中国为什么比美国穷?

2007年5月23日 | 分类: 理财 (全局), 中国话题, 未分类, 经济分析 | 作者: earthcitizen | 1,040 浏览
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作者 左爷 , Mar 18,2002,10:18

  民富国强的关键是什么?答案在中国的成语辞典里就有:人尽其才,物尽其用。换成经济学的语言就是:合理配置资源。    经济学里有一个著名的四位一体公式,用来描述财富如何被生产和分配:      土地——地租(所有者)   资本——利息(投资者)   劳动——工资(劳动者)   管理——利润(企业家)       这个公式大致可以这样解释:首先,天上不会掉馅饼,生产财富需要一定的生产要素(横线前面,即所谓的“人、财、物”);其次,生产要素单独存在是没有作用的,要结合起来,才能生产出财富;最后,生产要素的提供者不会无私奉献,他要按一定的价格获得收益(横线后面),即财富的一部分。       以上表述,主要说明财富的来源,我相信多数人单凭生活中积累的经济常识,也能大致理解。但是,如果有人深究一步,问道:生产要素结合起来,到底要生产什么?如何去生产?这就触及到了要害——经济学中天天讲、月月讲、年年讲的关键问题:资源配置,即生产要素如何分配和使用的问题。       一切的贫富问题,都是资源配置问题。中国的“大跃进”和“文化大革命”,是过去几十年中导致中国贫穷落后的最重大的事件。这里面,有很多关于人性和政治的命题可供思考。然而,在经济学看来,悲剧的本质,就在于资源配置错误。典型地说,“大跃进”错就错在,不该让那么多的农民,用砸锅卖铁和土炉鼓风的方法,去炼钢铁,而不种庄稼。在文革中,城市里的大街不该用来游行批斗和贴标语,应该用来开连锁店和挂广告牌。       今天的美国,为什么富甲天下、称雄世界?可以从它的国民经济的资源配置管窥一斑。想想看,美国的农产品产量世界第一,农业人口比重却不足5%,这是何等的高效率。美国的汽车和家用电器在国际市场固然节节败退,但美国在航天、计算机、生物工程等高科技产业的领先地位无人能及,而这些,恰恰是需求层次和附加值最高的产业。这就是资源配置的合理和先进之处。       或许有人说,既然如此,咱们把人力、物力、财力大量投注在美国人的先进产业上,不就可以赶超先进了吗?其实不然。如果这样,就正好犯下了第二次“大跃进”的错误。       美国的资源配置和产业状况,不是美国政府一声号令、美国民众坚决拥护就能确立起来的。而是美国的经济体制和美国民众的个人奋斗共同作用、长期演变的结果。美国的土地,很多都属于私有,每一寸土地如何使用,是种土豆还是盖高楼,不用政府操心,业主自会投入最经济的用途;美国的劳动者,没有国家包分配,找工作也不看户口,是去微软还是去福特,取决于他的能力和对方愿意支付的工资;美国的银行,是真正的商业机构,它的经营目标,是生存和盈利,不会给开不出工资的企业发放“安定团结贷款”。一句话,在市场经济下,个人和企业以赚钱为目标,再参照各种商品的价格去行事,就能使全社会的生产要素得到合理地分配和使用。       很少有人意识到,价格对我们的正常生活和社会繁荣发挥着何等重要的作用。试想一下,北京王府井的地皮,如果没有价格,如何决定是用来盖商场还是用来建仓库?新疆出产的棉花,如果不问运价,是该用飞机还是用火车运到全国各地?大学里的学生,为什么不全都改学历史?企业里的老板,又凭什么总是比别人少睡觉?原因就在价格。正是因为有了价格,有了各种各样的价格,才引导人们采用最节约、最高效的方式去生产和工作。       价格的作用是至关重要的。价格的背后,是商品的供求状况和买卖双方的讨价还价行为。