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申请北美医学院的一些背景知识(之一)

2008年5月6日 | 作者: 许晓鸣 | 27,384 浏览
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孩子考入大学只是高等教育的第一步。许多学生都有志于将来进一步在研究生院深造。在北美各类研究生院中,商学院,法学院和医学院这三类职业学院最受学生和家长关注。其中商学院和法学院毕业生在将来的职业生涯中成功与否,受个人素质,机遇和人脉多重因素制约。相对而言医生的职业更稳定,成为许多家长对孩子现实的梦想。其实从很多方面讲医生作为职业并不理想。最近美国MONEY杂志和Salary.com网站共同评出“美国最好的50种职业”,从工作压力,创造性,难度和工作时间的灵活性等四个方面评价各种职业的吸引力。在前30名中,外科医生以工作压力大,创造性不高,难度大,工作时间灵活性差等原因,敬陪末座。如果考虑到在正式做医生之前近十年艰苦的学习和实习过程,这种马拉松似的长跑能让许多人望而却步。

但这些缺点并不能阻挡大量优秀学生对医学院趋之若骛。在所有的研究生专业中,医学院的入学竞争最为激烈。以工学,商学和医学都很强的Stanford大学为例,2005年它的研究生申请录取率工学院是35.8%,商学院是10.8%,医学院却只有2.7%。须知敢去考医学院的学生,基本上在大学的成绩和综合素质都不错。如此低的成功率,后来者仍然如过江之鲫,其吸引力的来源,一是高工资,二是职业稳定,三是社会地位高。

据MONEY杂志的统计,2005年美国外科医生的平均工资近25万。有5%的外科医生年收入在80万以上。医生职业基本不受国民经济起伏的影响。医生在社会上受到广泛尊重,尤其在一些偏远的小镇,医生往往起着在野的社区领袖的作用。据近年美国《读者文摘》对它读者的一份广泛的调查表明,美国人最信任的是医生,最不信任的是政客。

医生作为职业其缺点和优点都同样明显。对于有志于此的人,好梦成真并不易,但也不是高不可攀。作为家长,应该尽早与孩子一起制定计划,确定方向,从进大学起就开始往这方面努力。下面介绍北美地区医学院的大概情况。

北美医学院绝大多数只招收本科毕业生,但对本科学位是哪种专业一般没有限制,往往有意识地鼓励各种专业背景的人报考。以哈佛医学院为例,有22%学生的本科专业是人文和社会科学。有少数医学院(如Brown, Northwestern等)在高中毕业生中招收七年制的本科/医学院联读。另有部分院校可在本科三年级完后进入医学院。医学院学制一般3-4年,但许多医学院有10%左右的 MD/Ph.D.学生,读完医学院课程后继续做博士论文并答辩。MD/Ph.D.学生一般要6年以上才能完成学业,获得医学和哲学双博士, 毕业后一般从事高级的医学研究和教学。医学院毕业后一般要从事3年左右的临床实习,才能正式行医。如果想成为专科医生,学习和实习的时间会更长一些。美国和加拿大的医学院在招生要求和程序上基本一样,所以加拿大学生到美国上医学院和美国学生到加拿大上医学院同样常见。例如哈佛医学院现有14个加拿大学生,约占医学院学生总数的2%,与哈佛本科生中加拿大学生所占比例相近。

根据北美医学院联盟(The Association of American Medical Colleges,简称 AAMC)的介绍,北美现有142所医学院(美国125所,加拿大17所)。医学院招生量很小。大部分学校每年招新生在100-200之间,每年招新生超过300的只有三所医学院,而每年招生少于100人的倒有二十多所。医学院加上附属医院的教职员工往往规模巨大。如哈佛医学院现有教授,实习医生,博士后等共6400多人,每年却只招165名学生。多伦多大学医学院今年只招了198名学生。这种精英中的精英的培养方式,自然抬高了医学院学生的身价。

各医学院的历史,校友的成就,经费的多寡等因素决定了其口碑。美国医学院的排名以“US News and World Report”杂志每年一次的报告最广为人知。但AAMC对这个排名不以为然。今年美国的研究型医学院的排名的前十名是: Harvard University, Johns Hopkins University, University of Pennsylvania, University of California–San Francisco, Washington University in St. Louis, Duke University, Stanford University, University of Washington,Yale University, Baylor College of Medicine。加拿大的医学院排名以MaClean’s 杂志最有名。今年加拿大医学院综合排名的前十名是:McGill, Toronto, Western, UBC, Queen’s, Alberta, Montreal, Laval, Sherbrooke, Saskatchewan。

不过由于激烈的入学竞争,严格的专业训练和供不应求的就业市场,医学院名气对毕业生的就业去向影响不大。在这点上与商学院和法学院的情况不太一样,商学院和法学院新毕业的学生在就职时母校的名气是明显的敲门砖。例如Wayne State University医学院名气并不大,但今年的毕业生有很多人去了哈佛和斯坦福这一级别的医院做实习医生。据说今年全美国医学院新毕业生,只能满足实习医生需求量的2/3。不足部分只能从美国境外取得了医学学位,并考过了AMA的三关考试的人员中选取。将来在正式开业后,大部分医生都服务于固定的社区,医德与医术同等重要, 成功与否与从那个学校毕业出来的关联不大。

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