ZT - 鼻咽癌的健康威脅

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鼻咽癌每年在本港的新症約有8001000宗,死亡數字超過300人;以2011年為例,鼻咽癌位列香港十大常見癌症的第七位,為港人帶來一定程度的健康威脅。要特別留意的是,鼻咽癌是本港年齡介乎2044歲壯年男性中的頭號癌症。不少患者為家中的經濟支柱,當被確診時,往往仿如晴天霹靂,既憂心自己的健康,又害怕家人受牽連。

鼻咽癌的風險因素,可分為「遺傳」及「環境」兩方面︰有家族病史的人士,患此症的機率相對較高,而此癌症亦被稱為「廣東癌」,醫學界相信南中國華人的基因有較高患鼻咽癌的傾向(另一可能性是廣東人進食鹹魚等醃製食物的情況較普遍)。至於環境因素,則主要與EB病毒(Epstein-Barr Virus)感染有關,有研究結果顯示EB病毒乃誘發鼻咽癌的主因之一。

由於鼻咽的位置較隱蔽,早期患者在發病時,對於一些可疑徵狀(例如持續流鼻血、痰涎帶血絲、單邊耳鳴及頸部淋巴結腫大等)不以為意,甚至將之與其他普通疾病的徵狀混淆,導致延誤診治。

早期鼻咽癌若能接受適當治療,治癒率可達九成以上;相反若癌症已到較後期或開始擴散,治療效果會大打折扣之餘,其復發機會也較高,治療的後遺症更會嚴重影響他們的生活質素。由此可見,「及早診斷、及早治療」對鼻咽癌患者尤其重要。現時,除了傳統的內窺鏡活檢診斷方案外,醫生亦可利用最新的「無痛鼻咽癌細胞基因測試技術」,為鼻咽癌高危一族作檢查。此刷拭活檢可在診所進行,由醫生以特製刷子,經口腔進入鼻咽輕掃幾下,採集鼻咽表皮細胞樣本檢驗EB病毒基因(EBV DNA)指數,準確度達99%,能有助偵測出非常早期的鼻咽癌個案。

耳鼻喉科專科醫生

陳慶生醫生

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