英伦血迹(3)

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三、家遇不幸

很快地,婉仪以优异的成绩从学校毕业了,在一家西人文具用品公司找到了工作。小吃店在大家的齐心协力和苦心经营下,生意蒸蒸日上。徐先生和太太都很喜欢一表人才、知书达理、肯吃苦耐苦的钟炎荣,加之两个年轻人也互相爱慕,徐家也就顺理成章地选了个黄道吉日为他们办好事。

可在婚礼举办前的一周,发生了一件轰动华人界的惨案,也拉开了全英有色人种反歧视运动的序幕。

当时徐家接手那家台湾小吃店时,主要是考虑到价格比较便宜,并没有权衡其他的因素。正所谓一分钱一分货,房地产更是如此。小吃店为什么会便宜,就是因为地理位置极差,在东伦敦的EAST HAM,除了有色人种就是一些白人的WORKING CLASS,酗酒、吸毒、打架斗殴、贩卖枪支的恶性事件层出不穷,警察对他们无可奈何,最多是把他们拘留几天就放出来了。一些青少年经常到店里来闹事,比如砸门砸窗、在墙上涂鸦、说脏话、骗钱骗吃等,每遇到这种情况,血气方刚的钟炎荣都会狠狠地教训他们,发扬“要钱没有、要命有一条”的不怕死精神,拿起一根棍冲上去就打,经常是以一对四或一对五,把他们打得落花流水、连声求饶。钟炎荣成为了小区里的英雄。隔壁店的老板们一看到他,都会翘着大拇指说:中国功夫了不得。

也由于此,惹恼了一伙称王称霸的当地白人小流氓。一个伸手不见五指的夜晚,徐家刚刚结束一天的劳作,正准备关门时,忽然听到外面一声巨响,原来窗户玻璃被小流氓砸碎了,有一个家伙还得意地向他们竖起了中指。钟炎荣怒火中烧,抓起一个铁铲就冲出去和小流氓们搏斗。正当钟炎荣和两个小青年打得不分胜负时,有一家伙操起一根硬棒偷偷地踱到钟炎荣身后,企图来个出其不意的背后袭击,说时迟,那时快,徐先生一个箭步冲上去,一把推开钟炎荣,自己却被硬棒打中脑壳,鲜血四测,倒在地上,挣扎一下不动弹了。小流氓们一看要出人命,也吓坏了,赶紧做鸟兽散,消失得无影无踪。

“阿爸……”,婉仪哭着冲出来扑到父亲身上。

“她爹,你醒醒啊,你可不能抛下我们孤女寡母啊…….。”

徐先生勉强睁开眼睛,用留恋的目光缓缓地看着妻女,最后将目光停留在钟炎荣的脸上,握了握他的手,用尽最后的力气说:“炎荣,她们娘俩以后就全靠你了,替我好好地照顾她们,拜托了……。”声音越来越弱……

救护车终于来了,经过几个小时的紧张抢救,依然没能留得住徐先生的性命。

 钟炎荣以女婿的身份为徐先生准备了所有的后事,由于徐家人好善乐施,在华人界有着极好的人缘,伦敦城内几乎所有的华人都赶来送徐先生最后一程。徐太太由于悲伤过度,差点哭昏了过去。葬礼上,钟炎荣长跪不起。他感到万分内疚,觉得是自己害死了徐先生,如果自己能够忍让一些,不与流氓们搏斗,至于发展到后来的冤冤相报吗?他暗暗发誓:自己这条命是徐家给的,自己这辈子生是徐家的人,死是徐家的鬼,永远不能做对不起徐家的事!

自从钟炎荣经历了这一致命事件之后,一下子变得成熟起来,他深深地明白了父亲信中所提到的经商和做人的道理,尤其是“让”,“让”也即是“忍让、谦让”,而“忍”字头上一把刀,尤其是身在异国,不“忍”就难以明哲保身。

肇事者很快被抓起来了,可是在法庭却不顾证据确酌,宣判时,以正当防为的理由将那白人小流氓当场释放!当时,全场哗然!华人们气愤难忍,差点要砸庭。当钟炎荣看到小流氓们那邪恶的拧笑时,双掌紧握,恨不得冲上去杀了他!

可是在50年代的西方国家,这一事件并不是孤立存在的。二战后,由于亚非国家有色人种争取民族独立斗争的胜利的鼓舞以及由于工业化的进展,大批各色人种流入城市,使得种族问题成为西方社会问题,尤其是黑人,长期受到歧视,处于社会最底层,加之一系列不公平事件的发生,由此,不可避免地兴起了一场跨度十几年的反对种族歧视和种族压迫,争取政治经济和社会平等权利的大规模斗争运动。

那个小吃店是不能再继续呆下去了,钟炎荣找到了另一个在伦敦好区切尔西的店,那家店原来是鬼佬经营的鱼条店(Fish and chip),钟炎荣将它改装为中餐店,依然主营台湾小吃。它唯一的缺点是楼上没有住宿,他们不得不另外租房子住。但是考虑到它的价格很低,手头的积蓄加上银行贷款可以应付,于是就将它买了下来。钟炎荣做大厨,徐太太打杂兼楼面。刚开始时,生意不好,一周开七天,还是入不敷出。他们每天都在想方设法寻思着如何将生意做起来,当时还不知道印菜单做宣传,只好在味道和质量上下功夫,比如保持菜的新鲜、增加花色品种、和邻里们搞好关系、提高服务质量等。酒香不怕巷子深,经过一段时间的苦心经营,生意终于开始好转,他们就给自己一周一天的休息。

经过这一次创业的艰辛,他真正感受到了一个外国人在英国生存的不易。他唯一可以做到的就是比以前更加勤奋,比本地人更加努力,只有这样,他才可以保证一家人的衣食无忧,才能够在别人的地盘上闯出一片属于自己的天空。

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    1 条评论

  1. 1
    莽牛 - 2012年11月16日 11:29

    做小生意有门面固定在那里,许多事情只能靠忍让了,否则很容易被人家暗算。这个故事就是个例子,因小失大,好在钟炎荣最终做出正确选择离开是非之地。

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