认识我们街边的行道树(4)枫树.下篇

2013年10月7日 | 分类: 博采 (全局), 未分类 | 作者: 农家苦 | 1,709 浏览
字体 -

一、原住民中关于枫树的神话传说

枫树在加拿大奥吉瓦民族中具有崇高的地位。在他们早期甜蜜的神话时代,枫树一向被看作“枫月”。在奥吉瓦民族传说中,大地之母,也就是人类始祖,名字叫Nokomis。有一个关于季节变换的故事讲到,吃人的妖怪Wendigos是邪恶的化身,他满世界寻找可爱的NokomisWendigos生活在冰天雪地里,他要是进入到人的身体里,人的心脏就会立刻冻成硬疙瘩。所以,wendigos代表即将来临的冬天。而Nokomis则是丰产、热情和美丽的化身。她虽然已经垂暮,但却深深地爱着夏天。邪恶的wendigos对可爱的Nokomis穷追不舍,目的是想把她带进地狱。为了摆脱恶魔的追索,聪明的Nokomis就躲到秋天的枫树林里。那深红、橘黄的枫叶巧妙地遮住了wendigos的邪恶视线。这些枫树都生长在瀑布的边上,瀑布的水雾常常笼罩着枫树,让枫树变得若隐若现,朦胧不清。当wendigos往枫树林里窥视的时候,眼前红艳如火,他以为他的猎物烧着了。实际上,那位老祖母就藏在枫树那色彩鲜艳的秋叶里。所以说,是枫树拯救了大地之母。为了表彰枫树的救驾之功,它们被赐给了一件特殊的礼物:它们的生命之水永远是甜的,人类将永远利用枫液糖浆制造营养品。

二、枫叶标志的故事

自从1965年以来,糖枫树(sugar maple)的叶子就一直作为一种象征性的徽号,被镶绣在加拿大的国旗上。早在1868年,魁北克和安大略两省的盾徽标志,选用的就是枫树叶子。所以,1921年经过国会批准的加拿大国徽标志,仍然沿用枫树叶子。然而,也可能是某个历史事件将盾徽标志与枫叶关联到了一起的。有人说,作为象征的枫叶起源于战地伪装。在Frank Quance的作品《加拿大的拼写者》一书中,作者重复过这样的民间故事,说在1812-1814年加美战争期间,身穿鲜红色夹克的加拿大和英国士兵,几乎成了美国敌人的活靶子。当战斗在树林里进行的时候,为了迷惑敌人保护自己,英加士兵就摘下枫树的小树枝和叶子塞进上衣里。这大概就是枫叶成为加拿大标志的最早雏形。1867年秋季的一天,一位名叫Alexander Muir的多伦多中学老师,正在多市的一条大街上散步,一切似乎都被脚下温软的落叶铺成的地毯盖住。忽然,一片枫叶落在他外套的袖子上,久久地停在那里。在Muir好几次试图将枫叶掸落却始终未果之后,他就冲着同伴开玩笑说,瞧,这就是“永远的枫叶”。当天晚上,Muir在家里写了一首诗,并将它谱成乐曲,用于庆祝当年早些时候成立的加拿大联邦。Muir的歌名就叫“永远的枫叶”,随即传遍了整个加拿大。从此,人们就将枫叶升华成一种神圣的象征,与加拿大以及所有关于加拿大的事物永远地联系在一起。

三、枫糖浆、枫木及糖

东部森林部落易洛魁族人(Iroquois)发明了用Maple Syrup腌制肉类的方法,后来成了白人定居者的礼物。红烧鹿肉、牛肉甚至猪肉时,适当放一点枫液糖浆代替白糖或红糖,烧出来的味道很是特别。 

Sugar Maple Tree不仅能榨取枫液糖浆,而且其珍贵的木材具有广泛的用途。作为一种受人欢迎的家具制作材料,糖枫树的木材带有好几种非常稀罕的花样纹理,因而显得特别漂亮。品种Birdseye的木材带有斑点状的剖面图案;提琴枫和卷曲枫则带有令人赏心悦目的、波浪起伏状的年轮。 

虽说Red MapleBlack Maple也是榨取枫液糖浆的枫树树种,但主力还是Sugar Maple,也就是糖枫树。糖枫树的学名叫Acer Saccharum。其中的种名Saccharum是中世纪拉丁语含糖的意思。它是英语sugar词源历史的一个组成部分,同时也是世界词源学的伟大旅行者之一。古罗马有位大百科全书的编撰者叫普里尼(Pliny),他曾经创造过一个古拉丁词叫Saccharon,用于表达从甘蔗榨取甜汁的意思。罗马人关于糖的词汇是从希腊借来的;希腊人的词汇是从阿拉伯人那里借来的;阿拉伯人的词汇则是从波斯人那里借的;波斯人的词汇是向古印度人借的,而古印度语就是梵文。甘蔗原产中国或南洋,后来流传到印度,并辗转流传到波斯、阿拉伯、非洲和近东、腓尼基、希腊、意大利、西班牙和欧洲其他国家,最后由哥伦布于第二次环球航行时,带到了北美新大陆。甘蔗种植园在北美的落脚,直接导致了臭名昭著的以贩卖、抢夺和奴役非洲黑奴为特征的蓄奴制的产生。 

四、跟枫树有关的人类疾病

1 Maple Bark Disease——体弱多病免疫力差的人较容易罹患此病。这是一种因肺部吸入霉菌的孢子而引起的炎症。这种霉菌生长在某些枫树品种的树皮里面。急性症状包括发烧,咳嗽,呼吸困难和呕吐。慢性症状则为体重减少,运动时呼吸困难和咳痰。

2 Maple Syrup Urine Disease——MSUD是一种由遗传产生的神经混乱与代谢失调症。这种病影响某些氨基酸诸如valineleucineisoleucine的正常代谢。人体中的氨基酸必须被酶分解掉,否则就会导致体内的代谢流如尿液和汗液携带枫液糖浆的味道。MSUD如果发生在新生儿身上,治疗不及时的话会导致婴儿神经功能崩溃,甚至死亡。治疗手段包括腹膜透析、输换血液以及控制氨基酸吸入量等,但效果不怎么好。注意,MSUD是一种遗传变异现象,它所带来的痛苦是与生俱来的,根本不是因为饮用了枫液糖浆而引起的!

分享博文至:

发表评论

您目前尚未登陆,不能发表评论。登陆