第四章 逆向法学习慢速英语三阶段

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4.1为什么要学 special English
已经学过英语,但是英语基础知识不扎实的人,想在英语能力上有一个质的飞跃和提高,应该从哪里入手呢?最好是从基础英语入手,一步一步”学下去。这样做也许刚开始感到收获不大,进展缓慢,但坚持下去可以收到明显的实效,总体效果是很好的。
这个过程很像学游泳。不少没有经过正规训练的人会“狗刨”式”,从“会”和“不会”的角度来看,会“狗刨”就应该认为是会游泳了,淹不死了。但是“狗刨”是很落后的,游上几十米就精疲力尽,很难游长距离,所以实用价值不大。要想有突破,能游长距离,必须学会标准的姿势,例如“蛙泳”等。是不是可以在“狗刨”式的基础上学“蛙泳”呢?不行,必须彻底放弃“狗刨”式,从头学起,一个动作一个动作地学,先学蹬腿,后学手脚配合,再学抬头换气等等。坚持这样学,开始时成效是比较慢的,但总的来看还是快,一学会就能游上百米,练习上一段时间就是上千米。但是如果自以为会了“狗刨”式就等于会游泳了,因而不肯虚心从头学起的话,到头来可能还不如那些原来一点也不会的人游得好呢!
这种情况也很像盖了一栋质量不好的楼房,从表面上看要什么有什么,但几乎什么都不好用,地面不平,门关不严,窗户漏风,上下水不通,暖气不热等等。这样的房子并不是不能住人,而是住着不舒服。出现这种情况,有两种办法,一是推倒重盖,严格按图纸要求施工,尤其要把基础搞好。另一种就是什么不行修什么,对于急需的人来说也不失为一种方法。但房子中各个要素是互相联系的,如暖气不行,只修暖气本身还解决不了问题,它与上下水,门窗的密封好坏都有密切关系,因此总会有修不胜修的感觉。如果再在这个不牢固的基础上去加高楼层,后果就更不好了。
有的人在基础英语知识不扎实的情况下三番五次地“强化”、“提高”,就很类似以上两种情况。不少人非常重视英语学习,从初中算起,光是课堂上的英语学习时数就高达1100小时以上,加上自学花的时间就更多了。但是如果基本的英语知识学得不扎实,仍然不可能达到顺利地阅读英语书刊和“听”、“说”英语的目的。可是不少人往往对于自己基础英语知识不扎实的问题缺乏清醒的认识。走向工作岗位以后,三番五次地进各种各样的英语速成学习班,进行强化和提高,囫囵吞枣地学了不少高深的英语知识。由于基础不牢固,学到的这些高深英语知识也往往没有在自己的头脑中生根,过不了多久可能也就忘记了。这样的事情重复多了,就会使人丧失信心,似乎英语是很难提高的,形成英语学习上的夹生饭现象。
认真地一步一步地循序渐进地学习基础英语知识,就是克服这种夹生饭现象的一个有效的方法。学习英语也是“伤其十指不如断其一指”,不要搞击溃战,而应该槁歼灭战,学一点就真正掌握一点。这样做,看起来似乎是慢,其实是快。采用逆向法听写英语录音带,一个词一个词,一个语法知识一个语法知识地进行过滤和加固,就是一剂治疗英语学习中的顽症和夹生饭的良方。
选用什么样的录音带作教材好呢?首先是不能大难了,要可望可及。有的人主张一上来就听语速很快的Standard English,认为慢速英语水平太低。也许这也是一种途径,但从笔者自学和辅导别人学习的经验看,效果不一定好。因为刚开始听写的时候存在一个信心问题,要使初学者能看到自学的成绩。听难度比较大的Standard English一下子不容易听懂,看不到自学的成绩。同时也不要听大容易的内容,要选一些·经过努力可以听写出来的录音带作为教材,只有这样才会有提高。正如同打乒乓球、下棋一样,只有与比自己水平高的人去下、去打,水平才能迅速提高,老是与水平比自己低的人去下、去打的话,水平提高不会很明显。
符合这种要求的磁带很多,其中以专为母语不是英语的初学者设计的慢速英语(或相当的教材)最为合适。

