美国往事——美国宪政的垫基人:约翰·马歇尔(John Marshall)

“像所有的人都必须承认的那样,我们也承认政府的权力是有限的,而且这种限制是不能逾越的。但是我们认为,对宪法的正确解释必定允许联邦的立法机构有权自由决定执行宪法授权所需采用的手段,以便使该机构得以按照最有利于人民的方式履行其既定的崇高职责。如果目的是合法的,如果它又是在宪法所规定的范围内,那么,一切手段只要是适当的,只要是明显适合于这一目的,只要从未… (阅读全文)

美国往事——美国先生本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)

美国是人类历史上第一个近代意义上的国家。她有自己的性格。那么什么是美国性格呢?有些美国知识的人对这个问题都会有自己的答案。十八世纪末,放眼世界,到处都令人气郁不快。美国则不同,美国健康,美国人最接近自然。美国以外的旧世界,被“弄错方向的宗教”,被暴政,被不义的法律,被腐败的政治制度压的身心疲惫。旧世界是式微的,腐朽的,迷路失途的世界,它已老迈,它筋… (阅读全文)

美国往事——美国革命之舌:帕特里克·亨利(Patrick Henry)

美国独立是在世界历史上是一件大事。很多人把它称之为革命,但它并不是阶级革命,它是一次以革命名义进行的分裂。主要原因有两个,一是为了新英格兰商人的自由贸易,主要是要取得对中国进行鸦片贸易的自由;二是为了弗吉尼亚的大庄园主们的土地扩张。因此,在当时的英国人和支持英国的殖民地人民眼里这些闹独立的人是一些自私自利忘恩负义的人。原因很简单,英国为了北美殖民… (阅读全文)

美国往事——美国革命的理论家:托马斯·潘恩(Thomas paine)

美国独立战争中有两个出名的外国人。一位是法国贵族,拉法耶特;一位是英国破落知识分子,托马斯·潘恩。潘恩对美国独立的贡献很大,他曾和大陆军一起与英军作战,出生入死。合众国这个词就是潘恩提出来的。潘恩对美国独立最大的贡献是因为他写过一本叫《常识》的政论小册子。潘恩在这本小册子中,提出了北美为独立而战的理论根据,也就是独立的正当性。《独立宣言》中有很大一… (阅读全文)

美国往事——美国的选举、定都、和白宫

二零零八年十一月四日,美国总统大选的最后一天晚上,我们一直守在电视机前,当听到民主党侯选人奥巴马说道:“如果还有人对美国是否凡事都有可能存疑,还有人怀疑美国奠基者的梦想在我们所处的时代是否依然鲜活,还有人质疑我们的民主制度的力量,那么今晚,这些问题都有了答案”。突然觉得双眼有些模糊,那久违了的泪水竟然在眼睛里打转。因为这也给了我们这些华裔美国人一个… (阅读全文)

美国往事——美国的国旗和国歌

一七七七年的六月十四日是美国国旗的诞生日。美国是个与众不同的国家,它先有国旗再有国家。这一天,北美十三个州的大陆会议通过了美国国旗的颜色和图案;“兹通过,美国国旗为红白相间的十三条条纹,和以蓝底衬托的十三颗白星,代表联邦新起之星。”还有一个有名的关于美国国旗的传说。说的是在一七七六年五六月间,以华盛顿为首的三人国旗委员会,在出征前设计出了国旗图案,… (阅读全文)

美国往事——旅美华工和华人

“我提请各位注意,我们这条铁路能及时完成,在很大程度上,要归功于因贫穷而受鄙视的,被称为中国人的劳动阶级——归功于他们的忠诚和勤劳。”——中央太平洋铁路公司,查尔斯?克劳克 (Charles Crocker) 美国是一个移民国家。要是没有外来移民,就不会有美利坚合众国,也不会有美国今天的高度现代化。一四九二年,哥伦布发现了新大陆,从那以后,为了追求宗教和… (阅读全文)

美国往事——两个世界的英雄:拉法耶特侯爵

【缘 起:把这篇旧文翻出来重写的原因有几个.首先,是因为今年七月十四日,是法国大革命二百二十三年纪念日。一七八九年七月十四日,法国巴黎民众攻入巴士底狱,那一天是法国人民推翻封建统治的标志。十七世纪法国的启蒙运动和大革命对近代历史的影响极大,无论怎么评价都不会过高。我也因此想起了这篇旧文,想借此发挥一下对革命的看法。第二个原因,是前些日子在CND上读… (阅读全文)

美国往事——庚子赔款

中国第一代留美学生,是由广东的美国教会选送来美的。中国最好的大学——清华大学的前身,是用美国退还给中国的庚子赔款办的留美预备学校。美国为中美人才交流做过很多事情。其实,美国为中国现代化所做的事情,远远不止人才交流。限于篇幅,本文把重点放在庚子赔款这件事上。 一九零零年六月十日,俄、英、日、美、德、法、意、奥八国,为镇压义和团保护其驻京使团,组成八国联… (阅读全文)

美国往事——革命的叛徒:本尼迪克特·阿诺德(Benedict Arnold)

北美独立战争中的伟人大都出身豪门,只有少数象帕特里克·亨利和亚历山大·汉密尔顿那样平民出身的国父,其生前身后的名声让他们名垂青史。平民出身的革命者和军人当中有一位非常特出,他就是本尼迪克特·阿诺德将军,他从一介平民自组民兵开始,在后来的独立战争中获得了大陆军第一猛将之称。他在大陆军中最后的军衔是少将,而大陆军总司令华盛顿也只领中将衔。后来的历史学家和… (阅读全文)