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周五早上为了更换医疗卡驾照,我前往Don Mills和Finch路口的安省公共服务办公室等候。办公室旁边的No Fills八点半开门,已经有许多顾客拿好购物车在门口等候。廉价超市No Frills是同档次超市里货物最齐全打折最猛的,周五到周日的生意特别火爆。等我把驾照办完九点半出来,众人推着满满的购物车开心离场,其中老人和带着幼儿的妈妈比较多,也不乏青壮年。打折的肉类,奶制品,新鲜水果,饮料纸品走得最快,等我周六下午去时很多已没货。我在想,如果工资低的话,请一个小时假来购买一周的食品,省下来的钱或许比那一小时工资还多,就看各人的时间值多少钱。

北美盛行DIY(DO IT YOURSELF 自己动手),从烹饪,育儿,园艺到修理汽车,家居装修改造,许多人乐在其中。我家爱人同志只钟情园艺,对家居修理特别不在行,让他给挂几幅画都勉为其难。我自己这方面也笨,钉个钉子打三锤只有一下锤到钉子上,另外两下不是砸了手指就是砸了墙。我们是生手不说,还没有合适的工具,自己乱来往往把东西弄坏。这样还不如请一个工艺娴熟设备齐全的人有效快速搞好,支付人工费,省去了买工具和损毁物品的费用。

记得有个女友搬了家,她先生自告奋勇和一个老友重新装修厨房。他们夫妻两个都有全职工作外加一个八岁孩子。先生只有在周末才能动工,老友也不能每次都来。而且自家有时候周末得去办别的事情,如此这个厨房装修工程拖了半年才完工。这半年里可苦了女友,每天下班回去在客厅里拿个电饭锅和野营用的简易煤气炉做饭,洗菜要到洗手间,别提有多麻烦了。很多时候就在外面胡乱吃,苦不堪言还不能抱怨。最后一算,说省了很多钱也不见得,因为自己去HOME DEPOT买原材料支付的是零售价,跟装修公司拿的不一样。加上半年内在外面乱吃饭的钱也不少了。这么个只是铺砖刷墙装柜改电线路的小工程,找装修公司三五天一定搞完,不用一家人跟着受罪。他们夫妻俩都是高薪的IT人士,这个小工程的钱不是问题,是先生太自信太有干劲,没有预料会拖那么久。换了是我,如果要我半年用不了厨房,我情愿搬出去住。

有孩子的家庭最典型的例子就是妈妈产假结束后是在家自己带孩子还是回去上班把孩子送去托儿所。孩子带得好不好这个不说,经济条件往往是最大的决定因素。如果妈妈拿最低工资,全职工每个月税后只有1400元左右,而一岁婴儿的托儿费用是大约每月800到1500元不等(看送去什么地方),那么就不如在家自己带;如果家里有两个幼子都送托的话就更加不值。 你如果不爱园艺,那么种瓜种菜从撒种到培育护理到收成,最后成本大多比直接去超市买要高。你如果不爱裁剪,买布买辅料做衣服一定比买成衣耗费多。普通家庭里有许多的琐事是不得不做而不是心头之好,是自己做还是请人做就看你的时间值多少钱。

计算你的时间价值,有三个要素。一是你的税后收入,二是是你有多少空余时间。空闲越多,时间越不值钱。三是你的生活目的是想省钱还是省时间。网上有些在线工具让你计算自己的时间值,输入以上三个因素的综合变量,我每小时只值13.3元,难怪要每事亲为,呵呵。

各位朋友,你的时间值多少钱?

注明:本文发表与51周报2012年6月23日版。

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