英伦血迹(4)

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英伦血迹(4) 

四、中餐业在英国的发展

100多年前,成千上万的中国人带着淘金梦漂洋过海,由于语言不通,交流有障碍,加之学历低无技能,他们只能够从事繁重的不需要语言的体力劳动,比如铺路工人、工厂车工、餐馆厨房工或其他低技能的服务业,于是“三刀”行业就应运而生,“三刀”指的是菜刀、剪刀和剃头刀。靠着这“三刀”,很多华人在异国他乡养家糊口,开天辟地。  

由于偶然的机会,钟炎荣得以进入饮食行业。渐渐地,他对这行业产生了浓厚的兴趣,不仅仅是因为餐饮业的利润极高,有时甚至达到100%。更重要的是,俗话说,食色性也,民以食为天,食永远排在第一位,中国人如此,外国人也不例外,只是口味不一样而已。只要经营得当,饮食行业应该是最稳妥、风险最小的生意。

读书人勤于钻研的本性让钟炎荣下决定对这个行业进行一个更深入的了解,他不但不断地在实践中善于总结,而且还追根溯源,经常到图书馆查资料,研究中餐业在英国的发展史。  

餐馆业是华人移民先驱最早从事的经济行业之一,华人移民是带着自己的饮食习惯和烹饪传统进入海外谋生的。吃饭是一种文化社交,餐馆通常是朋友们同饮的一个最好的聚会场所;也是亲人节日团聚的好去处以及商人们洽谈生意的好地方。由于种族环境和语言环境迫使很多早期移民不能从事高级的管理工作,只能进入出卖体力的服务业工作,餐馆业是几种有限的华人就业机会之一。餐馆工作需要长时间的辛苦劳作,而且它不会构成与白人劳工的直接竞争。在一个种族层次分明的国家里,华人移民从餐馆业看到了一线希望。  

由于餐厅环境恶劣,加之华人另类的饮食习惯,中餐一度被当地人沦为笑柄,并形成了一股反华浪潮。为了打进主流社会,消除人们心目中的不良印象,中餐店主们开始在门面上下功夫。一些宽敞并且装修得富丽堂皇的中餐馆出现了。为使客人产生亲切的感觉,中餐店主还会让侍应生们穿上当时流行的西式礼服。通过不断努力,中餐开始获得主流社会的认可。1884年,在伦敦南肯辛顿举办的国际健康展览首次将中餐介绍给英国公众。

20世纪2030年代,开业的中餐馆比其他类型餐馆都要多。尽管菜式已经非常英国化,但是像豆芽、小白菜等传统中国传统蔬菜以及用筷子进食,对大部分英国人来说仍很新奇。为了迎合当地人的口味,中餐业主们创造性地开发了中为洋用的菜系,比如咕噜肉、沙爹牛肉等。由于物美价廉,中餐馆很快就在全英各地大量涌现,甚至电影明星、国会议员都开始流连唐人街的中餐馆。  

其中最有名的莫过于法国将军戴高乐。据说他流亡英国伦敦时,就经常光顾苏豪区的中餐馆,因为这里成为他“逃离可怕的英国食物的惟一地方”。  

1939 年:Jean Sterling 在英国广播公司电台节目中介绍一些简单的经典中餐食谱,使中餐菜在英国得到进一步的推广。

二战期间,由于英国政府大力扩充海军,华人海员人数上升。总部设在利物浦的华人商队海员联合会就有两万名成员,一部人离船后就上岸进入中餐业,导致中餐业人数大增。  

战后,在远东服役的英国军人陆续回国。这些习惯了东方口味的军人,自然也拓展了英国中餐的市场。经营中餐馆的大部分是广东人,他们也将下午茶文化带到了他乡。喝茶的佐料点心也开始在英国流行开来。中餐业在英国聚集了很高的人气,英国大众对中餐的接受程度亦越来越高。

了解了中餐业在英国的发展史,钟炎荣下定了在这一行大展鸿图的决心! 

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    2 条评论

  1. 1
    莽牛 - 2012年11月16日 11:32

    对英国的华裔不了解,看了第二章的留言,好像这个钟炎荣现在还活着并在英国政界有所作为似的。

    是的,钟炎荣的原型现在还在,80多岁了。

  2. 2
    苏而 - 2012年11月16日 13:11

    粗粗一算,如果活着,得有八九十岁了,怎样的传奇人生啊! 好文笔,请继续!

    是的,他有80多岁了,人生非常的传奇。谢谢夸奖!努力中!

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