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公司同事Grace最近比较烦。她大姑失恋,同居十年的男人一句“我以后不回来了”就销声匿迹,不作解释不接电话不回EMAIL。大姑已经快五十岁了,房子是她自己的,男人搬进来住后,也给钱共付房贷。每个周末他还把自己和前妻的两个孩子接过来,一同出席双方的家庭聚会,俨然一家人似的乐也融融。她一直以为可以和他白头到老,谁知他这般人间蒸发,搞得大姑失魂落魄,象祥林嫂一样逢人便问自己做错了什么。为免睹物思人,她有家不回,天天跑到亲戚朋友那里避难,隔天便Grace家里打发时间。作为弟媳的Grace不是不想接待她,可是自己下班后要做家务和安排两个女儿学习。大姑来了不时哭哭啼啼,反复地问怎么可以叫男人回来,弄得很晚都不走。Grace回来和我抱怨着,“她自己有房有工作有这么多亲人,难道没有男人就活不成了吗?” 我看了她一眼:“你这是站着说话不腰疼啊。你25岁从父母家出来,嫁给了你第一个认真恋爱的男人,这个男人是你二十年的丈夫。你没有尝试过失恋,失婚,被人抛弃,也没有一天独立生活过。那种回家就是四面白墙,孤枕冷被,病得站不起来都没有人给你泡一碗方便面的苦你没体会过。而且五十岁的女人失爱,再找到意中人的机会非常微小,我是她我也郁闷死了。” Grace是个很明理的人,听我这么说立马承认,“是的,我没体会过。她想让大家给她找个男朋友,我真不知道怎么帮她。”

“这种事情没人帮得了。” 我对Grace说,也是这么对我的闺蜜说的。闺蜜比我小一岁,去过很多地方,换过好几个行业工作,拿了两个文凭,最后自己开了公司,生活比我精彩得多。转眼她看见我的大儿子已经上学,国内的父母隔三差五打电话来催促,她才打起十二分精神很努力地谈恋爱。几年过去了,谈来谈去,眼看自己快变四十,越是着急这事情就越没有结果。好几次谈得差不多双方会突然冷下来,始终没有上升到踏入结婚殿堂的阶段。然而时间是把杀猪刀,人到中年的求偶之路,越来越不好走。她求偶的途径,主要是借助几大交友约会网站,有eHarmony,AsianFriendFinder 和我们华人熟悉的晴天交友网。

我自己数年前也“有幸”使用过约会网站,那时候还没有Facebook,网上约会也不是很普遍。只是公司家里每天两点一线,晚上回家带孩子,实在也没有什么机会出去认识人。我当时注册过的是eHarmony和LavaLife。LavaLife注册和浏览免费,需要联系对方时付钱买CREDIT,才能发EMAIL或者在线聊天。它有几个其他网站没有的功能,就是电话语音约会,视频约会等多媒体服务。eHarmony则标榜自己使用一套有专利的个性兼容测试系统,通过29个层面来筛选与你相配的人推荐给你。你不用也不能自己搜索,只能在系统推荐的结果里挑选。当对方也认可你是可以发展的对象,双方就得利用网站规定的交流方式分几步骤沟通,等来等去花时间不说还不够直观,所以不少会员中途就放弃。我感觉这套系统未必适合不同族裔文化背景的人使用。我和那几个系统认为相配指数最高的男士接触过后,好像左手看到右手,一点感觉都没有,反而有点莫名其妙。和这几位男士没谈上恋爱倒成了朋友,连他们也说,很厌倦这种被软件系统主导的被动,僵硬的配对。尽管这个系统是eHarmony的主打,说它基于心理学的设计促成了网上约会中比例最高,关系最长久的爱情。但这些数据谁也没有方法去查证。很快我撤销了会员注册,到LavaLife上碰运气,结果碰到了几个“熟人”,原来又是eHarmony过来的。看来不管哪个约会网站标榜自己有多少会员,基本上是同一批鱼在不同的池子里浮游着。

过去几年随着网络的深入流行,网上约会也日益为人所认识和接受。美国几个老牌网站也先后开展加拿大区业务。各类针对不同年龄,家庭状况和族裔的约会网站纷纷出炉,Match.com,Be2,Zoosk,  Chemistry.com,  Singleparentmeet.com,  Plenty of Fish, Senior Dating 等等,甚至出现了专门为已婚人士提供打野食的网站。为追求婚姻或者长期伴侣服务的网站里,根据2011年11月最新的用户评估,Be2网站超越了老牌Match.com和eHarmony,一跃成为加拿大网上约会新宠。它有两千六百万注册用户,提供首月五元的试用期,并且特别为35岁以上成熟人士喜爱。

