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同事Grace去年换车,要把现有的五年新Acura MDX处理掉。她的MDX我坐过,买的时候全部option都配齐了,真皮天窗样样自动,保养极好而且哩数还不到九万。如果我不是才换了车,都会心动。Grace把卖车广告贴在公司餐厅布告栏,卖旧车的网站和AUTOTRADER等专业二手车买卖杂志上,要价是一万五千,比同型号其他旧车开价稍微低一些。几个月过去,看的人不少,下决心买的没有一个。所有人都不觉得车价贵,而是这款车必须得加PREMIUM的汽油,而且耗油量不小,令他们望而止步。然而Grace的另一辆新车已经到了,这样拖下去保险和停车位都要付双份,她和先生都很着急,唯一一个看车的还价一万元,他们咬咬牙把车象烫手山芋一样解决了。第二天我听说车才卖了一万,好不可惜。要不是因为汽油费贵,他们俩夫妻急于脱手,这车不止这个价钱。Grace说,“唉,有什么办法呢?这年头,你出鸡人家都出不起酱油。”

粤语中的这句俗话,“人家出鸡你都出不起酱油”,是形容这种看似谬误却真实的本末倒置的关系。

美国ABC电视台有个REALITY节目叫做Extreme Makeover: Home Edition,每一集选一个贫困交加就快要睡到街上的家庭,让一群热心的建筑师,室内设计师和施工人员把他们的千苍百孔的旧房推倒,改建加建成豪华先进超乎现实的梦幻豪宅Dream house。许多观众评论节目哗众取宠,赚取眼泪,对真正的扶贫没有长远的意义。因为这些贫困家庭在得到免费的房子和家具之后,无法承担新居所带来的更高的地税,水电费和维护费。他们不得不将家具变卖,做二次按揭,或把房子出售来解决财务困境。更有的家庭因为交不起房贷而导致房子最终被银行没收。这是鸡和酱油的典型范例。

打印机家家都有吧?如果一台高级的激光打印机,每换一次硒鼓碳粉就要花你两百刀,就是白送你也许也不要。工业与技术革命使许多硬件用品造价降低,而所需的耗材则是随生活消费指数节节上升。这样持续下去,迟早我们都拿不出酱油也养不起鸡了。

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