谈谈美国往事:旅美华工和华人与《排华法案》

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美国是一个移民国家。要是没有外来移民,就不会有美利坚合众国,也不会有美国今天的高度现代化。一四九二年,哥伦布发现了新大陆,从那以后,为了追求宗教和政治自由及新的生活,世界各地移民不断涌向北美。在美国的早期移民中, 有一批不畏艰苦、勤劳勇敢的中国人,被称为美国华工。据美国官方记载,华人旅美始于一八二零年代,之后大批华工涌入美国。到今天,美国的华裔人口大约在四百万左右。

一八七九年,国会的一项排华法,在清政府的抗议下,被海斯(Rutherford B Hayes)总统否决。
一八八二年初,加州的国会议员再次提出《排华法案》,规定“暂停”华工入境二十年。美国总统阿瑟(Chester Arthur)签署了这个法案。是为一八八二年的《排华法案》,从此华人自由移民美国的时代结束了,是以后的排华立法的先河。
一八八八年美国通过了新的排华法《斯科特法》,宣布原先发出的劳工卡作废,近两万名持有劳工卡的华人无法入境。
一九零二年,《排华法案》到了延期的时候了。美国的排华势力蠢蠢欲动,提出了更严格的《排华法案》,严格界定来美的商人和学生身份,严禁华工进入美国和美国领地夏威夷及菲律宾,同时严禁这两个地区的华人移民美国本土。《排华法案》中的华工降低工资水平、华裔将吞没美国、华人无意入籍和华人低消费的排华谬论是其中的重点。西奥多·罗斯福(Theodore Roosevelt,1858年10月27日—1919年1月6日)签署了《排华法案》。
《排华法案》又延续了近四十年,一直到第二次世界大战。二战期间,中美结成抗日同盟。在宋美玲访美后,美国政府认识到,无论从基本道义还是从共同抗日的利益出发,都无法实行《排华法案》了。一九四三年十月,在富兰克林.罗斯福(Franklin D Roosevelt)总统要求国会废除了所有《排华法案》:“国家和个人一样,也会犯错。我们要有足够的勇气承认过去的错误,并加以改正。通过废除排华法,我们可以改正一项历史性错误,并消除日本人的歪曲宣传”“把公民权授予在我国相对说来为数不多的中国居民,将是又一个有意义的友好表示,它将会进一步证明,我们不仅把中国当作共同作战的伙伴,还将把她当成和平时期的伙伴。”一九四三年十二月十七日,罗斯福总统签署了《废除排华法、规定移民配额及其他事项的法律》。

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