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圣诞节简史

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圣诞节是北美最大的节日,也是最有争议的节日.先分两派:宪法第一修政案的绝对拥护者认为庆祝圣诞节有损宗教与政治分开的宪法宗旨,认为要世俗化去宗教化.去年安省一位法官要求搬走公众场所的圣诞树,马丁在当总理时不敢说:圣诞快乐,只能说节日快乐.

有宗教信仰人士认为圣诞节商业气味太重,失去了庆祝耶稣诞生之意义,认为要去商业化;在宗教界又有一小派认为25号与耶稣生日毫无关系,所以根本不庆祝该节日.

这样看来Nobody is happy.近日看了一篇圣诞简史,认为可以解除所有人的苦恼,与大家分享.

其实造成这样现象的原因很简单,因为历史上就有两个圣诞节,第一个圣诞节是派对,礼物,绿树,圣诞老人,歌曲是:Rudolph the red-nosed Reindeer和Jingle bells.

另一个圣诞节是圣婴诞生在马糟,伯利恒的星空,博士们的朝拜,音乐是Silent Night, Hark the herald angels sing.

第一个圣诞节历史悠久,太阳离天球赤道距离最远的两次中的一次叫冬至,冬至大约发生在12月21日,此时太阳位于南回归线之上,冬至日则为最短的一天.几乎每个文化都庆祝冬至,古罗马(对于不想海归的大学生,大学时最好选读一个古希腊史,和古罗马史)称这个节日为Saturnalia,时间是12月17-24日.这一周什么也不干,吃喝玩乐.你可以想象这个节日多受欢迎.这就是世俗性圣诞节的起始.

至于宗教性圣诞节起源晚一些.四福音书只有两部提及圣诞,所以起初的教会年历是以复活节为中心的,至今复活节对基督教而言仍是远远重要于圣诞节.逾越节按希伯来历是春天的第一个月的第一次月圆日.公元325年,教会 Council of Nicea决定复活节应在春天的第一个月的第一次月圆日的星期日.所以每年的复活节都是变动的.

后来教会逐渐发展,教皇认为有必要庆祝圣婴诞生,所以公元354年教皇Liberius决定每年凯撒阳历的12月25日为圣诞节.复活节日期动,圣诞节日期不动.当时教皇这样选的用心(无法肯定,但分析起来)有两点:

1是当时农神节这么被欢迎,随着农神节当然容易引起效应(marketing strategy);

2是12月25日是日神 (sun god)sol invictus的日子,于当时的皇帝有关.

就这样圣诞的日子就挑定了.当然这应与耶稣的真正生日无关,圣经没有提到其出生日,但根据路加福音:当时野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群(2:8),这应是春天或夏天,因为冬天羊应是在圈里啦.

到中世纪民风败坏.圣诞节也出了轨.教会也不能完全免疫,法国的一些教区庆祝驴节,大概是对驴将玛丽驮到伯利恒的原因.庆祝时将驴牵进教会,结束后大家一起学驴叫.这样的事情有些离谱,然后是宗教改革运动.

在宗教改革运动中新教徒去除了教职人员的独身,拜遗物,忏悔等等,最后由于圣诞节的一些不恰,圣诞节也在被禁之列.苏格兰1563年禁圣诞节,英国发生在新教徒掌权后的1640年间.在文艺复兴运动的1660年间,圣诞节又得以恢复,但不及当年风盛.

北美现代版的圣诞节—以小孩为中心的家庭性节日,归功于纽约和19世纪的文学运动.

Washington Lrving在纽约早期移民史(Diedrich Knickerbocker’s history of New York)中写到原始版的圣诞老人(Sinterklaes)如何驾着马车在天空飞,顺着烟囱到每家送礼.后来Sinterklaes变成了Santa Claus.

然后作家George Pintard改为只有好孩子才能从圣诞老人那得到礼物.1821年的一本书将马车和马变成了雪橇和鹿.Clement Clarke Moore在1823年将鹿的数目定为8个并且给每个起了名.

1828年美国驻墨西哥大使Joel Roberts Poinsett带回来盆圣诞红,因其在圣诞节时才盛开所以现在仍流行.

至于圣诞树是Albert王子从德国带到英语系国家的.

1860年间漫画家Thomas Nast将圣诞老人的形象给固定化了,至于服装变成红色归功于可口可乐.

后来商家开始认真地过圣诞节,装饰店面,放音乐,摆圣诞树.当然这与宗教毫无关系.

当然在1860年各教会基本都又开始庆祝圣诞节,原因和第一次设这个节日日期差不多,离神学远些,离市场学近些.

此时北美大多数人不管信不信基督教此时也基本都庆祝圣诞节了,因为小孩:邻居的阿毛都有圣诞礼物,我为什么没有? 一句话当场把父母放翻,交械投降.

1870年美国总统Ulysses S. Grant签字将圣诞节变成公众节日.

综上所述:

一个圣诞两个来源,无宗教信仰者可庆祝Saturnalia.派对,礼品.

基督徒的话庆祝圣婴诞生.数算一下恩典,准备来年.

如果你是基督徒,而你的教会不庆祝圣诞节,那你的任务更大了,将每一天当成圣诞节,思想神的恩典.

所以圣诞节人人有份,Keep turned 等我下篇给你送上我的祝福.

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