耳鸣了,咋整?

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Tinnitus: How you can help yourself!

原著单位:美国爱荷华大学耳鼻咽喉头颈外科与语言病理及听力学中心

                      转自北大第三医院耳鼻喉科

摘要:

许多耳鸣患者被告知他们需要长期与耳鸣共同生活,但是在很多地方可能都没有耳鸣咨询以及声音治疗的条件,而在另外一些地方,耳鸣患者则可以很容易的找到一些相关的资料。我们在这篇文章中,将提供一些耳鸣的基本信息,以帮助患者更好的了解耳鸣。这些信息包括:耳鸣的概述;什么原因引起耳鸣;当前耳鸣治疗方法的概述;关于耳鸣患者自我治疗的讨论;寻求医生的帮助;对于新型治疗的评估方法;耳鸣治疗未来可能的发展方向。

关键词:

耳鸣,耳鸣活动治疗,咨询,声音治疗

专业概览:

尽管现在有许多方法可以对耳鸣患者进行专业的帮助,但是对于大部分患者来说却没有治愈的方法。目前有许多种类的耳鸣咨询以及声音治疗,其中有一些非常有效。许多治疗都是让患者参与到治疗耳鸣的活动中,并最终逐渐接受耳鸣。对于耳鸣,还有许多非常有用的书籍,另外还有一些关于耳鸣信息的小册子以及网络信息。

介绍:

耳鸣究竟是什么?对于那些刚刚发现自己的脑袋里出现了声音的患者,他们可能会提出这样的一个问题。耳鸣是患者对于颅内或耳内声音的一种感知,而事实上患者体外并没有相应的声音存在。患者最常有的主诉是耳响,但是对它的描述却是多种多样的(嗡嗡声、蟋蟀叫声、嘶嘶声或其他声音)。耳鸣的声音可能是持续的或间断的,可能发生在单耳或双耳,音调和响度也可能不一样。耳鸣患者通常在四个方面可能存在问题:

思想和情感

听觉

睡眠

注意力

这些问题可能影响患者的工作、家庭生活和交友活动,影响到患者参加社会活动和个人兴趣活动。但是,每一位患者都是不同的,受到耳鸣影响的方式也都是不同的,有许多方式可以使我们减少甚或是完全消除耳鸣。

当你关注到耳鸣的时候,最初你要做的事就是去获得相关的一些信息,比如,什么是耳鸣?什么引起了耳鸣?耳鸣都有哪些可能的治疗?

什么是耳鸣?

耳鸣不是一种疾病,而是一个症状。许多人都有耳鸣,耳鸣是由于不同的原因、不同的机制产生,因此可能需要不同的治疗。耳鸣是你听到的一个好像来源于外界的声音,但这个声音却不真正存在于你的体外,耳鸣不是幻听,是你真实听到的声音。

耳鸣可能意味着你的听觉系统有一些异常。虽然目前已经有许多学说,但是我们仍不能确定为什么人的中枢神经系统会发出这样的一些信号。另外请你记住,因为耳鸣仅仅是一个症状,所以会有许多的机制可能导致耳鸣。

我们已经知道,当在现实生活中我们听到周围的声音,比如鸟叫或他人的说话声,就会激发我们的听觉神经中枢活动,这个活动起始于耳蜗(外周听觉感受系统),通过神经纤维传送到大脑。当我们大脑相应的区域被激活,大脑可以产生反应:我听到了鸟叫声那位先生问我你好啊?’”。而耳鸣则是因为在没有外界声音刺激的情况下,神经纤维发生了相关活动。这些可能的神经活动可以起源于耳蜗、脑干或是大脑本身。不论它是如何产生的,最终都传到大脑的反应区域,导致尽管你周围没有声音,你的大脑仍然得到了声音的信号。当然,如果你为此而感到焦虑、抑郁或是更加关注你的耳鸣,你大脑的其他一些区域比如自主神经系统也会被激活。

什么引起了耳鸣?

