ZT - 鼻咽癌的威脅

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鼻咽癌是一種發生於鼻咽腔的癌症,一直以來均是中國廣東省其中一種相對常見的癌症。以本港為例,每年的新症數字介乎8001000多宗,其中又以壯年男性(年齡由20多至60)個案的比例較高。臨床上,不少正值盛年、屬於「一家之主」的男士突然被診斷患上此症,面臨重大健康威脅之餘,還需擔心家庭經濟問題,自是徬徨不已。

醫學界一般相信,鼻咽癌的風險因素,包括病毒感染(Epstein-Barr Virus,即EB病毒)、遺傳與家族病史(例如直系親屬曾患此症)、常進食醃製食物等。另一方面,煙酒亦可在一定程度上增加患上此類癌症的風險。

鼻咽位於頭部中央,鼻腔後與吊鐘後上方之間,由於位置較隱蔽,加上病發初期徵狀可能並不明顯,例如早上痰涎或鼻涕帶血絲、耳鳴(單側或雙側)、頸部淋巴結腫大(但未必感到疼痛)等,患者未必能及早察覺;隨著腫瘤生長、可能會增大並擴散到周邊組織,陸續引發出各種徵狀包括︰

l 鼻塞、流鼻血

l 持續性偏頭痛

l 重影、視力變差

l 面部麻痺

早期鼻咽癌的治癒率可達九成以上,若能及早偵測出鼻咽癌,患者的治療效果普遍理想,但若鼻咽癌已為晚期(第三或第四期),治癒及存活率就會大大降低。放射治療(即「電療」)是治療鼻咽癌的主要方案,由醫生通過使用高能量X射線,殺死腫瘤細胞。現時醫生已可配合經改良的電療技術(例如「強度調控放射療法」,IMRT),集中焦點對付癌細胞,避免放射線影響周邊正常組織,減低治療後的各種後遺症,如口乾、吞嚥困難、聽覺衰退等。愈早確診鼻咽癌,治療靈活度愈大,療效亦更為理想。

至於鼻咽癌的檢測方案,現時主要包括抽血檢驗EBV-IgA指數、以鼻咽內窺鏡觀察鼻咽表面及再在需要時抽取組織作活檢測試等,但此幾類檢測方式各有限制。

剛於今年最新引入本港的「刷拭活檢」方法,由醫生以特製刷子,於咽喉吊鐘附近進入鼻咽輕掃幾下,取得鼻咽表皮細胞樣本以檢驗EB病毒基因(EBV DNA)指數,準確度達99%以上;此檢測方案毋須麻醉,創傷性極低,亦能方便地於診所進行,加上可以深入鼻咽癌最先發病的位置取得樣本,有助醫生在病人極早期階段確診,屬於突破性的鼻咽癌檢測新方案。

耳鼻喉科專科醫生 朱家文醫生

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