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七月中我们租了一辆VAN,连同父母一行六人开去美国华盛顿。老爸老妈深交60年了的挚友夫妇住在那边,大家都年长行动不便,希望能够见面。我们便担任如同古代镖师一样的责任,把父母这对活宝安全送去他们的老朋友家里然后带回加拿大。他们重逢聚会的时候,我们一家四口分头出去走动。七月里生日相隔两天的我和我爸分别在美国度过了生日。

以前旅行长途坐飞机,短途开车最多两天一夜,而此次七天的自驾游(roadtrip)是我们家头一次。人说旅行是深度认识,衡量人性的绝佳工具。《围城》的赵辛楣说:“结婚以后的蜜月旅行是次序颠倒的,应该先共同旅行一个月,一个月舟车仆仆以后,双方还没有彼此看破,彼此厌恶,还没有吵嘴翻脸,还要维持原来的婚约,这种夫妇保证不会离婚。” 一家人24小时被绑在一起,不是在车里,就是在旅馆,餐厅,或者旅游区。一切事情计划得再好也有意外发生,于是各人的情商智商自我管理和与人协调能力均得到考验。幸好考验的结果是,从老到小,还有国际友人这个长途司机都表现得不错,没有让我撞墙或者抓狂,嘿嘿。

我旅游一般不看攻略,之后也不写攻略。我觉得这跟考试,求职,办手续等结果性很强的事情不同 - 旅游是一种个性化的活动,好不好玩和喜不喜欢跟旅游者本身有很大关系。也许你不完全知道自己旅游要看什么,但至少知道自己不喜欢干什么。比如我一女友酷爱美食与购物,每年都要搞几次这样主题的旅行,十几次下来经验和收获甚为丰富。然而除了美食与购物,她对外地的风光与文化毫无兴趣。大家心知玩法不同,我不会安排与她家一起去旅行。我外出旅行她也不会为我提供什么线索。

一般旅游是知道要去看什么做什么然后订酒店机票,这次是知道要去什么地方,却不知道干些什么最合适我们。家里三个男丁对购物深恶痛恨,对人文地标等典型旅游景点也不感兴趣,于是我用了一个叫做Roadtrippers的应用来设计行程。只要输入起点和终点,这个应用会把途中经过及附近地方按照类别显示出来,比如可以选择美食,购物,自然风光,公园和露营地点,旅游景点,特色小店等。这个应用是由众多的用户提供第一手资料,有照片有点评,很平民化。由于萝卜白菜各有所爱,用户提供的线索里有大众路线的也有另类的推荐。比如看闹过鬼的建筑,发现过外星人踪迹的地点,或者在电影里做过外景的地方,千奇百怪总有一些另类终点站满足你的好奇心。等我把行程大致定下,在相应几个城市订了酒店。国际友人说,把头两天后的酒店全取消。他理由是有些项目必须根据天气做调整,也怕小儿子途中生病,为避免改来改去就采取今天订明天下榻点的方法,反正我们对酒店要求不高。我虽然心里不踏实。也还是采用了他的建议。最后证明这样有点灵活性结果更好。另外因为父母年纪较大,小儿子又是第一次坐长途车,我还采用了一个朋友的建议,把来回单程九个小时的车程分成两半,中间找个旅舍过夜,避免一气呵成造成的枯燥疲劳。

大致行程如下

第一天 下午六点离开多伦多南下通过水牛城进入美国,晚上11点半在宾夕法尼亚州某小镇上的旅舍过夜

第二天 早上起来吃完早餐,继续南下,中午到达华盛顿附近的Rockville城,爸妈老朋友家。

第三天 在爸妈朋友家吃完午餐,入住同城酒店,休息了一阵,吃完晚饭后到爸妈老朋友家聊天。是日酷热无比,晚上下暴雨。

第四天 爸妈朋友的大儿子拉了小游艇,带我们游了佛州和华盛顿交界的Potomac河,从河里看岸上两边著名建筑,另一种感受。游河结束后,我们自己在华盛顿的著名地标逛了一下午。天气仍然闷热难当,没有看几个地方我们就忍受不住酷暑打道回府。华盛顿这种地到此一游的景点,毫无新意就不提了,相信很多人的相册里都有那么几张。晚上爸妈朋友的小儿子请我们去城中最著名的川菜馆吃饭,味道还不错。夜里一番暴雨后降温。

第五天 天朗气清气温25度左右,我们驱车到马里兰州的大型游乐场Six Flags America 玩了一天。由于平日人少,各项目基本不排队。许多小小孩的项目甚至只有一两个孩子在玩,玩了一转孩子不愿下来,工作人员也由得他们去。一天下来好像包专场一样,大人小孩都十分痛快尽兴。当时庆幸到华盛顿的那天因为天气太热,临时推后了游乐场之行。

第六天 离开马里兰州前往佛吉尼亚州著名的溶洞Luray Caverns。溶洞没有什么特别,倒是在那里附带的矿石分拣作坊有设备让游客自助淘矿,收获甚丰,捡了好多晶石,大家都象找到了钻石一样高兴。

第七天 离开溶洞到仙拿度厄山脉(Shenadoah)脚下的一个大镇下榻。酒店里向当地人打听附近的自然特色,他们推荐了一小时车程外的华盛顿国家森林里主峰Reddish Knob, 海拔将近四千四百尺。本来这个地点完全不在行程之内,但人都已经在此了岂可错过?因而我们一早退了房便登山去。经过一个多小时的盘旋小路迂回到山顶,风光果然不同,而且没有任何游客。我们在山顶前后跑遍,差点踩到一条大眼镜蛇。下山后立即回马马里兰州,特别走了仙拿度厄国家公园里著名的“一线天”景观公路(Skyline Drive) 。傍晚回到Rockville,带上父母踏上返加之路。晚上也是在纽约州的一个小镇MOTEL过夜,第二天一早继续往回开,中午在尼亚加拉吃饭,下午两点回多伦多。

旅行回来后最开心的是整理照片,每看一次回味一次,各种景象犹在眼前。我们比较崇尚自然和随心所欲,见好就停。有智能手机和GPS,对吃住要求不高,无固定的时间和计划,令整个行程比较轻松惬意。在旅游中获得的感知是无法重复的,能够让我们重温的是许多片段钩织起来的回忆。这次最大的心得是:无人的风景是最好的。将来没有小孩跟随的时候,我会设计一些另类的行程,获得非一般的体验。希望你的旅程,也是根据你和同行者的脾性,喜好和身体状况设计安排的。在日程大致明确的前提下穿插随兴的节目,也许会有意外的收获。

注明:本文已发表于加中时报。

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