4.2 SpeciaI English的特点
近年来不少人为了提高“听”、“说”英语的能力,跟学过不少英语电化教学节目。为了增强“实战气氛”,这些节目中常常穿插一些英美等国人日常生活中的对话片断。尽管他们平时确实就是用这种正常速度讲的,但对于我们初学英语的中国人来说,连珠炮似的,讲得实在太快了,听不懂。有时即使拿着他们对话的脚本,也不一定能跟得上,这种情况碰得多了,就会使人望而生畏,感到听外国人讲英语是“高不可攀,可望不可及”的,动摇了学习的决心和信心,回而不少人不能坚持到底。
类似的问题不光是我们中国人有,别的国家的人也有。二次世界大战以后,对英语感兴趣的人日益增多,但是他们的英语水平一般又都不太高,难以听懂正常语速的普通英语。为了适应非英语国家的入学习英语的需要,美国的VOA电台从1959年10月19日开始,开播了一个名为SpeciaI English的节目。英国BBC广播电台从1989年:月开始也开播了SpeciaI English节目。有的电台为了适应初学者的听力水平,广播英语教学课程时,也有用类似于SpeciaI English的语速播送课文内容的。
VOA的SpeciaI English节目一般历时半小时,依次为10分钟的News,接着为5分钟的Environment Report(Monday)、Agriculture Report(Tuesday)、Science Report(Wednsday and Thursday)、Development Report(Friday)、People in the News(Saturday)、Words and TheirStories(Sunday),最后是15分钟的This ls America(Monday)、Science in The News(Tuesday)、Exploration(Wednsday)、The Making of a Nation(Thursday)、American Mosaic(Friday)‘American Story(Saturday)、People in America(Sunday)等。
上述各种节目中,以News为最难,因为它覆盖范围广,政治、经济、军事、文化和科技等等,用词量比其他节目多,理解时需要各种背景知识。但是如果连续听,听懂前一天的内容后很利于听懂以后同一事件的消息。
SpeciaI English有译为“特别英语”的,也有译为慢速英语的,本书采用慢速英语的译法。因为正是“慢速”二字比较准确地反映了它的特点,它“特别”就特别在“慢速”上,因而是一种比较容易学习的英语。如果只说“特别”,初学者猛一听可能还以为是特别难的英语呢!而且近年来VOA已渐渐地用Slow一speed English(慢速英语)取代SpeciaI English,认为它的主要特点是“clear1y,slowly and understandably,one wordatatime”。
与正常语速的普通的英语相比,慢速英语有用词浅显,播送速度缓慢,句子结构简明扼要等特点。
用词浅显:据’VOA的Voice杂志称,英语约有单词150000个左右。VOA的Standard English用的词汇量约为90000个。考虑到初学者的英语水平,SpeciaI English大体上只用1500个词左右(详见中国对外翻译出版公司出版的VOA speciaI English Wordbook一书),约为英语总词汇量1/100。
播送速度缓慢:SpeciaI English的播送速度为每分钟不超过90个单词,而“standard English”的播送速度为每分钟约135个单词。
句子结构简明扼要:SpeciaI English节目特别注意简化句子的文法结构,一个句子只表达一个意思,每个句子的书写长度一般不超过两行。
上述三个特点中最关键的是“慢速”。它准确地抓住了初学者的难点,即使反应比较谩的中年人也能跟得上。虽然英美人正常讲话时从来不用慢速英语,但作为学习的一种途径来说,攻慢速度实在是关键的一着。它犹如体育训练中的“分解动作”和军队队列操练中的“拔漫步”给初学者留有充分体会和回味的时间,非常适合母语不是英语的初学者的要求。
至于慢速英语的用词范围是否限制在VOA SpeciaL English word一书所列出的1500个词的范围内并不是一个很关键的问题,实际上也很难完全做到这一点。为了叙述五花人门的事物,必然会碰到一些这1500个单词无法表达的事物。试设想一下人身体上各种各样的器官名称有多少,各种各样的疾病又有多少,1500个词是肯定不够用的,尤其在报导科技消息时就更是这样。例如在一则报导Voyager一IISpacecraft(旅行者二号飞船)的消息就有Neptune(海王星)、Jupiter(木星)、Saturn(土星)、Uranus:(天王星)、Venus(金星)、Mars(火星)和Hallev、comet(哈雷替星)等七个专用名词。至于现代科技发展迅速,新词更是层出不穷,不少有关最新科技动态的科技消息中用了不少专业性很强的词,有的还相当生僻,一般英汉词典里查不着,或者甚至是刚流行开来的新词,还没有来得及收入国外刚出版的词典。