最近有个市场研究机构公布了一份加拿大人网上约会的数据。四分之一的加拿大人尝试过网上约会,四分之三的人不愿意尝试网上约会的主要原因是觉得网上找到真爱的机会不高。尝试过网上约会的人,以18到34岁这个年龄段的比例为最高,占总数的36%。而他们当中六成多的人认为网上约会中寻找合适人选的首要条件是与对方有许多共同爱好。近半数人认为照片和录像中对方的外貌长相,是影响他们决定取舍的最重要因素。四成人认为他们会仔细阅读网上个人档案里每一条资料信息。而对网上约会有经验的年轻人认为,约会网站并不是寻找真爱的首选,他们更喜欢Facebook这样的社交网络。在那里每个人与其他人的互动更加开放透明,让你了解得更全面细致。也由于网络上人与人之间千丝万缕间接认识,长期能在自己Facebook档案里说谎而不被戳穿不是容易的事情;相反,在约会网站上就比较容易作假。

博友GROUP7曾经在微博上说,看现在的加拿大华人征婚广告,女的都是希望”男须正职,经济独立“,男的则写”须温柔,无性欲者请绕道“。和网上约会对象见面,大家目地性特别强,特别地赤裸裸。当然这也是可以理解的,上网找对象就是想尽快进入主题,你不来就下一个,别浪费时间精力。男人第一次见面就要拉手,第二次要亲吻,第三次理所当然地要上床,否则他会觉得你要不没诚意,要不有问题。女人么,第一次会打听你的学历,职业,居住状况,第二次会就要了解你的财政状况,第三次么问过往婚恋史,看你是否有意最终达成婚姻关系。我个人认为,男女双方的这些要求都是基本的要求无可厚非,只是侧重不同。无性和无经济稳定的婚恋关系都是容易触礁的。

网上约会,当你刚刚注册成会员的时候,有人关注,有人联络,有人约见面,还挺新鲜刺激的。几个月过去,能见的都见了,你合意的对方不表态,对方表态的你又未必喜欢;好不容易等到一个双方都比较满意的,突然间对方停止联络,让人纳闷。这种猜猜测测,虚虚实实的成人游戏,无甚浪漫可言,很容易令人厌倦。可是在没有结果之前,又无法不玩下去。有选择的孤独是看透尘俗的智慧,没有选择的孤独是无奈的认命。

和华人同胞约会,大家文化背景相近,容易沟通,能吃喝玩乐到一块儿去。但这个好处也往往带来负面影响:生活经历相近,互相太熟悉各自的世故和伎俩,几个来回就掂量出对方的份量。说得难听点,就是”你撅起屁股我就知道你要放什么#%“的心态。没有了天真和神秘感,约会和恋爱就象写一道程序IF和THEN那么乏味。

和非华人朋友约会,文化背景经历相差极大,表达不如母语顺畅,由于不能一眼看穿对方的把戏,可能会感到新奇有趣一些。然而新奇过后,往往在一些根本的问题上没有办法达成协议。大家对同一个观念和规则的理解和阐释可能大相径庭。就说”性关系“吧。想必大家都还记得美国总统克林顿拉链门的丑闻,最让人“佩服”的是他对性关系的狡辩。按照法律定义,性关系是接触对方任何要害部位,而老克说是莱温斯基接触了他的要害部位,他是被动的受用的一方。因为他没有接触她,所以不算有性关系。再比如很多人在自己求偶条件里写了希望对方是顾家的,Family-Oriented,这个词在生活中到底表现是什么,绝对是大有文章可做。往往那些我们都以为有共识的观念,每个人的实际的理解和执行有很大偏差,这样的结果就是很容易造成误解和失望。

闺蜜跟我诉苦,四十岁左右的好男人都到哪里去了?她从未嫁过,对婚姻还是很有憧憬。她心目中的好男人,就是心地好,大方开朗,成熟稳健,身体健康,有高等教育学历,稳定的正当职业,外貌中等,离过婚没问题但最好和前妻没有孩子,有生活情趣等。我答:这样的人大多都是别人的丈夫了。而且,是岁月,人生经历,家人的影响和支持,把当年一个毛头小子变成一个成熟有魅力的男人。这样的好男人,除非是出了意外,怎么会等着你来捡现成的呢?把所有的物质和硬性条件都去掉,看人的本质和在一起的感觉吧。除非你连养活自己的能力都没有,想找张长期饭票提早退休,否则何必那么在乎对方的硬件条件?如果到现在还没悟出生活中最重要的是物质以外的东西,那么你永远会被表象所困扰。

对曾经拥有的中年男女来说,就算是不计较对方物质条件,因为自己有过失败感情或者惨烈离婚经历,往往顾虑非常多,怕吃亏,怕被骗,怕受伤害。双方互相计算着投入的尺度,都不肯全心全意。不是全心投入经营的感情生活,便如一杯温开水,解渴,但是无味。

tumblr_le54diFt6u1qdbbywo1_500.jpg有能力有勇气给予爱的人,才是强者。Accept what you can’t change, change what you can’t. 接受你无法改变的,改变你无法接受的。在此希望我的闺蜜,和所有人到中年仍然在寻偶的朋友,早日得到另一半的温暖。

 

注明:本文刊发于12月2日出版的《星星生活》周刊。博客版稍作改动。版权属于星星生活和作者本人共同拥有,转载请注明作者和原始刊发的出处。

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