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妈妈的朋友海伦不久前离婚了。她五十岁出头,一直在多伦多和儿子相依为命。她前夫长期在香港做事,夫妻多年来只是挂着个名份,除了儿子重要的大事通信息,其他基本上互不过问。如今儿子大学毕业找到了稳定的工作,海伦自己有份轻松的兼职,觉得和千里之外的那个人没有必要再保持任何关系,便提出离婚。对方毫不犹豫地签了字,二十多年的婚姻就这样无声无息地正式结束。

离婚后海伦的生活并没有太大的变化,这些年来她一直靠自己处理生活中大小事情,对人生起伏都习以为常。儿子未成年时,他父亲有提供经济支持,大学学费则是向政府贷款得来。当年她为了给孩子维持一个貌似完整家庭,以及碍于华人传统和习惯,一直默默忍受着独处的艰难。现在儿子成年独立了,对离婚在乎的父母和公婆也相继去世,海伦觉得没有必要再为其他人维持着名存实亡的婚姻,是时候名正言顺地给自己一个新生活。

象海伦这样过了五十岁才离婚的人有悄悄上升的趋势。50岁后离婚,又称“白发离婚”,英文称Gray Divorce。据华尔街日报今年三月的一篇报道统计,2009年美国白发离婚的个案比二十年前增长了一倍,每四对夫妻里有一对经历白发离婚。仅2009年一年该类离婚的数目就有六百万。加拿大的统计数据中,从1993到2003十年间,年龄五十到五十四岁的离婚率增长了34%,年龄五十五到五十九的离婚率增长了48%,年龄六十到六十四的离婚率增长了32%。而这当中66%的离婚由女方提出。为什么在一起二十多年都过了,五十岁后反而要离婚呢?调查显示婚外情并非这类个案的主导因素。大多数夫妻长久以来为了孩子维持早已不和的婚姻。孩子长大离家,夫妻双方的寿命延长,经济独立不需要互相依靠,还有许多的时间来追求个人的梦想和完成未了心愿。这时候他们意识到,完成了养儿育女的责任后,自己的伴侣其实无法提供精神上感情上的欣赏和愉悦。当人生已经走过了大半部,追求自我的完整和定义,人生的自由和尊严,这些更深更高层次的快乐和满足成为许多人心中无法不设法解答的问题。如果没有了经济上和家庭责任的约束,两人还有什么理由继续在一起互相忽略互相折磨呢?

孩子们成人自立门户,是引发白发离婚的直接导火线。另外一份调查则指出,壮阳药伟哥的创世,给老年男性带来了回春的能力,使他们在生理上心理上都重新建立了成功感,希望找到对自己更有吸引力的伴侣,间接导致白发离婚率的攀升。白发当事人离婚后,自然也非常害怕孤独寂寞。因而针对五十岁以上单身人士约会配对的网站服务也相应成倍增长。许多白发人士不到一年就找到新伴侣,开始真正为自己而活的生活。年过五十许多人还有二十多年的光阴,享受着无孩子少债务少压力的半退休生活。百分之八十的受访者表示,离婚后的生活比以前更加开心,离婚是正确的选择。一位多年从事离婚个案的法律专家表示:现代人的三婚阶段成为一种事实。人的一生有三次婚姻或者等同于婚姻的关系:第一次是起步婚姻(starter marriage),尝试怎样和另一个人日夜和睦相处;第二次是养育子女婚姻(raising children marriage),两个人根据对方的各方面资质能力结合共同培养后代;第三次是伴侣婚姻(companion marriage),为自己找个伴侣共同走到人生最后一程。

传统中婚姻的承诺和定义,随着时间的推移,在每一代人中都悄悄地被改变。你又是如何看待自己的和父母的婚姻?

注明:本文发表于51周报2012年6月8日版,转载请注明始发处。

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