ZT - 鼻咽癌檢測新方案

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鼻咽癌在香港主要癌症中排名第七,每年的新症約有1000宗,死亡數字超過三百多人。鼻咽癌的高發期為2055歲;在年齡介乎2044歲的男性組別中,鼻咽癌的發病率更高踞首位(5個癌症病例,便有1個屬於鼻咽癌)。早期鼻咽癌的徵狀並不明顯,大多數患者求診時已為後期。後期鼻咽癌患者需要同時接受放射治療及化療,治療時間長,且後遺症較多,而費用亦較高,由此帶出一個重要訊息︰鼻咽癌除影響這班壯年患者的健康外,還會為其家庭及經濟帶來沉重負擔。若能在早期確診鼻咽癌,患者的治癒率可高達90%。正因如此,「及早診斷、及早治療鼻咽癌」,正是醫學界近年積極提倡的訊息。

鼻咽位於鼻腔後方及喉嚨後上方,位置隱蔽,而鼻咽癌則是由於鼻咽部位的細胞基因出現異變,從而產生癌細胞。研究結果顯示,EB病毒(Epstein-Barr Virus)乃是誘發鼻咽癌的主因之一。

現時醫生用於檢測鼻咽癌的方式,主要包括血液檢驗、內窺鏡檢查及磁力共振掃描測試等。血液檢驗主要用於偵測血液中的EBV-IgA(EB 病毒抗體)指數,但臨床上亦有機會出現「假陽性」或「假陰性」的測試結果,令病人產生虛驚或延誤治療。

鼻咽內窺鏡是其中一種常用的鼻咽癌檢查方式,雖然是很簡單的檢查,但亦有部分病人因抗拒接受而延誤診治。此外,早期病例的腫瘤可能並不明顯,有部份個案的腫瘤,可能隱藏於鼻咽黏膜內層,即使內窺鏡亦未能準確探測到有關的腫瘤異常生長。

醫生亦有可能會安排病人進一步接受磁力共振(MRI)測試。然而,臨床上MRI測試始終有機會忽略了一些早期個案,且測試的費用較高。

醫學界一直致力研究更多先進的鼻咽癌檢查方案,今年引入「刷拭活檢」方法,測試是由醫護人員以特製刷子,經口腔進入喉嚨吊鐘後上方的鼻咽位置採集表層細胞樣本,然後以先進的定量聚合酶鏈鎖反應(Q-PCR)技術檢驗其中EB病毒基因的含量。由於病毒基因指數與鼻咽癌有強烈關係,因此若樣本的EB病毒基因指數高於標準值,測試者便有相當高的機會患上鼻咽癌。最後,醫生會為病人抽取組織作活檢測試來確診鼻咽癌。

「刷拭活檢」準確度達99%,此技術能協助醫生發現早期的鼻咽癌,檢查時間只需約1分鐘,能深入鼻咽位置取得樣本,除口咽太窄或過度敏感者外,大部分人士均能接受,並可安排在診所進行。醫生建議有鼻咽癌風險因素的高危一族,包括有家族病史、鼻咽癌徵狀(如痰涎或鼻涕帶血絲,耳鳴及頸部淋巴結腫大等)、曾患鼻咽癌人士,可諮詢醫生意見接受有關檢查,及早偵測出鼻咽癌的「蛛絲馬跡」。

鼻喉科專科醫生 朱業新醫生

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