4.3 SpeciaI English值得学
也许有的人一听“慢速”二饲,就认为一定是一种水平很低的英语。再看看别人已经听写出来的记录,都是一些很平常的词,因而可能不肯下功夫去学,去钻研。其实这些最常用的词是英语的基础。学习数理化课程,非常强调循序渐进,比方说学数学,只有学了代数才能学解析几何,学了解析几何才能学微积分。试设想如果一个人没有学过解析几何就去学微积分的话,恐怕是听不懂的,而且连问题都提不出来。英语的情况则有些不同,低、中、高英语知识之间的衔接没有数理化那样明显和严格,一个英语水平很低的人偶尔可以学会几句非常地道的英语,可以用一个英语生僻单词问倒英语水平比自己高的人。但是无论如何,英语的基础知识是很重要的。俗话说得好:“万丈高楼平地起”,只有把基础英语学好了,才有可能学习高深一些的英语知识。对于提高听力来说,听慢速英语是打基础,慢速英语学好了,听力可以得到相当的提高,一般情况下基本上可以听懂外国人的技术讲解。慢速英语用的都是一些最基本的词汇。即使在一般的英语中,这些最基本的词汇的使用频度也是很高的。美国语言专家Thorndike教授在Teacher,了WordBo毗一书中以统计的数字说明了不同词汇量的用量百分比如下:
词数百分比(%)词数百分比(%)10058.83350098.3050082.05400098.73100089.61450099.OO150093.24500099.20200095,38550099.33250096.76600099.46300097.66
从以上数据可以看出,基础英语词汇量的使用频度很高,熟练地掌握这些基本的英语词汇是学习英语的出发点。
清朝文学家郑板桥在谈到学习方法时提倡对于基本的知识千万不要“眼中了了,心下匆匆,方寸无多……一眼即过”,而要认真学习,深入钻研。而只要这样去做,那就一定会达到“愈探愈出,愈研愈入,愈往而不知其所穷”的境地。我在学习和钻研慢速英语的过程中就是这样去做的,也确有“愈探愈出,愈研愈入,愈往而不知其所穷”的体会,觉得慢速英语是值得学的。
学习慢速英语的另一个重要收获是提高灵活运用词语的能力。由于慢速英语节目的编写者们有很高的英语水平,他们常常用一些普通的词表达复杂的事物,例如:
提到“手榴弹”时,不用grenade,而用smallbomb;提到“地雷”时,不用mine,而用buriedbomb;
提到“扫雷艇”时不用sweeper,而用It is a kind of warship that destroys floating bombs等等。学习中要注意体会这方面的内容,以提高自己灵活运用普通词表达复杂事物的能力。从一定意义上讲,只有英语水平很高的人才能用好和用活最普通的词。例如初中英语中The Monkey and Crocodi1e、The Fisherman and the Genius,课文所用词汇量只有二三百个,故事情节绘声绘色,只有英语水平很高的人才写得出来。
本书以慢速英语广播录音带为听力教材和解说对象,以轻松自如地如同听汉语广播一样听懂慢速英语作为精通的标准。对于非英语专业的人来说,这个标准并不低,必须脚踏实地逐词逐句地抠一段时间才能达到。实践表明,对慢速英语精通到这个程度,就能顺利通过CET-6等的听力考试,就能听懂本专业技术交流中的英语讲解,可以承当部分口译任务。

4.4 学习SpeciaI English的三个阶段
初学者从一开始听不太懂到最后能轻松自如地听懂慢速英语,大体上要经历“边听边写”的起步阶段、“只听不写”的巩固阶段和即收即听即懂慢速英语广播的扩大听写范围、进一步提高听力的深化阶段。
阶段区分的定性标准主要是听力水平的高低。表现在辨音能力、熟练程度(是否听到就能反应、能否习惯成自然地“脱口而出”、对词义的理解是否比较广)、思维方式是否符合英语习惯(能不能直接用英语去思维和理解,听的时候脑子中有没有逐词逐句从英语到汉语的翻译过程)、听写时心情紧张不紧张(碰到听不懂的词能不能甩掉,影响不影响后面的收听)、掌握词汇量的多少等几个方面。
阶段区分的定量标准主要是听写一分钟录音所花的时间和碰到生词的情况。