具体来说,地价取决于土地的供求和业主与使用者的讨价还价,工资取决于劳动力的供求和企业与员工的讨价还价,利息和利润也是同样的道理。由于买卖各方的竞争,价格具有调节资源配置的功能,概括如下:       商品供不应求—>价格升高—>生产增加且购买减少(资源流动)—>价格下降且供求平衡    商品供过于求—>价格下降—>生产减少且购买增加(资源流动)—>价格上升且供求平衡       总之,无论市场状况如何,价格会发出信号,引导生产要素流动,使商品的供求趋于平衡,即经济学中所谓的市场均衡。在市场均衡里,资源配置必然最优。原因在于:当一切商品(包括生产要素)都达到供求平衡的时候,实际上就避免了资源的浪费(供过于求)和短缺(供不应求)。而参与经济活动的个人,不可能获得任何额外的收益,也就实现了特定条件下的最大福利。这样的社会,就是资源配置合理和人民生活幸福的社会。       然而,市场均衡并非一成不变。在市场均衡里,可以避免浪费和短缺,但同时也杜绝了超额利润。人心不足蛇吞象,很多人为了生活得更好,无时无刻不在梦想着超额利润。怎么办?除了违法乱纪,只有去尝试创新——技术上或制度上的创新。创新成功后,能提供更优质和更廉价的商品,获得超额利润。此时,市场均衡就被打破了。但正如前面所说的,市场对此将做出反应,其它的资源会进入高收益的行业,逐渐形成新的均衡。就这样,经济在均衡和创新的往复中不断发展,使社会产业结构和人民生活水平得到改善。       到此为止,得出了基本结论:市场经济是通向繁荣富强的必由之路。但是,这个结论并不完整。因为市场本身,存在着局部失灵的死角。       生活中,有一类物品,社会上每个人都需要,但每个人都不会主动去配置。例如,大街上的路灯、城市的地下排污管道等。这类物品的特点是,全体社会成员都能同时享用,而这种物品的消费不可分割,同时价格也比较昂贵。对每个人来说,不会单独去配置这类物品——一来个人的购买力很难承担这种物品,二来个人配置这种物品就会有其他人白占便宜,这就叫公共物品。引申来说,城市建设、社会治安、国防战备等等,都属于公共物品。如果单靠市场调节,没有人购买,就不会有资源投入公共物品的生产。而公共物品又是每个人都需要的,这就产生市场无法解决的矛盾。       于是,人们只好委托一个特殊的机构,专门来配置公共物品。当然,这个机构不可能凭空变出公共物品,这个机构里的人,也不能不养家过日子,它必须向大家要钱。这种钱,名叫税收。这个机构,就叫政府。政府在现代社会里的角色定位就是:向全社会征收税款,同时负责向社会提供全套的公共物品和公共服务。政府和大众之间,实质上是一种买卖关系——大众用税款,去购买政府的服务。普通人认识不到这一点,原因在于:政府提供的产品和服务包罗万象,从城市建设、社会治安,到经济环境、法律制度,直到公共福利、国防战备……容易混淆这些公共物品的商品本质。再有,政府在提供这些物品的时候,往往以管理者的姿态出现,使人忽略了它作为一个交易者的真实身份。       政府的产品和服务,对一个社会的运行和发展是至关重要的。谁能想象,城市里的环卫工人停止工作,警察部门宣布解散,或是印钞厂关门歇业,对社会秩序会造成什么样的冲击?就更不要说什么经济发展和繁荣进步了。公共物品的重要性,使它成为了生产财富不可缺少的一项基本要素。据此,可以对生产要素的四位一体公式进行补充:      土地——地租(所有者)   资本——利息(投资者)   劳动——工资(劳动者)   管理——利润(企业家)   公物——税收(政府方)       公共物品是生产要素的一种,所以它的供给和效用,极大影响到社会贫富。如何使全社会得到高品质的公共物品和一个合理的税收标准?这个问题等同于:如何在市场上用合理的价格买到称心的商品。答案是:自由选择和公平竞争。在买卖关系中,如果买方面对一个垄断的卖方,买方必然要吃亏。只有让多个卖方公平竞争,让买方自由选择,才可能买到品质和价格都令人满意的商品。