耳鸣有许多不同的原因,对于许多患者来说都是不能查明的。最常见的原因是噪声暴露(保护你的耳朵不要接近噪声——噪声可以使你的耳鸣更加糟糕),也可以是药物的副作用,还可以随着年龄变化逐渐出现。耳鸣也可以与许多耳部的疾病(比如梅尼埃病)共同存在。

噪声性的听力下降通常与噪声导致的耳鸣同时存在。可以导致听力损失的环境噪音同样可以引起耳鸣。噪声引起耳鸣有三个相关因素:第一,噪声水平;第二,噪声暴露的时间,噪声暴露的时间越长,你产生噪声相关的耳鸣的可能性就越大,在长时间的噪声暴露中进行短时间的听力休息(安静环境中),可以减少患者噪声相关耳鸣的机会;第三,是脉冲性质的声音,这种声音对听力的损伤更大,这也是音乐像其他噪声一样可以导致听力损失及耳鸣的原因。音乐通常由脉冲的声音信号构成,有时会有很大幅度的波动,如果一个人长时间听高响度的音乐,同样可以产生耳鸣。

总体来说,任何可以导致听力损失的原因都可以导致耳鸣。在普通人群中,100个人中就有1个人患有耳鸣,所以它是非常常见的!在老年人群中,1/10甚至1/5的患者存在耳鸣的问题,但是大部分患者都不会受到很大的影响。

耳鸣都有那些可能的治疗?

耳鸣是不能治愈的,至少当今的医学水平还不能治愈耳鸣。

药物

目前还没有公认有效的治疗耳鸣的药物。目前有药物可以治疗耳鸣相关的睡眠问题、抑郁以及焦虑,有许多耳鸣患者应用后感觉也很好。有些药物可以诱发耳鸣,所以有时候你可能需要停止应用一些药物,这样耳鸣就可能消失。当然,你应该先和为你开药的医生商量停药事宜。

手术

中耳疾病导致耳鸣的情况很罕见,比如致病因素可能是血管原因或肌肉震颤,有的时候这种情况可以手术治疗。还有一些罕见的情况比如听神经瘤,这些肿瘤一般为良性病变,并可以手术切除。

助听器

耳鸣通常伴有听力损失,如果你的听力损失比较严重而使你存在交流困难,那么助听器就会使你十分得益。有一些患者很难接受使用助听器,但是一旦他们感受到听力的提高,他们就再也不想摘掉助听器了。听力对我们的社会生活非常重要。

助听器可以通过如下方式帮助耳鸣患者:

帮助你更好的交流,减少耳鸣带来的心理压力

放大周围的环境噪声,这可以使耳鸣患者的耳鸣得以缓解

另外,听力学专家可以帮助你设置助听器,以使助听器对耳鸣的帮助最大化,所以你的助听器使用还需要咨询听力学家。

同时患有听力下降及耳鸣的患者通常被建议先提高听力。因为听力可以通过放大声音的装置提高,患者的交流就可以更加容易,许多患者反映这可以使他们的耳鸣减轻。

其他可佩带的发声装置或音乐装置

除了助听器以外,还有一些可以佩戴的发声装置和音乐装置可以用来帮助耳鸣患者。首先,有一些类似助听器样式的噪声生成器,它们不是放大周围的噪声,而是发出一些低水平的…………”样的声音,对于很多耳鸣患者,这些低水平的背景音可以使耳鸣音没有原来那样明显,从而帮助患者控制耳鸣。第二,还有一些助听器同时具备这一功能,用来帮助那些存在听力下降,并且希望使用噪声减轻耳鸣的患者。第三,还可以使用变换的音乐替代噪声。

耳鸣咨询和声音治疗

提起耳鸣咨询和声音治疗,目前存在许多方法。这项治疗通常是由听力学家或心理学家来进行,其目的不是让你的耳鸣消失,而是如下所述:

