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申请北美医学院的一些背景知识 (之三)

2008年5月6日 | 作者: 许晓鸣 | 846 浏览
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美国和加拿大的医学院有很多相似之处。他们同属于一个松散的联盟(The Association of American Medical Colleges,简称AAMC),在教学和招生方式方面相互借鉴。这个联盟中的学校相互认可学位。作为加拿大的学生,到美国读医学院有利有弊。了解两个国家医学院的异同,有助于设计自己未来的职业方向。

加拿大学生为什么要考虑申请美国医学院?

北美医学院录取很难。决定录取的因素除了大学成绩(GPA),MCAT成绩等硬指标外,还有很多不太能数量化的因素,如社区服务,个人陈述,面试等等。硬指标可以通过自己的努力去提高,非量化的因素却不能完全由自己来确定。由于申请竞争很激烈,大部分申请人不得不通过同时申请多所医学院来提高胜算。据AAMC的统计,学生的成绩越低,通常申请的学校也越多。GPA在3.5以下的学生,有时不得不同时申请十所甚至二十所以上的医学院。

复习准备申请医学院需要付出很大的努力,没有人愿意付出的努力得不到结果。但加拿大一共只有17所医学院。其中讲法语的有四所。剩下的十三所医学院招生名额大多数只给本省的学生。对于大多数加拿大省份的学生,能申请的加拿大医学院非常有限,相对录取的机会亦有限,于是不得不同时申请一些美国医学院。

也有一些加拿大学生希望将来到美国发展,因为美国医生的平均收入远高于加拿大。虽然从加拿大医学院毕业后也可以申请到美国作实习医生,并进一步在美国行医,但各州接收加拿大医学院毕业生的相应政策有紧有松,直接从美国医学院毕业后在美国工作的障碍会小一些。

另一个因素是美国名牌医学院的声誉更具有世界性。特别是一些学生准备读MD/Ph.D.,将来从事医学研究和教学,都希望能在就学期间,有机会接触一些最著名的科学家。加拿大的医学院普遍水平很高,但够得上世界顶级的医学院仍然以美国为多。

但对于立志将来要服务于加拿大的学生,最好在加拿大读医学院。加拿大的医疗系统相对较封闭,外国医学院毕业后在加拿大申请行医有种种规定。造成的现象是每年有大量加拿大医学院的毕业生去美国做实习医生,而很多在美国医学院毕业的加拿大学生对申请回加拿大做实习医生的繁文缛节很畏难。这种现象各省不一样。一般中部的省份政策最宽松。

加拿大和美国医学院的主要不同点

加拿大和美国医学院都接受AAMC的认证,故申请条件和程序基本相似。但也一些明显的不同点。

第一是绝大部分美国医学院只接受已经取得本科文凭的学生。少数医学院通过所谓”Early Admission”程序,对特别优秀的学生破格,允许其读完三年本科后即进入医学院。但这部分的人数不超过学生总数的5%。加拿大有的医学院也要求学生先取得本科文凭,但许多医学院(如McMaster, Montreal, Laval,Saskatchewan等)不这样要求。其中University of Montreal医学院有60%以上的学生在进入医学院之前本科未毕业。

其次是加拿大有1/3的医学院不要求MCAT,录取主要依据大学成绩。但几乎所有美国医学院都要求申请人提供MCAT成绩,而且在录取的审查中把MCAT看得很重,其意义相当于申请美国大学本科时考的SAT。

再就是美国医学院普遍要求学生在进入三年级之前通过 USMEL一级考试,并在毕业之前通过 USMEL二级考试。加拿大则要求在毕业之前通过另一种相应的考试,即Medical Council of Canada Qualifying Examination 的第一级(MCCQE I),在将来做实习医生的第二年通过MCCQE II。虽然加拿大医学院不要求USMEL考试,但考了USMEL会使将来的职业选择更灵活。

另外加拿大所用医学院都是公立。而美国现有的125所医学院中,私立有50所,其余为公立。加拿大学生在选择美国医学院时首先要搞清楚该校是私立还是公立。私立医学院招生一般没有地区限制。公立学校经费的主要来源是州政府,一般主要招收本州的学生,招收外州和外国学生的比例因校而异。多的如University of Michigen有40%左右的外州和外国学生,少的如University of Mississippi,一个都没有。

加拿大学生读美国医学院的学费问题

美国大学把加拿大学生看作半个美国人,半个外国人。加拿大学生也需要F-1签证,但在任何边界海关就可直接办理。在申请时用的大多数表格与美国学生相同。但亲兄弟明算账,在经济资助上还是内外有别。

在美国读医学院很贵。去年美国公立医学院平均学费对本州学生是$18500,对外州学生平均为$34500。私立学校的学费一般不分本州和外州,去年平均为$36000。再加上生活费用,加拿大学生在美国读医学院平均每年需要5万美元以上。四年下来要20多万美元。(在加拿大如果上本省的医学院,在Quebec的法语医学院最便宜,大约在5千左右。而Ontario的医学院一般在$15000左右。但如果是外省学生,有的学费比美国医学院还贵。)

美国公立医学院有各种形式的资助,但大多数只给本州学生,加拿大学生除贷款之外很难拿到其它经济资助。私立医学院地区意识淡薄一点,根据个人家庭收入情况,有各种形式的资助。通常是学校越好,资助越多。比如哈佛医学院有70%的学生(包括外国学生)能拿到一些资助,平均资助额(以scholarship计)每年为 $20,584。但这点钱远不够,大部分学生还得申请贷款。在四年毕业时,哈佛学生平均贷款在十万左右。

美国很多医学院有MD/Ph.D.学位。在医学院常规课程上完后,还要做博士论文,所以学习时间较长,一般要6-10年。对于将来有志于医学研究和教学的学生,MD/Ph.D.学位是不错的选择。读MD/Ph.D.学位的学生一般学费全免,并且每月有一定的生活费。但要注意有30所学校这种资助来源于NIH(美国国家医学研究所),另外75所学校资助来源于其它渠道。来源于NIH的资金通常只给美国公民。所以不是任何学校的MD/Ph.D.都接受加拿大学生的申请。

医学院学生申请贷款相对容易,因为大多数银行相信你将来跑不了(行医要在政府申请执照),也还得起。美国一些种类的贷款学生在校时的利息由美国政府替学生交。在美国读书的加拿大学生占不到这种好处,而加拿大政府通常也不资助到美国读书的学生。而且上医学院后太忙,通常也不能打工。上不沾天下不着地,只能靠自己贷款。

2006-08-03

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