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马克思在十九世纪中叶的时候提出:资本主义社会分为两个主要阶级:资产阶级(the capitalist class),标志是拥有生产的手段如厂房、机器等;无产阶级或工人阶级(the working class),标志是靠出卖劳动力谋生。 

一百多年过去了,欧美资本主义社会包括其中的阶级状况发生了很大变化,马克思把资本主义社会一分为二为两大主要阶级的看法看来需要修正。同时,相信很多北美华人对于自己的阶级地位有一定的好奇心。

人在北美,你到底属于哪一个阶级呢?

学者尼尔·汤姆森认为:工人阶级在今天不再是马克思当年认为的那个相对而言同质的、有共同利益的社会集团了;在工人阶级的内部也有了不同的阶层和多层次的等级。

一个典型的发达资本主义国家的社会阶级分析大致如下:

第一层:上层阶级。在金字塔的尖顶主要有两类人:企业精英和政治精英。前者拥有企业权力和垄断;后者拥有强大的国家机器。前者在马克思主义的分析中被称作资产阶级,如大企业的所有者、领导人等。后者如被选举出来的国家首脑和政府要员等。他们之间的关系可以简单的说就是“官商勾结”。在资本主义社会,政府的决策在总体上是牺牲工人阶级的利益而去扶持资本的积累和扩张的。典型的政策比如给企业减税,向个人(大部分是工人阶级)增税;立法反对建立工会,等等。

第二层:中产阶级( bourgeoisie)在企业精英和政治精英之下是以下两类人:一类是中等企业的所有者和大企业的高管;另一类是强有力的专业人士,他们的代表是自雇的律师、医生、工程师以及高级知识分子如教授、学者等。这两类人更接近塔尖上的人,却和依赖工作谋生的工人阶级相去甚远。马克思主义把他们称之为“中产阶级”。虽然中产阶级人士需要通过工作来谋生,但是他们是工人阶级中的贵族:他们享受较高的社会地位、特权和与较其他职业高的收入。中产阶级对政治领域有很大的影响力,他们常常动用这种影响力来获得更多利益,其代价往往是牺牲工人阶级的利益。比如,把医疗体系私有化的政策。考虑到中产阶级的特权和地位,他们不太可能和穷人以及依赖工作谋生的工人结盟去消灭阶级。从数量上说,中产阶级比资产阶级及其盟友要多,但没有他们那么强大。但是,从任何一个角度说,中产阶级人士都是统治阶级的一部分。

第三层:小资产阶级petite bourgeoisie 。小资产阶级主要有两类人:一类是小企业主(比如,拥有小工厂、作坊的人);另一类是半专业人士,比如社会工作者、护士、学校教师、以及记者。一个有争议的说法是他们是社会的中间阶级( the middle class),即介于富有的阶级和无产阶级之间的阶级。他们的梦想是爬到上一层,小企业主想着成为大企业主,半专业人士模仿和采纳有成就的专业人士的文化和组织框架。小资产阶级是相对可塑性强的阶级,他们经常为统治集团效命 。他们中的许多人能够达到体面的或者是有保障的生活水准,因而可能看不到或者不相信:根本的社会变革是解决各种社会问题和危机以及各种压迫包括阶级压迫的关键;这对于那些在阶级层次上较他们要低的人们尤其如此。

第四层:工人阶级或无产阶级。他们占总人口的三分之二到四分之三,占据了阶级制度这座金字塔的底层。所有那些主要收入来源在于出卖劳动力并且/或者由政府支付工资的人。经济衰退对工人阶级的影响最大;除了下层阶级之外,工人阶级的失业率是最高的。比较以上三个阶级,工人阶级在收入、财产、教育、社会商品占有、机会、地位、政治权力等方面都要少或低;在债务上面要高。工人阶级通常从事社会需要的卑微的和危险的工作,他们购买自己生产的产品,让资产阶级或中产阶级赚取利润。他们缴税,并且较以上三个阶级更少减税优惠,这实际上意味着他们在为比他们等级高的阶级买单。

第五层:下层阶级。在发达资本主义国家,越来越多的人失去和劳动力市场的关联而成为下层阶级。他们中大部分没有稳定的收入来源。他们中主要有:无家可归者、精神病人、长期失业者、残疾人、印第安人、有色人种中的难民以及一些被边缘化和排除在外的贫穷的白人。 下层阶级的成员是被轻视的、让人害怕的、被怜悯的且被所有其他阶级的人们拒绝的。他们是被社会抛弃了的人群。他们位于我们这个社会阶级制度底层的底层。

以上从第一层到第四层,每下一层,人口越来越多,但是在政治和经济上的力量反而越来越小。

有兴趣的朋友可以对号入座,看看自己属于什么阶级。

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