1.起步阶段
不少中学或大学毕业的人掌握了数千英语单词,能阅读,但听不懂,说不了,基本是“哑巴英语”。他们刚开始听慢速英语广播录音时,由于辨音能力差,很多听不懂的词写出来看却是自己认得和会拼写的,只是由于发音不正确或不适应同化、连读、省音和弱读等而听不懂,误以为是生词。由于听力差,听的时候必须全神贯注,因而心情紧张,碰到一个不懂的词脑子就惜了,往后就再也听不懂了,所以只有采用逐词逐句“边听边写”的方法才有可能搞懂部分内容,多次反复才能全部搞懂。
这一个阶段的最主要特征是脑子里没有准确的语音形象,辨音能力差,听了下句忘了上句,思维方式不符合英语习惯,不能直接用英语去思维和理解录音带的内容,听的时候脑子中明显的有一个逐词逐句从英语到汉语的翻译过程。
在这一阶段上,思想上要非常明确,听录音带的目的是为了学习英语,而不是为了获取什么新的信息。所以最好是听写现成的录音带,而不要自己动手录制慢速英语广播,因为短波广播的信号不太稳定,录制起来比较费事,更不要好高骛远地去听实时的慢速英语广播。只有到这个阶段的后期,为了检查自己的水平,可以试着听听实时的慢速英语广播,并录下来听写。
在起步阶段的初期,由于听力差,十分钟录音内容里约有30~40个次生词,其中的20~30个次是“写出来认得,听起来不懂”的“生词”,真正的生词只有十来个次。此时听写出一分钟录音内容需要花60~100分钟。
随着听力水平的提高,到了起步阶段后期,十分钟录音内容里约有3~4个次生词(已经掌握了大部分常用的人名和地名等专有名词),基本上没有“写出来认得,听起来不懂”的生词了,此时听写出一分钟录音内容只需要5分钟左右。
同样是播送慢速英语,不同播音员的风格不一样,有的连读多而快比较难听懂,而有的很少连读,比较容易听懂。在这个阶段的后期,要有意识地去听不同播音员的录音,而不要只听自己喜欢的某些播音员的录音。
完成了这个阶段的学习任务,对于慢速英语来说,已经可以达到“会”的程度。

2,巩固阶段
在起步阶段的后期,随着辨音能力提高,听力逐渐提高,思维方式逐步符合英语习惯,有时候能直接用英语去理解录音的内容;忻的时候脑子里逐词逐句从英语到汉语的翻译过程逐步减少;听写时,心情也不那麽紧张了。可以“分心”干点别的事了;碰到个别听不懂的词,能甩掉,不影响后面的收听。这样,慢慢地、自然而然地扩边听边写”的起步阶段过渡到“只听不写棚巩固阶段。巩固阶段的任务是使思维方式进一步符合英语习惯,尽量直接用英语去理解所听的内容。
在巩固阶段的初期,已经基本上没有“写出来认得,听起来不懂”的“生词”了,听写出一分钟录音内容只需要5分钟左右,偶尔碰到生词,也能根据语音在词典里找到。随着“只听不写”的反复练习,渐渐地摆脱了对于书面文字的依赖,到一分钟录音内容只需要两分钟左右就可以听懂(不是一词不漏地写在纸上)时,就可以转入深化阶段了。
完成了这个阶段的学习任务,对于慢速英语来说,水平可以达到“熟”的程度了。

3.深化阶段
深化阶段的学习目标有两个:一是扩大英语词汇量,为此要尽量听写一些与自己的专业没有直接联系的英语科技消息以及文史哲方面的文章;二是要达到能如同听汉语广播一样,轻松的。地听懂实时谩速英语广播,井为过渡到听写标准语速的英语做好准备。
完成了这个阶段的学习任务,对于慢速英语来说,水平可以达到“化”的程度了。
各个阶段是互相穿插和渗透的,不是截然分开的。只要自己觉得水平提高了,能转入下一个阶段就可以转,转过去以后试=段时间,如果有困难就再返回前个阶段去补课。即使已经到了深化阶段,有时碰到很生疏的词,还是必须采用起步阶段的“边听边写”的办法才能听懂。

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