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英国启用新钨矿 或削弱中国对钨支配地位

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    位于英国西南部德文郡的赫默登项目近期开始引发关注。这是英国45年来启用的第一座新矿,不过更重要的原因是,这里将出产钨,这是对许多工业生产活动都极为重要的一种元素,而且它和稀土资源一样受中国控制。

    钨的硬度高、熔点高,过去主要用于制造灯丝。如今,它的主要用途是制造切削工具、高强度钢材以及像穿甲弹和火箭头锥这样的武器装备。

    在第一次和第二次世界大战期间,英国军队所使用的钨主要来自赫默登矿,不过后来这个矿关闭。

赫默登钨矿项目富含钨锰铁矿资源,多家大型采矿公司想要重新开发这一项目,但都以失败告终,其中包括一度非常著名的美国采矿企业阿马克斯公司。

    赫默登矿最新的所有者是澳大利亚沃尔夫矿业公司,这家公司一直在吸引投资者方面遇到很大困难,这在很大程度上是因为时机问题和外界对钨的重要性了解太少。

    另外一个因素是,没有几个人认为英国政府会批准在本国开矿,最近30年来,英国的大多数矿井都被关停。

    沃尔夫公司在2007年底买下了赫默登矿,但是很快发现它要艰难度过此后几年的市场低迷期,之后还要彻底转变银行系统对这种具有军事和工业用途的金属的重要特性普遍一无所知的状态。

    两年前,英国地质勘查研究所对钨的供应风险级别的评估凸显了钨的重要性,在最高风险级别为10的情况下,地质勘查研究所的评分为9.5,与稀土的风险级别相同,由于这两种资源的生产和消费都被中国主导,中国可以决定向其他国家的出口供应量。

    消除对钨存在的根深蒂固的不了解一直是沃尔夫公司的一大负担。在股东大会后,该公司应该就会获得足够的资金支持,从而加快矿井及位于普利茅斯的钨加工厂的建设工作。

    投产后,赫默登矿的产品将分为两块,分别是钨精矿和锡精矿。

    从经济的角度讲,赫默登矿会带来非常丰厚的利润,不过对于钨的市场及高度专业化的交易方式的不了解一直是投资者面临的另外一个负面因素。1吨钨的价值在3.6万美元左右。沃尔夫及其他生产商销售的钨是以公吨度为计量单位,目前的价格为360美元左右,约为每公吨度110美元成本的3倍。沃尔夫公司能否做成45年来其他大公司没能做成的事情,这要看它的工程能否顺利竣工以及第一座精矿能否在明年下半年投产。

    本文转载自www.theglobalmining.com

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