Thistle的中文是蓟,还是蒺藜?

2014年6月23日 | 分类: 博采 (全局), 未分类 | 作者: 农家苦 | 835 浏览
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现代英汉字典一般都把英文“Thistle”译作“蓟”,而中文神版《圣经》却译作“蒺藜”。在植物分类上,“蓟”和“蒺藜”,分属于不同的科属,它们是完全不同的两种植物,尽管它们都有刺。我开始还以为是《圣经》的中文译者搞错了,后来经过比较和思考才发现,将“Thistle”译作“蓟”的是直译,而译作“蒺藜”的,则属意译。

蓟,或者蓟属,学名称Cirsium,起源于希腊语kirsos,是北温带一种多年生菊科植物。北美洲常见的自然变种为Cirsium altissimum,英文叫Roadside Thistle,或者Tall Thistle,中文称为“大蓟”。这家伙浑身上下都是刺,茎干、叶片、花朵上全是,别说草食动物(Herbivorous)不敢碰它,就是人从它跟前经过,也得离它远点。

传说,挪威侵略军有次想夜袭苏格兰军队。因为挪威士兵光脚行军,又是黑夜看不见,偷营正要成功之时,一个倒霉的士兵不小心踩到大蓟上,扎了满脚的刺,痛得他哇哇大叫。本来毫无防备的苏格兰军队闻此警讯,立刻行动起来,组织反击,很快击退了侵略军。懂得感恩的苏格兰人,后来视大蓟为保护神,将其定为国花,成为国家象征。

中国天津辖区内有个蓟县,它的历史比北京都久远,而且春秋时就曾作为都城,后来多个政权在此建都。成语“老马识途”的故事就发生在这里。关于蓟县名称的由来,我只查到它原来叫“蓟州”,起源于古代的“蓟门关”。我知道“紫荆关”是因所在地的山上多紫荆树而得名,不知道“蓟门关”是否因关山多“蓟”而被称作“蓟门关”。

蒺藜,学名叫Tribulus terrestris L. 古代称“茨”,它是一种一年生草本植物,茎上有小刺,果实就像一个刺球。古代军队曾模仿蒺藜的果实,用金属制成“铁蒺藜”,置于阵前阻挡骑兵。无论多么凶悍的铁蹄,只要踩上“铁蒺藜”,定然人仰马翻。王维《老将行》:“汉兵奋迅如霹雳,虏骑崩腾畏蒺藜”的蒺藜,就是“铁蒺藜”。

上世纪七、八十年代,广州有一道亮眼的城市风景线,几乎全城人出门都穿木屐,也就是木制的凉拖鞋。岭南炎热、潮湿,凉拖鞋不仅穿起来舒服,凉快,而且走起路来“呱嗒”有声,人在百米之外,“呱嗒”声就已登堂入室,有人把这种步姿戏称为“声先湿足”。

其实,这种风俗可以追溯到古代的长安,也就是今天的西安。因为西安地区盛产蒺藜,旺季墙上、路边和荒坡地到处都是,人们因怕踩到它多刺的果实,所以“人行多著木屐”。广州地处岭南,古代属边远蛮荒之地。唐代曾发生多次政治犯贬谪岭南事件,大规模的就有武则天临朝、安史之乱和牛李党争三次。随着大批京官贬居羊城,西京长安穿木屐的习惯自然也被带入,成为羊城官民竞相仿效的新风俗。

至于中文神版《圣经》为何将“Thistle”意译为“蒺藜”,我想主要还是与《创世记》第318节的内容有关。人类始祖悖逆犯罪,神就惩罚亚当去务农,并咒诅土地:“地必给你长出荆棘和蒺藜来;你也要吃田间的菜蔬。”作为耕种的干扰和阻碍,荆棘和蒺藜显然不是特指某一种带刺的植物,而是很多种,各地有各地的杂草与恶木。

荆棘Thorns就不是专指中文的酸枣,很多带刺的草本和木本灌木都可以称作Thorns,那么Thistle一定也不止“蓟”一种。按照《圣经》原文的意思,哪种麻烦植物最多,对农夫和耕牛构成的伤害最大,那种植物就是ThornsThistles。中华大地蒺藜比大蓟普遍,所以早期《圣经》中译者将Thistle译作“蒺藜”,是智慧而不是错误。

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加拿大野地里常见的蓟

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蒺藜

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6 条评论

  1. 这篇谈植物,和圣经有关了,最后这张,是它的果实还是种子啊?

    ——塑料玩具蒺藜果,种子在果球里面包着。

    olive tree [ 评论 @ 2014年6月23日 16:10 # ]
  2. 常在院子里拔杂草,几乎每次都会被这个鬼东西扎到手。可恶的蓟。

    ——你确定是“蓟”吗?

    蓝馨 [ 评论 @ 2014年6月23日 16:56 # ]
  3. 学得真仔细

    ——谢kevin光临并夸奖。

    Kevin1207 [ 评论 @ 2014年6月23日 19:26 # ]
  4. 就是你说的全身都是刺。另外在草地里也不好看,就剪除。

    ——下次记着戴厚一点的手套,用铲子铲,再用长柄钳子钳走。我这里空间大,都是大砍刀砍了再放火烧掉。

    蓝馨 [ 评论 @ 2014年6月23日 20:25 # ]
  5. 长知识了,荆棘我们非常熟悉,也容易明白。那个字怎么念啊?

    ——念邮寄的“寄”音。

    睡熊猫 [ 评论 @ 2014年6月23日 20:40 # ]
  6. 记住了,谢农家。

    ——不客气

    蓝馨 [ 评论 @ 2014年6月26日 14:20 # ]

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