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新老移民聚在一起时,经常都会交换做生意的想法。有的是投资移民有资金,有的是打工阶层梦想有日实现Financial Freedom做自己的老板。我虽然也参与过几个不同类型小生意的策划和实施,但这几个生意都没有生存下去。得到教训后,我觉得做生意还是男人来比较合适。除非不要下一代或者在下一代来之前就走上轨道,否则女人无可推卸地要担负孕和育的责任,无法全心全意地投入做生意这件事情。而做生意在刚起步时一定是非常费心费时费力的,在家庭和生意/事业两者间,我最后还是选择了家庭,以后就安心打工过日子做我能做好的事情。

虽然我自己不参与做生意,但是对这个话题仍然感兴趣。CBC有个节目叫Dragon’s Den(龙穴),我很喜欢看。这套节目的创意源于日本,2005年由英国BBC首先改编制作,此后节目形式在全世界21个国家延用播放。在节目中创业的企业家 (entrepreneurs)把自己的生意计划呈现给五个成功的投资人和生意人,也就是龙头大哥大姐们(Dragons)。如果投资人认为这生意可以成功可以获利,就会以注入资金来换取这门生意的一部分。节目推出后收视率不错,制作单位又推出一些专辑是跟踪那些成功得到投资的企业家,以及得不到投资被拒绝门外的企业家们的经历,得到投资的最后未必成功,得不到的最后未必失败。

CBC在2006年底开始制作播放龙穴的加拿大版本,已经播出的节目可以在他们网站上查看。最新五系列的龙头们分别是 Arlene Dickonson, 五大腕中唯一的女性,她独自拥有加拿大出名的独立市场推广公司Venture Communications,手下客户都是大蓝筹。W. Brett Wilson,FirstEnergy Capital Corp 的创建人,出色的谈判专家,由能源起家,其专长是公司合并和买卖。Jim Treliving,原来是一名皇家骑警,后来成为Boston Pizza和Mr.Lube连锁店的老板,是餐饮业的龙头老大。Kevin O’Leary,最刻薄最不客气的一位,在家里地库制作儿童学习系列软件SoftKey Software Products,经由几次与行内企业合并,最后以37亿的价格把公司卖给了大玩具商,创下了消费者软件行业中最高价的买卖记录。 Robert Herjavec, 则在IT泡沫最鼎盛时期把自己创立的IT Security firm以一亿的价格卖给AT&T,又促成Nokia 以两亿两千五百万收购了另一家技术公司的交易。他把得到的资金创立了自己的IT Security Firm,据说是在加拿大这个行业是具领导地位的。

创业家们拿出的方案五花八门,从手工制作摇滚巨星Elvis Presley的戏服的家庭手工作坊,到能够帮助人打坐冥想改善情绪的矿泉水,从家庭祖传秘方的巧克力Truffle,到只有女修车师傅的专业修车行。他们的创造性Creativity,让我大开眼界,龙头大哥大姐们的见解也通常一针见血,让人叹服。虽然龙头们都是有见地有经验的经商人士,但是他们的观点也未必是完全正确的。 这也是这个节目的娱乐性所在。一方面企业家别出心裁地来hard sell 他们的主意,另一方面投资人们尖酸而又幽默的批评和打击,双方对最后得出的结论的反应等等,很具戏剧效果。

不管你对自己做生意是否感兴趣,都可以从中了解到加拿大的市场中,创业者都在搞些什么,人们都需要些什么,也许会给你一点灵感吧。

http://www.cbc.ca/dragonsden/index.html

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