安省母亲湖—湖心营地探秘 (一)

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Tamagami 湖心营地探秘 ()

居住多伦多多年,我从来不知道有一条湖叫Tamagami,更不知道它是安省的母亲湖之一。知道它,全因友人在大纪元工作,她是加国长大的华人,说流利的英文和不太流 利的中文。三年前,她成功组织了夏令营展,在安省众多历史悠久的住宿营地和多伦多华裔社区之间,搭了一座桥梁。她主办的夏令营杂志也成了 华裔家长夏天必备的工具手册。

每年夏天她都会去拜访不同的营地,因为她知道我喜欢营地,就常常叫上我一同前往。 周六早上出发时,我根本不知道营地在哪里。驱车五个多小时后,我们进入了一段没有沥青也没有水泥的山路。入口写着,总长十八公里。汽车驶 过,一阵灰尘从车后扬起,仿佛回到了几十年前中国的乡下。我很好奇路旁富有特色的尖叶松树,回想起在友人的夏令营杂志里,其中一个营地的 图标就是三棵尖叶松树。这个营地这是我们这次要拜访的营地之一。

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半个小时后,我们到了一个类似停车场的地方。友人告诉我,所有人的车都要停在这 里。等一下,营地会派一艘快艇来接我们。停好车后,我们取出行李,其中包括睡袋,枕头等。走到岸边,马上就看到了来迎接我们的快艇。这个 岸边是供快艇停泊的码头,一排排的甲板像长长的手臂伸向湖里。

开快艇的营地工作人员叫约翰,满脸的络腮胡子展让他看起来很像鲁宾逊。当快艇破浪 而去,我在摇摆的船身里不自觉得握紧了船沿的扶手。船速带来的风速让我们头上戴的帽子全部自动摘下。约翰告诉我们,在水上航行十几分钟后 才能到达营地。在水面穿梭行走间,我留意到湖面大大小小的湖泊。我问约翰,这条湖到底有多少个岛屿。他告诉我,一共有一千五百个大大小小 的湖泊。一部分是有人居住,而一部分目前还没人居住。很多人都是到岛上避暑,岛上有避暑别墅,冬天的时候,湖面结冰。每年二月时是冰层最 厚的时候,汽车可以行走在湖面上。

快艇快到营地时,我们看到有一艘特别别致的快艇从我们旁边开过。它的后面还带着一 个年轻人。年轻人手拉缰绳,脚踩类似滑行板一样的东西,友人告诉我,这叫水上滑板,是这个营地特别项目之一。我看着水上滑行的小伙子非常 享受的样子,我自己倒是战战兢兢。想象旱鸭子的我如何能如此潇洒在水面穿行?给我十个胆也不敢。面对未知的营地生活,我充满好奇,也满装 期待。

营地文化闲谈

在我的理解中,户外营地文化是西方教育的重要组成部分。因为地广人稀,再加上西方 文化中亲近自然的思想 (咱们叫天人合一)和个体独立的思想,每到暑假来临时,父母总要把孩子送到深山老 林的营地里去玩。一百多年的营地文化让他们总结出来了很多在玩中去塑立良好个性和团队合作的方法。孩子在营地里自得其乐,流连忘返,而父 母也乐得暑假清净,不用天天惦记如何给他做饭和消磨孩子永远也花不完的精力。

当然,也不是每个西人家庭都可以把孩子送到营地去的,主要是因为食宿活动全包的营 地都价格不菲。每个营地一周花销都超过一千加币,而暑假长达9周,多数的孩子都会去营地停留至少四周以上,就意味着夏天增加四五千加币的开销,如果是家庭有两三个孩子,那 开销就得翻倍。因此,每年能到 营地去逍遥的孩子多数是中产以上的家庭。

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因为地域不同和创始人的理念不同,每个营地都有自己特有的营地文化。比如有的营地 重视环保循环教育,特别某些女子营地,有的营地擅长体育竞技,有的营地侧重艺术培养。几乎所有的营地都有丰富的水上活动和团队训练活动。 很多的营地都是男女混合营,一部分营地是女子营,是真正的女儿国,从工作人员到营员都是女子。另一部分营地是男子营,活动项目充满体力和 竞技的阳刚特点。

在近几年,随着中国新移民经济状况的改善,很多的华裔家长开始关注暑假的住宿营。 很多华人家长看到了暑假营地可能是让孩子融入西方主流文化的很好通道。经济上的充裕,也是另一个主要原因。因为西方社会的出生率的降低, 使得很多百年历史的营地的固定营员呈现下降的趋势,他们的注意力也开始转到了内劲很足的华人市场。天时地利的契合,终于让很多营地迎来了 少量的华裔营员。

对于很多华裔孩子来说,不是付得起营费就代表着他们能参加住宿营。住宿营的内涵并 不在于此。如果孩子的性格不合群,而且不愿意改变自己,营地会成为他们的受罪的地方。如果孩子娇生惯养,细皮嫩肉,他们一定会在营地叫苦 连天。如果他们自私狭隘,他们也会在营地变成孤家寡人,寂寞孤独。所以,营地是让孩子走出自己,打开心扉,拥抱自然,拥抱朋友的地方。每 个参营的孩子都需要做好相应的心理和思想准备,才能真正享受阳光加睡袋的营地文化。

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