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德国之声: 中外稀土之争进入新阶段

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    对全球高技术产业而言,稀土是一种贵重原料。电脑晶片、电动机、风力发电装置或互联网手机里,处处有着它们的影子。可是,多年来,围绕这一特殊的材料,持续发生着激烈争议。90%的稀土在中国生产,然而该国对稀土出口设限,尤其使包括德国在内的欧、美、日企业受到严重影响。西方国家虽在由此引发的贸易争端中获得一次阶段性胜利——世贸组织仲裁法庭上月裁定中国限制稀土对外出口违反自由贸易规则——但问题本身远未由此得到解决。

    总部位于柏林的墨卡托中国问题研究所(MERICS)专家维贝克(Jost Wübbeke)认为,“世贸组织裁决所起的影响很小”。因为,裁决不会立刻生效。中方还可提出上诉。维贝克在接受德新社采访时指出,在被迫取消出口限制前,尚有足足一年过渡期;而中方是否会落实仲裁决定,尚是未定之数。

    中国自己的工业需要很多稀土。同时,中国政府又不愿意过快消耗本国稀土资源,避免因有害性开采和加工过度污染环境。因此,稀土开采量锐减。维贝克指出,不清楚的是,中国会否以及在多大程度上继续供应世界市场。

    价格剧跌

    尽管如此,国际市场上,稀土价格已然下滑。许多企业如今已在寻找这一高技术金属矿的替代品。维贝克指出,外国消费者越来越多地采用替代性原材料,并减少了对稀土的应用。此外,世界经济危机也使稀土需求下跌。还有,尽管中国政府设限,地方上许多小生产商仍不顾规定,继续生产,并由此压价。维贝克认为,中国政府试图使稀土价格长期保持高位的计划肯定已经失败。虽然,中国拥有全球最多的稀土蕴藏,但美国和俄罗斯等其它国家也有巨大储藏,完全能满足内需。另外,日、欧、美等国家和地区的高端企业能够为某些产品找到稀土的替代品,并更有效地回收利用稀土材料。当然,这种战略也有极限,至少,到目前为止,稀土在许多技术领域依然不可或缺。

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