帮助你不像原来那样注意自己的耳鸣

如果你仍能注意到自己的耳鸣,治疗可以帮助你觉得它不像原来那样干扰你的生活

如果你仍觉得耳鸣干扰你的生活时,还有一些可以应对的方法

耳鸣咨询:检查患者对于耳鸣这种情况所产生的心理反应,并且告诉患者我们面对耳鸣应采取怎样的积极心态来处理。通常患者可能会出现耳鸣相关的一些情况比如听力、睡眠、注意力集中以及情感方面的问题。有些咨询过程可以检查你对耳鸣的关注程度,并且与你讨论如何改变你的反应;有些咨询过程可以检查你对耳鸣的认识情况,帮你接受耳鸣。

声音治疗:就是前文中提到的使用背景声音减小耳鸣的响度,使耳鸣不那么明显。助听器和可佩带式噪音发生器是声音治疗的一部分。有的时候也可以用噪声将患者的耳鸣完全掩蔽。但是你必须非常谨慎的是,噪声不应该使你的耳鸣更加糟糕。

非可佩带式装置也可进行声音治疗,这些装置包括收音机、电视机、音乐录播器等等,有一些装置可以在睡眠的时候使用,从而帮助睡眠(有一些装置可以连接在枕下)。

其他治疗:

耳鸣还有一些其他的治疗方式,有一些在未来的数月即有可能出现。但是请记住,耳鸣还不能治愈,目前没有任何治疗可以治愈耳鸣,没有任何证据可以证明针灸治疗耳鸣是有效的,补充食物营养元素的作用是不明确的,虽然这些治疗可能会帮助一些患者。请记住,不同类型的耳鸣需要不同的治疗。在我们的经验中,大部分耳鸣治疗机构都会认为目前没有足够证据可以证明耳鸣能被治愈。另外,有一些治疗方式还会有害于健康。

你自己所能做的

在这一章中,我们将讨论你自己能做到的一些事情,这些基于我们称为耳鸣活动治疗的一些理论,并且包括了我们自1980年以来的耳鸣治疗经验。目前还有一些关于患者自我治疗耳鸣的书籍,包括Hallam,HenryandWilson,DavisTyler等人的著作,他们同时还著作有相关文章帮助专业人员进行治疗工作。

思想和情感

你认识耳鸣的方式会影响到你如何对耳鸣做出反应。一些人在背景环境中听到他们的耳鸣,认为它并不明显,因此不需要对它做出负面的反应。另一些人认为他们的耳鸣非常烦扰,因而集中注意力于耳鸣,并且变得焦虑或者挫折感。一个重要的起始步骤是确信你了解什么是耳鸣,什么产生了耳鸣和什么治疗是有效的。

一种认识耳鸣的方式是:认识到你并不能改变耳鸣,但是可以改变你对耳鸣的反应。拿门铃做个例子。有一天你听到门铃响了,发现有人在你家门外因为交通事故而痛哭。另一天,门铃响了,是你的邻居来抱怨你的树砸到了他的财物。然后,门铃又响了。你作何感想呢?又有一天,门铃响了,是你好多年没见过的朋友。然后,门铃又响了,有人送了你一束花!然后,门铃又响了。那么,你又作何感想呢?在所有的情景中,它是同一个门铃,只是你的反应不同。

耳鸣是一种声音,但它不一定影响你。你能通过使用声音治疗来使你的耳鸣变得小一点么?你能学会不同的方法来解释你的声音的重要性么?你能学会不同的方法来做出对声音的反应么?这些可能性当然是说起来容易做起来难,因为我们都有着不同的思维方式和反应特点。

你也可以看看你对耳鸣影响你生活的关注程度。对一些人来说,最后停止讨论耳鸣是有帮助的。有什么事情能使你不再把注意力集中在耳鸣么?

