Henry Wang 谈私校:多伦多–私校申请正当时(上)

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多伦多–私校申请正当时(上)

     九月份是多伦多中小学开学的日子,但今年多伦多教育局与教师工会之间的劳资争议却给所有老师、学生个家长带来一丝阴影。911日安省议会通过了把学生放在第一位Putting Students First Act, 2012)的115号立法议案,除了强行冻薪及取消病假积累外,还在2年内禁止教师罢工。冻薪法案的通过,令学童和家长可能成为替罪羊,因为学校中午休息及下午放学后的各种运动、音乐、艺术及俱乐部活动等,都属于额外教程,参与的教师都是义工,目前大部分教师已经退出所组织的各类课外活动,很多学校的课外活动停摆。

       而在美国的910日,芝加哥教师举行25年来第一次大罢工,由芝加哥教师工会领导的罢工持续了9天。教师们用罢工行动抗议芝加哥市长伊曼纽尔要求进行全面教育改革的举措。这次罢工成为今年美国最大的劳资纠纷,约35万公立学校的学生受影响,很多家庭被打破了惯例的日常生活,很多家长请假回家或花钱雇人照顾孩子,工作无法正常进行,大家叫苦不迭。而多伦多的教师工会是否真会罢工仍存变数,因为教师工会仍然依据安省劳工关系法(the Ontario Labour Relations Act)准许罢工投票,约克郡的安省中学教师联盟谈判小组教师925日晚间进行罢工投票,结果有94%的成员倾向罢工。多伦多教师工会准备将此事打上法庭,争取罢工的权利。虽然罢工短期内不会成真,但依然是所有家长心中的一块儿石头。

     公立学校一直是加拿大教育体系引以为豪的重要组成部分,但许多朋友并不了解多伦多还有很多很好的私立学校。私立学校不像公立学校是免费教育(公立教育实质 上也并不是免费的,我们每年缴纳的房产地税有约四分之一其实就是交给政府的教育经费),但私立学校更有它的优势所在,如果希望给孩子提供一个良好的教育环 境,私立学校也是很好的选择。而秋天的10-12月份是申请私立学校的关键时间,可谓“私校申请正当时”!那么私立学校到底与公立学校有哪些差别,多伦多有哪些优秀的私立学校?

1.jpg 多伦多最有名男子私立学校Upper Canada College 校园全景

        私立学校和公立学校的对比到底有哪些差别呢?

        首先,公立学校和私立学校的入学方式不同。

对大多数公校而言,只要你能提供学校校区范围内的居住证明,你就可以将孩子送入读该公校。而这一规则激发了家长们为了孩子寻找好学区房子的意愿,而身为华 人,教育第一的观念更为强烈,着也就使得大多地区的学区房大热,价格不断上涨,很多家长为了能够进入一个理想的学校甘愿“孟母三迁”。现在很多在菲沙研究 所排名较前的小学往往人满为患,一些学校不断增加临时教室。而临时教室也是有限的,一是受制于场地空间,二是教师资源,导致现在很多学校没有学位,即使搬 进理想的学区,可能还有在Waitting List上等待。

私校则不受居住区域和条件的限制。当孩子申请了某一所私校并被录取后,孩子就可入读该学校,孩子在不同的学龄也可选择不同的私立学校。一些私立学校还有寄宿部,可以满足一些父母不在身边或居所较远的孩子的需要。

 

    其次,公立学校和私立学校的教学方式和教育可用资源不同。

    公校的教学,特别是小学阶段(Elementary School)从一年级到八年级,很多情况下一个班级的大部分科目是由一个老师负责,老师从英文、数学、科学到音乐各科一脚踢。但术业有专攻,多才多艺的老师固然有,但绝不是我们每一个孩子每一个学年都能碰到。

    私校的教育模式有更多变化,比如很多私校是按教学科目配备老师,而且私校老师的待遇更为优厚,很多老师都有硕士、博士的学位并修有教育相应的学位,每个老师也会有更多精力照顾到不同孩子的个性化需求。

 

