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大米上四年级的时候,在学校里参与了Roots of Empathy 心同感受的课程。他回来不时和我讨论关于养育小孩的话题,对将要出生的小弟弟特别关注。我当时好奇他到底在学校里学了什么,会对小婴儿感兴趣。暑假过后大米升上五年级,他四年级时的班主任问我是否愿意带着小米协助这个课程,我想着在家休产假反正也没什么事情,如果能帮到学校何乐而不为?就这样我约见了负责这个课程的讲师Janet。

Janet已经退休,满头银发,慈祥可亲。她亲自到我家来,跟我详细介绍了这个课程的目的,程序等相关情况,又给我留了资料和DVD自己研究。她义务参与这个课程已经两年,对之充满热忱。Roots of Empathy 从字面上解释是同情的根源。课程的核心为Emotional Literacy (情感素养)和 Empathy (同情心)。情感素养通过让学生每个月在课堂内观察母亲和婴儿的互动,设身处地地从婴儿的角度感受人对基本需要的表达。同情心则包括了解婴儿的需要,实施安全保护措施,建立亲子关系等。看过资料后我更加觉得参与是极有意义的。我每个月带着小米走入课堂,和学生们分享小 生命成长的各种变化。而课程的讲师Janet则每周和学生们针对不同的主题进行讨论,学习和总结,领悟到爱与呵护对一个弱小者的成长有多么的重要。根据研究跟踪结果显示,参加过这个课程的孩子普遍比没有参加过的孩子更加会考虑到别人的感受,Bully暴力和好斗挑衅行为减少。博爱,仁爱,从小学生教起,希望他们长 大可以共建一个和平,关爱和文明的社会。

Roots of Empathy 课程由儿童教育专家Mary Gordon在多伦多创建,于1996年首次在150个儿童中进行试点推广。到了2000年,Roots of Empathy 正式注册为非牟利机构,其课程推广到安省其他地区,PEI和BC省的小学,并在此后数年间扩展到加国其余省份,包括讲法语的魁省。2005年,Mary Gordon的畅销书Changing the world child by child (《改变世界从每个孩子开始》)出版,她的理念和课程受到社会广泛的关注和支持。她到处奔走,演讲,到2010年,该课程已经触动了加拿大九省原住民学区二十万多儿童纯真无邪的心灵,也走出了国门,在爱尔兰,澳洲,美国和新西兰等国家推广,表示有兴趣推出这个课程的国家每年都在增加。作为人类文明的建设,这个课程的影响深远而重大。

每次访问结束,我和Janet都会进行详细的讨论。我跟她说我很希望中国有朝一日也能在小学里推出这个课程。现在的中国社会发生的许多恶性事件,伤天害理不顾后果的恶劣程度,让人失望,愤怒和痛心。我从Roots of Empathy 网站上看到Mary Gordon的书去年被翻译成韩文在南韩推出。可是中国呢,这么多的人口,举足轻重的世界地位,中国才最需要这样的课程。同情心是人类本性,是集理性,道义和良知的体现。一个没有同情心的社会是悲哀的甚至无可救药的。我希望那让我欢喜让我忧的祖国,能够早日着力建设一个人性的社会。

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图为小米两个月大时穿着Roots of Empathy的 T shirt去课堂

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