反映到政府和公共物品的问题上,就是说,组建政府时,要让众多的个人或团体参与竞争,而纳税人具有挑选政府的权利。竞选者不仅要承诺能提供什么样的产品和服务,而且要标明这些产品的价格,即税收计划。政府建立后,如果不能兑现自己的承诺,或者不能使公众感到满意,一定期限后,公众有权终止交易,改换其它的团体来重组政府。       这样做的结果,使公共物品的供求也能趋向均衡——政府中不存在富余人员、对社会事务的管理恰到好处(供求数量平衡),政府人员没有特权(行业无超额利润),政府的收支政策随时接受全社会的检讨(价格双方决定)。所谓理想中的高效廉洁政府,其实就是公共物品达到了市场均衡。       一个国家,如果公共物品的生产处于垄断状态,公共物品必然低质高价。这样一来,一方面降低了社会的福利水平,导致社会成员的需要得不到全面满足,人心思变。例如在很多发展中国家,不是没有发财致富的途径,但在那里,即使个人致富以后,还是享受不到高品质的公共物品,所以有大批的优秀人才纷纷移民西方。更重要的是,公共物品的供给被垄断,会阻碍国家繁荣富强。因为国家繁荣富强是由于资源合理配置,资源合理配置源自市场均衡,而市场均衡,则要求所有生产要素都达到供求平衡。各种生产要素犹如经济发动机中的零散部件,要结合起来发生作用。如果其中任何一种生产要素没有市场调节,就不能达到最优状态,会从结构上和质量上影响其它要素发挥作用,导致资源配置扭曲和生产效率低下。这就是垄断阻碍繁荣的根本原因。       通俗地说,公共物品的市场均衡叫做政治民主,而其它生产要素的市场均衡就叫经济自由。虽然这种称呼容易引起争议,但从本质上说,这两者确实构成了一个社会民富国强的充分必要条件。纵观世界各国,凡是先进国家,都符合这个条件。而不符合这个条件,必不能成为先进国家。有的国家,由于偶然因素,非常富裕,但因为制度落后,不能称之富强先进,如中东的石油国家。有的国家,表面上实现了政治民主和经济自由,但由于历史传统和文化特性,远未完成生产要素的市场化进程,所以依然落后,如印度和南美诸国。而那些真正实现生产要素市场化的国家,才是找到了民富国强的关键之道。       至于中国,离这一步还有多远?何时才能实现民富国强的夙愿?这些问题,值得每一个关心自身命运和国家前途的中国人去思索,也将由他们的行动来作出回答。

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4 条评论

  1. 被上了一课

    健康最美 [ 评论 @ 2007年5月24日 09:27 # ]
  2. 假如中国和美国处于同一条起跑线, 同样的人均GDP。以中国目前的制度和资源, 中国可以跑赢美国吗?

    俺比较悲观, 如果中国的制度不能得到及时更新,没有自我完善的能力,那么在不久的将来, 中国的高速发展就会遇到瓶颈。

    未名 [ 评论 @ 2007年5月25日 17:03 # ]
  3. 中国是官僚资本控制国家,美国是银行家控制国家,两者都是中央集权,在这一点上两者没有太大本质区别。

    就目前的制度而言,美国显然比中国要好。对于普通人民来说,生活在现在的美国肯定比生活在现在的中国要幸福。

    如果中国的制度不能及时更新,中国肯定没戏。但中国的官僚资本也不是傻子,制度肯定会更新的。

    earthcitizen [ 评论 @ 2007年5月25日 18:13 # ]
  4. “价格会发出信号,引导生产要素流动,使商品的供求趋于平衡,即经济学中所谓的市场均衡” 我还以为是供需关系决定价格呢。。

    革命的板砖 [ 评论 @ 2007年5月26日 03:04 # ]

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