“自由之土”监禁率世界第一 美国怎么做到的?

2017年3月16日 | 作者: 甜甜蜜蜜 | 34 浏览
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据英国国际监狱研究中心统计,美国的囚犯数量与总人口之间的比例,高居世界第一。每10万名美国人中就有716人在监狱中服刑或在押候审,这比欧洲国家的囚犯数量与总人口比例普遍高出4-8倍。美国司法部有关官员也曾经于2013年在公开场合表示,尽管美国的人口数量不足世界人口总数的5%,但在美国的监狱内却关押着约156万名囚犯,达到全球在押犯总数的25%左右。虽然上述两组数据之间有一定的出入,但即便是按照美国提供的数据,也意味着大约每200个美国人中就有1人被关押在监狱里,美国已经名副其实地成为世界上监禁率最高的国家。

其实,在20世纪70年代之前,美国的在押人口比例并没有这么高,总体还算平稳。从70年代开始,美国在押人口比例迅速攀升,直至世界第一。探究其中原因,主要有以下几个方面。

无限放大监狱的作用

20世纪50-70年代的非洲裔美国人民权运动(African-AmericanCivilRightsMovement)之后,美国政坛上出现了一种奇怪的论调,就是将非洲裔美国’人争取正当权益的行动与当时社会上越来越高的犯罪率挂钩,强调建立“法律和秩序”的必要性。民主、共和两党都竞相表现出对犯罪行为的强硬态度,认为监禁是打击犯罪的最佳方式。首先,联邦议会以打击犯罪为名,通过了许多不被普通人所知道和了解的法规,也没有进行有关的普法活动,使许多人在毫无察觉的情况下,迷迷糊糊地成了罪犯,导致联邦监狱爆满。

其次,政客们都急于承诺打击犯罪,急于让民众看到成效,结果导致最低量刑准则变得非常苛刻,人们很容易因为极小的错误而蒙受牢狱之灾,不论公正与否。此外,由于美国司法体系中存在强制性最低量刑和重罪加长刑期的规定,美国监狱里的在押犯数量开始大幅增加。就连美国前总统克林顿在谈到美国监狱人满为患的问题时,也坦承“我们的网撒得太宽了,以至于将太多的人送进了监狱”。

滥用药物和毒品犯罪猖獗 美国是世界上最大的毒品消费国,全世界生产的毒品大约有60%以上输往美国,吸毒者占全美总人口的8.2%。美国疾病控制与预防中心的数据显示,201 4年因使用毒品过量而死亡的美国人超过4.7万,超过了交通事故和枪支暴力所造成的死亡人数。而从2001年到201 4年,美国因滥用精神药物造成的死亡人数增加了2.8倍,其中鸦片类药物过量使用致死人数最多。

毒品泛滥已成为美国社会不得不面对的一大顽疾,不仅损害人们的健康,特别是青少年的健康,增加了血源性传染病的感染几率,加大了美国在社会公共卫生方面的压力,也导致许多人为了获得购买毒品的资金,或者贪图涉毒及精神药物交易所能带来的暴利,而走上犯罪道路。时至今日,面对毒品泛滥问题,从整体而言,美国仍然存在“吸毒一犯罪一监禁一吸毒”的怪圈,尚拿不出有效的解决办法。

美国加利福尼亚大学伯克利分校教授史蒂文.拉斐尔和迈克尔.斯托尔所提供的数据显示,自1 984年以来,大约有45%的美国囚犯是因毒品犯罪入狱的,201 0年更是高达51%.相比之下,因谋杀入狱的人数比例为1%,抢劫为4%。201 4年的一项调查或许更能说明问题:在美国各类监狱中,大约有50%的男性服刑人员和59%的女性服刑人员都是因为使用违禁药物或吸食毒品而锒铛入狱的。

种族歧视问题突出

直至今日,美国依然存在严重的种族歧视问题,并由此导致矛盾、冲突不断发生。少数族裔,尤其是非洲裔美国人,被捕入狱的几率远高于白人。有数据显示,61%的美国人认为美国的种族关系很差。其中,司法执法领域是种族歧视的重灾区,88%的非洲裔美国人认为自己受到过警察的不公正对待,68%的非洲裔美国人认为刑事司法体系自身存在种族歧视问题。

以201 4年末美国监狱中的男性在押犯为例,非洲裔美国人在其中所占的比例约为37%,白人的比例为32%,似乎很均衡。然而鉴于非洲裔美国人人口只占美国总人口的10%多一点,其入狱概率显然比白人要高得多。实际上,在不同的年龄段中,非洲裔美国人男性入狱的比例是白人男性的3.8倍到10.5倍不等。

此外,“9·1 1”事件之后,美国对非法移民的拘留人数也开始大幅增加。主要分两种情况:一是因违反美国联邦移民法规而被联邦监狱关押。 2009年,因违反移民法规而被关押入联邦监狱的人数超过了暴力犯罪、武器犯罪和财产犯罪三者加起来的总和。目前,仍有超过22000人因此而被关押。二是美国移民与海关执法局,每年还要拘留大量只是轻微违反了移民法规的非法移民。

私营监狱以“囚”牟利

面对人满为患的公立监狱和不断增加的财政开支,美国政府的压力越来越大,亟须降低成本,向外转移负担,于是开始转向私人公司,寻求解决方案。美国的私营监狱也就由此而诞生了,成为与公立监狱平行的一个独立系统。

与公立监狱不同,私营监狱一开始就是以企业化方式运作的,当然也以追求利润为目标,所以,尽可能多地留住囚犯才是确保利润的关键。为此,私营监狱在与联邦政府或州政府签订合同时,一般都会提出若干附加条件,比如“保底”条款,要求保证80%以上的床位有犯人住,否则就向政府索赔。

除此之外,私营监狱还积极游说政府通过相关法律,把更多的人投入监狱,就连《华盛顿邮报》都说,这种想法和做法很邪恶。但私营监狱却不管这些,怎样能获得更多的利润就怎样做。比如,美国的私营监狱持续不断地说服政府加大对非法移民的追查力度,最终在美国前总统小布什执政时期美梦成真。全美陆续展开了打击非法移民的行动,并把被捕者纷纷送往私营监狱关押。

美国已经是世界上监禁率最高的国家了,但美国社会并没有因此而变得更好,正如美国前司法部长埃里克·霍尔德所说,“虽然监禁在我们的司法系统中扮演重要角色,但广泛的监禁既无效又不可持续,它造成了巨大的经济负担,仅2010年就耗费800亿美元,随之而来的人权和道德成本更是无法计算。监禁无法使我们成为更安全的国家”。看来,一直以世界“人权卫士”自居的美国,也该认真地反思一下自己的人权状况了。

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