我们都应该参与到能为我们带来快乐的活动中。有耳鸣的绝大多数人都可以生活得快乐而舒适。如果你认为你的耳鸣影响到你的正常生活,那么你可能需要和心理学家以及听力学家谈谈你的耳鸣和它对你生活的影响。

听力

如上所述,听力下降通常伴随耳鸣。而且,耳鸣也能干扰你的听力。你能做的改善听力的一些事情通常也能改善耳鸣。即使你的听力下降及交流困难还没有到需要助听器的程度,你也可以采取一些措施和活动来改善你的听力。

对于听力困难,有许多因素影响人在特定环境中听力的好坏。找到影响你听力的因素是最重要的。

是否有太多的背景噪音?

是不是我离说话的人太远了?

我能看到他们的脸和面部表情吗?

如果你有轻度以上的听力下降的话,助听器能帮你听得更好。如果你的听力下降很严重,你甚至需要进行人工耳蜗植入。许多人工耳蜗植入后的耳鸣病人认为植入人工耳蜗能改善他们的耳鸣,这就像改善听力一样。而且,辅助听力设备通常能增强言语信号,和(或)降低背景噪声的影响。排除掉环境中多余的噪声是有益的,而且可以通过多种途径实现。一般而言,你能够做到的事情有:

在谈话开始之前,让人们知道你有听力下降,要求他们说清楚。

看着讲话者的嘴;唇读很困难,但它能对我们有帮助。

当你没有理解对方讲话的时候,让讲话者解释一下。(比如:我听到你说‘……去商店……’但是只有这些

往前走走,使你能接近说话者,看清他们的脸,并远离噪声。

如果可以的话,关掉噪声源,噪声经常是最大的问题。

尽量多的使用上述方法。你往往会发现交流容易了许多。

睡眠

睡眠困难是耳鸣病人最大的问题之一。问题包括入睡,维持睡眠以及早晨过早睡醒。要认识到在正常成年人中,睡眠的问题是很常见的,这很重要。我们中的大多数人会从好的睡眠习惯中受益。能够促进睡眠的措施包括:

睡前避免使用咖啡因、烟草和过度饮食。

保证你的睡眠是舒适的,并拿走房间内所有可能影响你睡眠的东西,以此来创造一个适合睡眠的卧室。

保持一个白天不睡眠的时间表,避免白天打瞌睡。

寻找一些放松的方式,比如想象着训练和持续的肌肉放松。当睡眠困难时,在睡前和夜间使用它们。

对于有耳鸣的人,在背景中播放一些低音量的声音是最有效的帮助睡眠的方法之一。你需要通过试验去寻找最适合你的声音。尝试着寻找一些音量较稳定的声音,音量不要有太大的波动,例如自然的声音、轻柔的器乐、或者甚至是扇子或空气净化机的声音。关键是找到一种声音,能够降低耳鸣的注意力,而又不太响或者太嘈杂而影响你入睡。一些声音设备或者音乐播放器可以被设定在一段时间后自动停止。然而,如果你在夜间醒来的话,卧室安静的环境会使你受到耳鸣的困扰。我们通常建议我们的病人试着整晚都播放着声音,这样就不用担心在夜晚再去调整它。

如果你发现你的睡眠问题已经明显的影响到你的日常生活,那么最好去看医生。可能需要做一些检查或接受一些治疗。

注意力

保持注意力对于做很多事情是非常重要的。当我们不能够集中注意力的时候,我们会很容易失败,花费更长的时间来完成活动。一些耳鸣病人反应阅读或工作等活动会因为耳鸣的影响而变得更加困难。

改善注意力的措施通常包括移除那些影响你注意力的事情,不管是耳鸣还是其他一些因素影响你的注意力因素。如果你的注意力受到了影响,那么你需要考虑下面这些事情:

选择一个舒适的、安静的、没有干扰的环境来工作。

保证你的身体状况足够的好来集中于手头的工作(比如当你坐下来要做事的时候,要避免劳累、饥饿或生病)。

用一些低水平的声音来掩盖你的耳鸣。

经常的休息,在完成工作之后想办法奖励自己。

对于你所要处理的问题通过作记录、整理信息或提出问题来保持工作的兴趣。

尽管这些措施看起来适合于学习或工作,但是在阅读娱乐方面的书的时候也可以使用它们。给自己一点时间,不断训练,你很可能会发现,当你不再关注你的耳鸣的时候,集中注意力将变得更容易。

