房博:我所知道的密市市长麦考莲

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正当市长换届季节。大多地区各大城市市长争夺战正在各个战区各自激战。多伦多市长争夺战最是吸引眼球,抛开大城市的光环不提,单单是饱受争议的前市长突然患重病而退出竞选,其兄长代弟出征就够戏剧的了。其他周边城市也是选情正酣,到了决出胜负的关键时刻。但是对于加拿大第六大城市的密西沙加选民而言2014年的市长选举尤其不同往年。因为连任了12届长达36年的传奇市长麦考莲不再参加市长竞选。今年有两位市长候选人参选。

1978年正式成立的密市到目前为止只有一位市长,92岁的麦考莲。她连续12届当选市长,尤其是近20年来,她不作竞选宣传,没有广告,甚至没有竞争对手,拒绝政治捐款,要求支持者将捐款捐给慈善团体。每次选举都获得90% 以上的选民的支持。老市长是世界最年长市长,任职最长市长,毫不夸张的说她德高望重深受市民拥戴。这在民主选举的制度下并不多见。

关于这位传奇的老太太市长,坊间有很多版本的故事。我只说两件自己亲眼所见的与朋友们分享。大约十年前,具体日期及不太清楚了。联邦政府有一笔几千万的拨款用于新移民的英语、就业培训。记得当时的移民部部长特意从渥太华赶来在密市的一家ESL 学校举办一对外发布会。安省省府也有高官出席。当时各大媒体也派记者前来报到。场面颇为壮观。然而轮到东道主密市市长麦考莲发言时,却让我记忆犹新。具体词语记不大清了,只记得她在联邦和省政府的各级官员面前毫不客气,不仅没有场面上的感谢词语,反而说这笔拨款是几年前联邦政府就许诺了的,现在才到位实在是来晚了云云。当时出席的移民部长因眼疾带着一硕大墨镜看不出表情。我倒是很好奇她作何感想。不过在加拿大市长是市民选的不是上级政府任命的。市长与联邦政府和省政府的官员之间并不存在领导与被领导的关系。市长只需对自己的选民负责而不必讨“上级”政府和官员的欢心。但是对于到加拿大时间不长的我来说依旧非常震惊。道理虽说如此但真能够做到直言不讳也是不容易的。

还有一次同老市长近距离的接触是几年以后了。大约是2011年的MARCH BREAK。我家附近的社区活动中心为孩子们举办滑冰活动,我和邻居一起带孩子去玩儿。因为是放假,参加活动的人不少。中间忽然发现市长肩上挂着一双冰鞋出现在冰场。周围没有簇拥的随从,只有一位年轻人在身后跟着。主办方有一位女士向大家介绍说市长来了。市长向周围的市民们打了声招呼,穿上冰鞋就开始滑,如履平地。又一次让我大吃一惊,要知道她当时已经是近90岁的高龄了。通常这个年纪不要说滑冰,连在陆地上走路都可能步履蹒跚了。滑了几圈后,市长收拾了东西退出场地,在场的孩子们和周围的家长甚至都没有察觉她的离开。只是所到之处人们礼貌的让出一条小路。也有家长拦住她要求合影。市长就停下脚步,任由拍照。据说那位年轻人是她的司机。她一直坚持自己开车,直到80多岁出了几次小小的车祸才略作妥协,在因公外出时有司机陪同。

作为密市市民,对市长作了些了解。出生于1921年的老市长,出生在蒙特利尔,魁北克高中毕业后进入商业秘书学校学习。多年后在接受大学荣誉学位时说,曾经也希望进入大学学习但因家庭无力承担而作罢。从学校出来后进入一家建筑公司工作了17年,直到1967年开始政治生涯。

1951年结婚后一直住在STRETVILLE 直到现在。麦考莲市长长达47年的政治生涯没有离开密市。从1968年在TRETVILLE担任市长开始到1978密市从由三个小村落组建立市,连续1236年担任市长,使之从约20万居民成长为加拿大第六大城市,80多万常驻人口。麦考莲象经营商业一样经营着这个城市,量入为出。密市以优美的自然环境,便利的地理位置和交通网络,安全的社会环境等吸引了很多大企业到密市安家落户,无疑带来了密市经济的繁荣和快速的发展。令人尊敬的老市长在这个月末就离任了。但是她表示,我只是从市长的岗位离开而已,我并没有退休。虽然还没有明确的计划,但会继续为这个城市服务。我要保持忙碌的生活。I am going to keep busy.

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    1 条评论

  1. 1. 鸣翠鸟 - 2014年10月16日 20:22

    令人敬佩的老市長!

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