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在中国人情是个很重要的东西,它是必须懂的潜规则,不然你会被认为不懂人情世故,吃不开。到了加拿大,认识的人少了很多,一来没什么亲戚,二来老同学旧时玩伴都不在同一天空下,新朋友关系也不到那么亲的地步,倒也乐得清闲自在。我同辈同龄的朋友大多已婚建立家庭,最多是生了孩子做个满月酒,小朋友搞个生日会,即使生日会也不是每年都请朋友到,所以没有什么固定的人情处理。

自从在这里多了个爱人同志,我突然间有了三十个亲戚,人情债一下子多起来。如果你在这儿亲戚多,在家里管账的话,最好把这笔开销放到预算里。

婆婆自己有五兄弟姊妹,每家有两个子女,有的子女又有自己的孩子。按照婆婆的介绍,他们圈内人情规矩如下:

1)每个十六岁以下的未成年者,不管是儿辈还是孙辈,过生日都要开PARTY,切蛋糕,送礼物 2)每个祖辈级的人物,比如婆婆的父母,老老人家了,要给做寿 3) 中学毕业,大学毕业,结婚,生子,所有的喜事都要表示 4)凡是直系的 (immediate family,包括自己的父母,兄弟姊妹,配偶,子女)圣诞节要送礼物 5)收到PARTY邀请,人(有事)可以不去,礼物还得照送

生日礼物圣诞礼物以每人25到30元标准来给,重要喜事比如结婚,生子等就按感情要好程度拿捏。

这些是他家的。我有父母在,年事已高,生日总要好好出去吃顿饭,或者到附近玩个两三天。说实在的,能吃一次是一次,能玩一回是一回。本来我不打算给孩子每年做生日,但总是被邀参加别人孩子的生日会,我也不得不做。搞过孩子生日会的朋友都知道,请几个小朋友去游乐场玩两小时,切切蛋糕吃吃PIIZZA,再分个LOOT BAG,一两百总是要的。我这些年交了许多的朋友,按华人的传统,红白喜事都是要参与的。喜事不消说,大家一起高兴。而今年意外地有两个葬礼,不是老年人久病辞世,而是英年早逝,家属一下子精神和经济受打击。为表支持,大家给奠仪比给婚礼的礼金要多。

这不还有母亲节,父亲节,情人节,春节呢?其实人情到底有多少真情在里面,难以衡量。婆婆手头并不宽裕,她在这方面却很认真,一次不漏,一个不拉,每年花不少钱。有些月份喜事多,她让我们先垫着,等下个月养老金到了再还。我曾经婉转地问她:“你没工作收入只靠养老津贴,这么做有必要吗?那些孩子们都心领了吗?他们会不会take it for granted,一点也不感谢你呢?” 虽然她认为这些都是应份做的,但不否认这些开销对收入不高的个人和家庭是负担。

人情世界里让我头疼的有两种情况。一种是那种特别有钱的亲戚或者朋友,他们很喜欢热闹,很喜欢让你去参加PARTY。上门做客我们不能空手去,但人家什么都有,送什么呢?给人家孩子带生日礼物,小朋友看看包装盒连拆都懒得,可对我来说那也是一笔开销。还有一种情况,就是我要请客搞PARTY,有人家里经济紧张,不请说不过去,请了等于是要人家花钱,给人增加经济负担。对这种情况,我只能事先声明,什么都不要带,看对方怎么接受了。

去年圣诞,爱人同志的姨妈早早发了邮件,告诉大家不要给他们家准备圣诞礼物,也就是说她也不会给别家送。我明白她家经济是很紧张,自己病休三年,老公又差点被LAID OFF,两个孩子正读高中。老公前面一次婚姻和前妻也有两个孩子,虽然都已成年但也有人情责任。

我一位朋友刚来那几年很困难,我帮了她很多,她不愿意没有回报,但是没有什么余钱送礼物。我说我什么都不稀罕,就喜欢她做的烙饼和饺子。于是每次我们聚会,她都给我们做很多饺子烙饼,吃不完还打包。对我来说,这比街上买得到的礼物更好。

我觉得是自己人的话,这种人情礼节只是表面功夫,不做没问题,用其他的方式表达,更见真情。

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