    第三,公立学校和私立学校的孩子的成长感受差别很大。

    家长除了希望孩子在学校能学习到知识之外,也希望孩子在情感、道德、学业和能力等方面全方位发展,并且健康快乐地成长。公校由于校园环境、教师资源和资金 等多方面原因的限制,学校的主要是完成教育大纲要求的任务,孩子和老师的联系仅仅限于学校的有限时间,很多时候老师没有精力来关注到每一个孩子的特殊需 要。

    私校则更注重让学生在学校感受到一种舒适的社区的氛围,在孩子成长的各个环节都能助他们一臂之力。当孩子学业上有问题,学校有老师的个性化辅导和 Learning Center;当孩子对成长和校园生活有困惑时,很多私校有House系统(低中高年级学生组成的group),学长可以答疑解惑;当孩子需要与同龄孩子 们共享课余的快乐时光时,私校可以提供几十种学生活动的俱乐部,孩子在锻炼各种技能的同时也有了很多知心的朋友。我一个朋友的孩子在某著名的私立女校,一 次孩子校外运动受伤,学校竟然安排了一个物理治疗师每天帮助她做物理治疗,而且是全免费的。孩子在这种环境下,独特环境的熏染是对成长的心态无疑是有益 的。

 

    第四,公立学校和私立学校的教学内容(特别是高中)和毕业去向也有相当区别。

    谈到学生大学去向,先谈谈AP和IB课程。AP(Advanced placement)课程是美国与加拿大大学课程中可提前放在高中学习的课程,经过50年的发展,现覆盖22个门类,共37个学科。具有优秀AP考试成绩 的学生在申请美加大学时会受到青睐,可以得到大学的学分认可并有机会获得高额奖学金。IB课程全称为国际预科证书课程(International Baccalaureate Diploma Programme),是由国际文凭组织为高中十一和十二年级学生设置的两年制大学预科课程,北美欧洲许多著名的大学乐于接收IB学生,有一些大学还为优秀IB毕业生提供奖励学分、越级的鼓励入学政策。

一般的公校以安省教学大纲为基本要求,学校对孩子是否能考入大学和考入什么样的大学并没有任何责任。公校有部分学校设有AP课程,还有个别学校设有象IB、TOPS这类的特殊教育项目,但进入该类项目竞争激烈。

    优秀的私校,有着100%的大学升学率,很多学生可以进入加拿大和美国、英国一流的大学。除了遵循安省的教育大纲,教授内容往往超前于大纲要求,比如在7 年级已经完成8年级的部分课程,到了高中,基本会增设AP和IB课程,这为孩子未来申请理想的大学增加了砝码。优秀私校毕业届获得的总奖学金的数目和金额 都很大。

 

 

    最后一点,公立学校和私立学校的学费和运营资金来源差别很大。

    公校没有学费,除了在学区内购置房产,每年所缴的地产税部分会用于该学区的教育外,家庭的额外开支并不大。公校的其余运营资金主要来源于政府拨款,其他来源较少。

    私立学校一般需要缴纳学费,每年从几千到三万加币不等(寄宿制学生还有住宿费用)。很多私校对优秀但家庭经济条件困难的学生提供部分奖学金,受益学生比例 一般在百分之十至二十左右。但一个好的私校并不完全靠学生学费运营,一流的私校有类似私立大学的运营方式,学校每年能募集到大量的捐款用于学校发展基金。比如有名的私立男校 Upper Canada college发起了1亿加元“Think Ahead的学校基金筹集计划已接近完成,在今年的9月29日,学校宣布了加拿大历史上私立学校收到的最大的一笔一次性捐款—1100万加元!。试问,当孩子在这里上学时,除了缴纳的学费外,还能享有多少这些额外资金带来的优越资源啊!

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    每年的12月初是很多私校的申请截止时,因此11月份是入学申请的高峰期,希望申请私校的家长们,要赶紧准备了!

     个人简 介:Henry Wang, 汪珩,精英地产专家,专注于研究多伦多中产人群和高端房地产市场;同时也是公立和私立学校择校专家,关注多伦多学区和教育发 展趋势。希望自己的博文能帮助到需要了解多伦多房地产市场和学区及教育的朋友。联系邮件: [email protected] 个人专业地产网站:www.henrywang99.com

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