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天下第一毒 肉毒素

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肉毒素是已知最致命的天然毒物,科學家估計,要殲滅全球70億人口,僅需32盎司肉毒素。

肉毒素是肉毒梭菌(Clostridium botulinum)產生的毒素,自古存在大自然裏,早在18世紀,德國已有人類集體中毒的紀錄。眾所周知,德國傳統美食除了鹹豬手還有大肉腸,而大肉腸對肉毒梭菌也同樣吸引,後者是厭氧細菌,假如肉類被芽孢污染然後密封在香腸內,便很容易滋生梭菌和毒素,未經徹底煮熟食用便會病倒。肉毒素有別於一般食物中毒,患者不會如常地屙嘔肚痛,數天後到毒素波及神經末梢,便會出現吞嚥、呼吸甚至全身肌肉麻痹,在未有醫療科技的年代,中毒者幾乎必死無疑。由於很多早期個案也與進食大肉腸有關,學者便索性將病症稱為「香腸毒」(Vergiftungen durch erdorbene würste)。傳到中國卻因文化差異譯成「臘腸毒」或「臘腸菌」(臘腸是加入了鹽和酒醃製,受污染風險理論上遠低於煙熏的洋腸)。

過去近百年間,本來普遍的肉毒菌事故已幾近銷聲匿迹,那要歸功於食物防腐技術,尤其罐頭和肉類製品慣用的亞硝酸鹽,後者是肉毒菌的剋星,能阻截其孢子發芽和製造毒素。然而,(又是最膠那句)凡事總有正反兩面,世衞最近發出針對食物添加劑包括亞硝酸鹽的健康警告,因為研究發現經常食用會增加患大腸癌的風險(每年約每10萬人多10宗),加工肉類亦已被列作一級致癌物。

在物資貧乏的年代,人們但求吃得飽和吃得安全,能有效對付肉毒菌的亞硝酸鹽正好派上用場。但時移世易,今天我們講求長期吃也不會致病的飲食模式,加上崇尚簡約、無農藥、無化肥、無添加物的有機潮流,曾助人類渡過難關的亞硝酸鹽,恐怕從此要背負致癌公害的惡名了。

〔轉載〕

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