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在51微博上博友GROUP7感叹经济不景,生意难做,问起应该做什么好。我说,开当铺吧。人若资金周转不来,急需兑现,最快的最方便的就是拿值点钱的东西去抵押典当。咱们中国三千年以前就有当铺这种生意模式,它比银行灵活多了,不需要查你的信用记录,见货估价,马上知道结果。

除了当铺,还有其他几种生意,都是和钱债有关的业务,在这萧条的大环境下十分红火。当铺拿着你的东西作抵押借钱给你, 你付着高昂利息。如果到期无法赎回抵押品,或者缴纳利息,你的东西就归当铺了。这就兴旺了将抵押品转卖的二手市场。能当的都当了,还是欠债太多?君不见地铁车站,路边大型标示牌,报纸电视醒目版面,到处都是帮助你处理债务的顾问公司。这里面有正当公司,也有很多骗子,在你面临破产和无路可走的时候,这种服务有时候是救命稻草。当你供不起分期付款,拿了货余额不付,债主就有权强行没收你的物业,于是这方面的专业讨债人,律师,估价师和执行人员的日程表安排得很满。你搬家换电话想躲没有用的,除非你离开这个国家几十年都不回来。企业可以雇用专业追债赎货公司(Repossession companies, 简称Repo Man)查找你的下落,拖走你的车辆,游艇,或者其他值钱物品去抵债。人穷志短,不能硬抢就骗,各种骗局层出不穷。你想找证据揭穿骗局?雇用私家侦探吧。不管是内部作案,还是里外合谋,骗公司还是骗社保,私家侦探和内部调查专员都忙个不停。乱世之下,治安不佳,因此保安这个行业不得不增加人手,打工前景也不错。曾经去过两家No Frills门口都配了保安。我家先生曾做过保安,见到旧同行分外亲切。他过去闲聊,那保安说店里常发生过几次事故,有拿了东西不付钱跑掉的,有顾客之间为了争夺最后一份打折商品发生摩擦的,有在超市里偷顾客钱包的小混混,所以超市里也在周末繁忙时间请了保安。

大部分人比以前穷了,消费力降低,买日用品从以低价称霸的WALMART转向一元店。过去两年以来,北美一元连锁店的生意以每年增长20%。从前人去只是买一些不重要的家庭用品,现在许多家庭在那里购置食品,饮料,节庆派对用品,文具,衣物等。这使得许多一元店变成两元店,三元店,货物种类不断增加。

二手店Thift Store的生意也有10%的增长。 本地Value Village,Salvation Army连锁店里的二手衣物用品都是捐赠得来,可以说进货价为零,自己只出场地,货物分捡标价的人力和零售人员的工资等。有些稍微高档的二手店也提供寄卖的服务。比如你有一个真品的LV手袋,自己不好意思或者没有时间,没有精力去私卖,寄卖店替你出售,从最后售价中抽取20%到30%作为服务费。数年前我帮朋友做婚礼摄影的时候,新娘子花三四千加币买一件DESIGNER的婚纱是平常事,如果说去买二手婚纱,简直是太丢脸了。现在还有钱结婚的,很多都不在乎脸面了。有的把妈妈穿过的,甚至祖母穿过的婚纱拿来改版自己再穿,说是有情感纪念意义,或者风格复古。有的去二手婚纱店挑选,有点在拍卖网如EBAY上买。据说在越南,花一百美金,只要把杂志照片寄过去,就可以仿制一件名师设计的婚纱,两个月发货。我看过一件仿制品,那手工的绣工,钉的珠片,质地,裁剪,真的非常不错,比咱们祖国出品的假货质量好多了,而且更加便宜。

留意电影院电影播放前和黄金时段电视的广告了吗?许多收购珠宝金饰名表的公司如雨后春笋般冒出来,每个都宣传自己的收购价是最高的。如果你手头有现金也有眼光,收购有收藏价值的物品是很好的时机。当然,你也可以收购任何东西,倒闭破产了的公司,通常有大批滞留货物需要处理,为了及早了结,节省费用,东西都是贱价出售。我一朋友关闭自己的公司,公司里所有的家具办公用品器材在两周内必须处理掉。当时花了两万购置的所有东西,一公司上来只肯出一千元全部接收。如果拖下去更不利,办公室每个月租金都要两千五,她咬咬牙只好同意。

传统生意里面,对小型仓储(storage)的需求增加。你原本拥有的大房子,大公司,里面有很多值钱的东西,你不想一下子全部贱卖,希望熬过谷底,有朝一日东山再起,这些东西就要找地方存放。做修理的行业,顾客明显增加。以前钱好赚,东西坏了一点就扔,再买新的,现在是能补就补,能用就用,延长使用寿命,减少财政支出。修房子的,修电器的,修车的生意特别好不消说了;连补鞋的店,都说过去一年的生意额与之前五年的可有一比。

何以解忧,唯有杜康。人们在失业债务生意失败的打击下情绪低落,买醉求乐。LCBO过去两年的营业额均有近10%的增长。麻醉自己暂时可以忘记一切。酒喝过了,还得去买牛奶面包,超市不得不去。特别是廉价的超市,象No Frills,Price Chopper, Food Basics,每周FLYER上打折的商品星期五开始,周五六日挤得水泄不通,周一再去很多打折商品都没货了。

过去很多轮经济的衰退,最终都反弹。大家不要灰心,尤其不要相信那些不费力,无风险,保证能赚到大钱的许诺。当然,偶尔有人提供免费的午餐,也不需戒心太多。同学同乡,同事同胞,互相扶一把,通消息,困境中仍有生机。

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