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汽车就是一台机器,里面有很多零部件。所有的零部件都会磨损,所以车需要保养,该换的到时候就要换。但是车头里面的东西我们一般看不懂,有些根本就看不见。看不见的东西也需要更换,所以车买回去以后,一定要读一下用户手册,弄清楚什么时候该换什么。

今天说一说车头里一件非常重要的东西,如果你不按时更换它,有可能导致车报废(不是吓唬谁的)。这就是Timing Belt。

Timing Belt,中文叫时间传送带,或同步带。(为了减轻大家又记中文又记英文的精神负担,我们就说Timing Belt)。Timing Belt是一种有齿的皮带,是橡胶加上纤维做成。它连接着汽车引擎的曲轴和凸轮轴。它的作用就是让它们同步。这样阀门会根据活塞的位置按时开启和关闭。 我们一般开车的人也不用深究这里的机械原理,我们要知道的是,是Timing Belt保证汽车引擎正确运转。如果它断了,里面的活塞就乱套了,引擎就会严重受损,一般就需要换一个引擎。

那么这条皮带在哪里,我们能看见它快磨断了吗?非常遗憾,Timing Belt在很隐蔽的地方,没有人能看得见。那我们怎么知道它快断了呢?令人气结的答案是:我们不知道!除了很少的车有一些轻微的症状外,我们根本不知道它现在是什么状态。

我们怎么办?唯一能做的就是按我开头说的:乖乖地去读用户手册(弄不见了的,到网上去找)。用户手册会清楚的告诉我们,相隔多少时间,或多少公里数,我们的Timing Belt需要更换。给个大致的概念,根据车的不同,大约每6 - 8 年, 或96,600公里 -168,000公里, Timing Belt 需要更换一次。比如,2005年的丰田Camry XLE的Timing  Belt更换间隔为:每72个月(6年)或144,000 km。

一般人容易忽略这个时间间隔。比如上述Camry, 如果开了6年还远没有开到了144000公里,该不该换Timing Belt呢?为安全起见还是换了好。虽然说厂家给出的推荐值都是比较保守的,低公里数的车超过6年问题不大,但万一Timing Belt出了问题引起引擎故障,你都无法博得厂家的同情。

换Timing Belt 是一项很复杂的工作,因为Timing Belt所处的位置很不方便,要把好多零件拿掉以后才够得着(这也就是为什么很难检查),这会费好几个小时的人工,所以一定要去专业的修理行去换。在换Timing Belt的同时,一般也会搭顺风车把水泵和其他的引擎皮带一起换掉。因为单换Timing Belt,或单换水泵,或两样都换,人工是一样的(记住Canadian Tire 的人工是90块一小时)所以管他水泵坏了没有,换个新的,省人工,放心。

不过,不是所有的车都有Timing Belt。有些车用Timing Chain,或齿轮(gear)。Timing Chain 有两种,一种是需要到时更换的,另一种的寿命比车的引擎寿命长,所以不用换。Timing Belt 和Timing Chain各有各的长处,Timing Belt成本低,重量轻,安静,Timing Chain耐用,但重量大,需要润滑油。所以厂家似乎也拿不准到底什么好,比如Toyota,从2003-2006年,所有的6缸和8缸的车(4RUNNER V6除外)都用Timing Belt,但到2007年,只有SOLARA (V6), TUNDRA (4.7 L), SEQUOIA, 4RUNNER (V8),HIGHLANDER, HIGHLANDER HYBRID用Timing Belt了。

希望所有来这里浏览的朋友都能够清楚地知道自己的车是用Timing Belt还是Timing Chain, 需不需要更换。车是我们家庭的一员,我们要善待它,花一点时间了解它的需要,按时保养它, 特别是按时换机油和Timing Belt,这样它和我们在一起的时间就会长一些。

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