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原文再续书接上一回,我那大外甥就要结婚了。在同居还是结婚 这个问题上,他已经作出了自己的决定,父母只有同意。我姐夫本来对大儿子做厨师这个职业选择就很不爽,加上看着他26岁啥事也还没干成便闹着要结婚,当爹的超级郁闷。姐姐这个做妈妈的比较理解和心疼儿子,有什么矛盾就尽量两头化解。姐姐姐夫在温哥华有两个出租的Condo,姐姐的意思是想送一套给儿子作为结婚礼物。两房一厅的Condo虽然不是非常值钱,但为他节省了租房的费用,等于是在经济上帮他一把。姐夫对送房子没有异议,只是想他们二人签订婚前协议(prenuptial agreement,简称Prenup),将来如果婚姻发生变故,这套房子则作为男方婚前财产不会受到分割。

婚前协议在美国非常普遍,特别是在双方财富等级差异大的婚姻中。全球媒体上疯传英国即将大婚的威廉王子接受皇室御用律师建议,有可能与平民爱妻Kate签署婚前协议。皇室的失败婚姻接二连三,婚姻解体,在法律面前,王子与庶民无异,所以皇室不得用此策略保护自己。婚前协议内容包括罗列双方婚前的财产,债务和物业拥有权,离婚时如何分配财产和支付赡养费,对以前婚姻中的孩子如何安排,已经生效的遗嘱如何执行等等。

我公司多年的同事Grace,和两个儿女讲好了将来要和他们的伴侣签署婚前协议。Grace的先生长年在美国工作,每两三周才回来一次。这些年来Grace等于是一个人把两个儿女拉扯大,终于熬到小的入了大学,大的大学毕业找到工作了。他们两夫妻将近五十岁,最近终于把自己的房子贷款付清,孩子基本上自理,可以松一口气了。 他们见孩子也都还上进努力,但都还没有固定的恋爱伴侣。他们把自己pay off 的房子作了抵押,拿了十几万出来做首付,给两个子女各买了一套CONDO。每个月的房贷,管理费和地税则由子女自己搞掂,这样他们也觉得有责任去工作还款。女儿更加精明,找了个Roommate 分租其中一间房,加速还款的速度。Grace两夫妻希望他们将来不管他们跟人同居也好,结婚也好,签订婚前协议。万一关系破裂,房子必须变卖的话,所得款项需先把父母垫出来的首付返还,剩余的部分再按法律按具体情况分割。他们的想法是自己靠打工辛苦了一辈子,钱财给子女是理所当然的,但要平分给子女的前男友/前女友/前夫/前妻,就觉得没有这么大方也没有这个义务。

爱人同志有位朋友Sam是意大利人后裔,他父亲是装修的Handyman,在意大利移民聚集区Woodbridge有一房子,住了多年,还在那房子里庆祝了金婚。这些年来Sam的父亲自己动手不停的装修Upgrade,手艺和材料都是用好的。Sam的母亲特别善长园艺,后院的苹果树,车厘子树,各种花卉蔬菜,年年开花结果,附近邻里都受惠。Sam结婚那年,他父母见自己已经年老,便把房子作为结婚礼物过户给Sam名下,自己搬去了一个小Condo养老。Sam的婚姻两年后就以离婚告终,由于没有签署婚前协议,房子按共同财产平分。那房子的市值从三十年前的20万涨到现在的70万,Sam和前妻都没有财力将对方买断(buy out),只得将房子挂牌出售,所得现金平分。虽然Sam得到了一笔现金,但那房子是父母一生劳动和爱的结晶,有很多的感情和记忆在里面,这些都是用钱买不回来的。为此他对父母非常的愧疚和抱歉,以后凡是有朋友结婚,他都暗地里提醒人家考虑签婚前协议,不要像他那样,让自己的婚姻失败给父母造成无法弥补的损失。

然而,在爱当中的人讲钱讲财产多庸俗啊!和即将结婚的男友/女友提出签署婚前协议,听起来让人觉得对婚姻没有信心,是倒胃口的事情。正像所有对爱情和婚姻充满了憧憬的年轻人一样,外甥不觉得有这个必要,也无法开这个口。他理解父母的顾虑,便提出不要房子改名过户,就租给他们新婚夫妇收取一些租金。物业不属于他们,也就无需担心产生将来为之产生纠纷,同时父母也等于是给他们提供了资助。

华人对拥有房产的执着和热衷卓所周知。如无例外,这些房产在某个时刻就会为子女所继承拥有。你有没有考虑过让你的子女在说“I DO”之前把“丑话说在前头”,签订婚前协议?

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