寻找专业帮助

当通过这些方法来尝试着帮助自己的时候,不要忘了在听力学家或心理学家那里进行完善的评估。一些情况下,耳鸣是一些疾病早期的重要症状。比如,梅尼埃病的症状包括眩晕、波动性听力下降和耳鸣。治疗包括药物和特殊的饮食,有时还需要手术。尽管听觉/平衡神经系统肿瘤(听神经瘤或前庭雪旺氏瘤)罕见,但是确认你是否患有肿瘤是很重要的,通常肿瘤伴随单侧耳鸣和不对称的听力下降。

评价治疗方法

你很可能在某些时候听到一项新的治疗方法,并且幻想它能使我永远摆脱耳鸣吗?很可能不能。那么当听到一种新治疗方法时,你应该如何看待呢?你应该有所怀疑。报纸上的报道和你在网上看到的东西并没有被严格的检查。有时一些不能被研究重复的治愈也会出现在科学文献中。

当你听到一种耳鸣的新的治愈方法,你应该仔细地问一下:

它是否发表在一个被引用的科学期刊?

它是否基于我们对于耳鸣及人体生理理解的基础上?

它是对照的研究吗?

对耳鸣的测量充分吗?

这个试验被另一个独立的研究组重复吗?

你也应该知道,尝试多种无用的治疗方法,并花费时间和精力从一种治疗到另一种治疗,去寻找魔法药片,会造成严重的副反应。当你听说一种新的治疗方法,应该首先拜访你的听力学家或耳科医生。

展望

现在有很多你能做到的事情来帮助你应付耳鸣。目前没有治愈耳鸣的方法,但有一些方法是对耳鸣有帮助的。而且,耳鸣有许多亚组。当我们确定了如何界定这些亚组之后,可能会找到针对你所在亚组的好的治疗方法。

我们有一些初步的数据显示了这样一个趋势。假设把耳鸣分为多个亚组,其中一个亚组患者的耳鸣非常严重,耳鸣非常响亮、而且持续存在。另一个亚组患者的耳鸣每天有变化,而且在噪声环境中耳鸣恶化。那么很可能存在一种药,它对第一个亚组无效而对第二个亚组有效。

我们已经介绍了:接受人工耳蜗植入的病人,多数会觉得他们的耳鸣在使用人工耳蜗时减弱了。事实上,有许多研究表明,对于一些病人,耳蜗电刺激能消除耳鸣。我们预计在五年内将会有类似的设备来改善耳鸣。它很可能会帮助到你们中的一些人!

总结

本文的目的是让你开始思考你能为你的耳鸣做些什么。了解有关耳鸣的基本知识是第一步。耳鸣很可能与神经自发性活动有关。它可能起源于耳蜗,但不管它起源于哪里,它会导致大脑听觉部分自发性神经活动的增加。你的耳鸣不是一种幻觉,它是真实的。耳鸣看起来有许多原因,这很重要,因为这说明它可能会有许多相应的治愈方法。

目前没有治愈耳鸣的方法。药物能帮助治疗抑郁、睡眠障碍和焦虑。手术能帮助很少一部分中耳耳鸣的病人。如果你有交流障碍,那么助听器会发挥作用,往往它们也会改善耳鸣。一些通常由听力学家和心理学家提供的咨询或者声音治疗项目也是有帮助的。你可以帮助你自己。我们建议主要关注于自己的思想、情感、听力、睡眠和注意力。

需要谨慎对待新的治疗方法,现在世界上有许多研究者在开发新的治疗耳鸣的方法,新的治疗方法有希望在5年内开发出来,到你的听力学家或心理学家那里寻找帮助吧。

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