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大儿子大米满十二岁了。生日那天,他一大早从房间里跑出来,举臂向全世界(我们几个人)欢呼,“我十二岁了!我不再是小孩了!” 此后数日,他有机会便向人表明:“我十二岁了,可以作主了”。

十二是个完美的数字,它代表着序列的完结,单位的完整,宇宙空间和时间的和谐秩序。在许多古代文明和宗教中,十二都是一个代表完整的数字。希腊神话中万神殿里有十二位主神;基督有十二位门徒;圣诞节后的第十二个夜晚是主显节前夕;佛教中对轮回的解释称作十二因缘论;我们的生肖属相有十二个,星座有十二个;周易六十四卦中第十二卦是否卦;中医的经脉学里,人体经脉有十二正经,人的全身有十二通窍。十二这个数字的出现实在太多了。而今年,2012年12月12日(又作2012年12月21日)是玛雅文化中的世界末日,网上看到有新人订了那天结婚。

说说加拿大的现实生活吧。十二岁是划分儿童(children)与青年(youth)的界限,这个年龄段,孩子的心智身体,社会地位,法律责任等都有着重要的改变。在正常情况下,十二岁的孩子能够逻辑性地思考和做决定,明白因果关系,要开始为自己的行为负一定的责任。

1) 在加拿大,满十二岁的少年可以合法地担任BABYSITTER的工作。 2) 青少年犯罪法适用于十二到十七岁的人。 3) 在Alerta省,餐厅老板在遵循工作时间,类型,薪水特别规定的前提下,可以合法雇用十二岁的少年。在许多省份,父母同意的前提下,十二岁的少年可以工作,比如送报纸,打理花园,铲雪,送货等。 4) 在Saskatchewan省,十二岁的少年参加过武器和狩猎课程后,可以获得狩猎执照。 5) 在加拿大许多省份,十二岁的少年有权决定是否同意被收养,是否改自己的法定姓名。 6) 十二岁的少年有权申请自己的辩护律师。 7) 父母离异为抚养权打官司,如果孩子已经十二岁以上,法官和法庭会考虑孩子本人的意愿。 8) 在加拿大,可以同意发生性关系的法定年龄为十六岁。然而有以下例外:青少年可以自愿与他们年龄相近的人(Close in age )发生性关系,只要对方比他年长不超过两年。也就是说,十二岁的少年和十三,十四岁的少年发生自愿的性关系,是合法的。 9) 虽然没有明文的硬性规定,加拿大社会共识普遍认为,十二岁的少年,可以独自在家,独自外出。

今年暑假开始我就让大米自己乘坐TTC往返中文学校和夏令营,我选的学校都是从我家坐一趟车可达不需要转车的。每天大米都会告诉我公车上看见的有趣事情,比如他会主动和司机打招呼,给老人家和小小孩让座。少接送一个孩子,对只有一部车的双职工家庭真是莫大的解脱。九月份开学的时候,大米也打算和附近几个孩子坐TTC去新学校上七年级。

而在家里,大米则向我这个霸道妈提出几点要求: 1) 他晚上睡觉时间从九点半延迟到十点。 2) 只要符合学校里教过的加拿大食品指南的标准,饭桌上他可以选择吃什么,吃多少。以前我定下的规矩,是给什么吃什么,不准挑,不准剩。 3) 他的零花钱买什么东西可以自己做主。 4) 他可以决定参加什么课外活动,不喜欢的可以不去。括弧:学中文除外,我补充了一句,括弧完。

我有点不习惯他进自己房间开始关门了,开始对妈说“不”了(你们不明白,认识大米的人都知道,他可是品学兼优的乖孩子)。不管他怎么宣布独立,他永远是我的小宝贝。

注明:本文发表于51周报2012年8月3日版。转载请注明出处。

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