是不知道我们这里的”Hydro” 不是“水”而是“电”。更不知道我们整天说的“Touch base” 是什么意思? (从棒球来的俚语,意思是“保持联系”)。 我的英语有没有高超道可以做她的教授,但我可以教她学习方法和端正她学习态度。当她抱怨电影名片“教父”里意大利人的英语时(真不好懂),我就说你爸妈的普通话也不好啊?你我都能听得明白, 让她习惯找“内因”而不是“外因”。我为刚来一个月的她,在上海花10元人民币买了个收音机,要求她每天眼睛睁开时就开机,闭上时才关机。大半年后,有华人朋友打电话找我不在,说什么有外国人住我家中。因为她常听的电台是 FM99.1(CBC)?有那么神奇!  除收音机外,我还要求她将电脑操作系统换成英文的,每个星期至少有一次约老外出去喝咖啡,但最终没想到她就嫁给了老外。

有人会说你们都有基础,但我会回答,你就当你到加拿大那一天是你出生日, 最差也是一位满口英语而不会读写的文盲。如果硬要说我有窍门,那就是当年我在香港凡遇到中英文的广播和告示时,我都尽量只听或者只看英文。到了一个新的文化语言环境,首先你要爱它,它才会爱你。扁扁有一批华人移民,去上80加元1小时的课,它相对收费为零的课程,那是无限大啊!我们城中还有一个知名杰出华人,中文的名字则是保密的,2000年来加拿大(没人知道他之前经历)中国个别大学竟然请他做客座教授,在华人移民圈赚得满盈满贯,他就是 Jerry Dai(连华人电视台都不敢问他的中文姓名)。网传他做过Call Centre(电话客服中心)娶过还是同居过老外女人, 网络上除了他顶呱呱的英语录像,一切有关他个人资料甚少。由于他名气太大,我没有机会见他本人,但却有机会遇到向他交了数千加元的几位受害者。据这位名人Jerry自己说, 十年来他有过万个学生。可怜啊,部分新移民都是拿最低或更低工资的,圆角分地收齐了,成千近万地交给他。说他从来不教读音规则和语法,我则相信他自己也不会。华人社会为什么这么奇葩,主流社会需要学历和资格认证,这位名人什么也没有就是会吹。有那么一批拥护者,他都免了那烦琐的英文教师执照, 诸如 : TEFL, TESL, TESOL, CELTA 看过他不少视频,他讲的英语不像加拿大多伦多人,带有一种美国南部的德州口音。有人说他父母来自于大庆石油学院,我猜他当年随父母去美国南部短期“流洋” (那里是石油相关企业和研究机构最多的)。要么他真是聪明过人,无论那样,都是你们给多少钱都学不来的 !说什么“让英语不是中国人的痛”,我放弃免费英语班,把钱硬往你口袋里塞那才是痛 !

华人社会为什么会有人相信学英语有灵丹妙药,我认为它就像高尔夫一样,一杆一杆,一句一句地练出来的。有一点基础的人群,应该停掉中文的电视,报纸和网络,来加速语言的进程。讲到英语发音, 21岁是人类发音器官硬化的临界点,年龄越小发音越容易,年龄越大则事倍功半。冰冻一次非一日之寒,非母语的人士真要想达到听,说,读,写近似完美的英语境界,也许真和别的技能一样需要十几二十年,也可能是一辈子的活儿。别说“拿钱搞定”,就是你“烧钱”也无济于事。

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4 条评论

  1. 2016年8月9日 04:21阿尔法

    Q/薇:xxxxxxxxxx 办\毕\业\证\成\绩\单丶教\育\部\认\证(永久存档)

  2. 2016年8月9日 10:39博主

    太讽刺了。我的那个标题吸引了上面这位无良卖毕业证的,等一会儿我把他的联系方式发删掉!以他的逻辑,拿钱买毕业证更直截了当,每小时$80的英语课你还得去上。

  3. 2016年8月11日 04:46凤追彩云

    您好,我们正在进行有偿征稿活动,有兴趣的话请发邮件到[email protected],谢谢!

  4. 2016年8月11日 08:38博主

    谢谢好意。本人写文章旨在提醒民众,如果可能的话。因此不想有稿费也不想出名,否则违背本人初衷。

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