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观众往往对电脑成像作品【译注1】投入大量感情,尽管其明显的不真实。我曾经给电脑动画音乐片《快乐的大脚》【译注2】投过不满意的一票,结果收到了从未 有过的、来自读者的最为愤怒的反馈:“那只名叫曼波的企鹅在南极洲到处跳舞,拯救了他的社区。你到底做过什么事儿呢?傻X!”

我估计大家对于李安(根据扬•马泰尔【译注3】2001年获曼布克奖【译注4】的同名小说改编的)《少年派的奇幻漂流》中电脑合成的老虎也会报以同样的热 情。这一非凡的野兽无可争辩地为在银幕上创造出超真实的人造生命体设立了一个新的标准。每一块肌肉、每一根竖着的胡须、每一次强有力的冲刺都惊人地细致、 复杂、和真实。这一发光像素的野兽确实放射出耀眼的光芒;没有人能够否认其令人生畏的对称性,特别是在生动的3D画面中。

不仅仅是那只老虎高于生活。李安和他的团队(尤其是电影摄影师克劳迪奥·米兰达【译注5】)为马泰尔的奇幻史诗设计了一个连贯的整体美。毫无疑问,李安正 确地认为:适宜这部电影的基调是美,一种明亮的、升华了的、有时几乎是抽象的自然之美。但是一个人眼里的美却是另一个人眼中的媚俗。而这种吃了迷幻剂似 的、强烈的、粘乎乎的媚俗使得《少年派的奇幻漂流》让人难以消化,正如该片很多地方非常奇怪一样。

电影叙述了一个出生于印度本地治里(Pondicherry)的少男派在海上漂流的苦难经历。派(Pi)是皮新•摩立特•帕特尔(Piscine Molitor Patel)的缩写。他父亲用巴黎一个游泳池的名称为他命名。这一点和不经意成为派漂流的同伴的那只被叫做“理查德•帕克”老虎都表明了电影古怪之处。

电影开始的半小时里用一组明亮的镜头描述派在他父亲的动物园里成长的历程,就像魔幻现实主义文学作品常常出现的活跃的离题叙述在这里被简单地概括了一下。 可是在一部电影里,有谁真的想知道生下来就肺积水的弗朗西斯叔叔?提醒你一下,电影在一次怀旧的、《天使艾米丽》【译注6】式的对那个巴黎游泳池的拜访中 玩弄它的某些最棒的三维特效。

很快,我们接触到这个故事古怪的核心。在与家人移民加拿大的途中,他们经历了一次可怕的风暴。幸存下来的派和一只孟加拉虎、一只红毛猩猩、一只土狼和一头 斑马在一只救生艇上漂流。这就像圣经的约拿【译注7】的故事被《马达加斯加》【译注8】中的角色来重新演绎。在轻快简洁的手法中,电影拥有比小说更多的关 于派的磨难的叙述;且你无需忍受小说中冗长的关于派解开的是哪一根绳子的段落。故事的重心落在了男孩和野兽之间的对峙上,那一系列帆布上下的、疯狂的斗智 斗勇。

在这一过程中,视觉上的亮点包括:一场奇幻的、水母的光表演,一座满是猫鼬的岛屿,一场幻觉的水下奇观(使得本片得以媲美《星际之门》【译注9】2001 年的续集)。这种绘画风格的、完全不自然的美有时让人感觉如鲠在喉:一部电影究竟需要多少个铮亮的天空呢?但是我想:其全部意义就在于跳出媚俗,寻找视觉 上的超越。李安找到了梦幻的色调,一点也不奇怪的是他的这一色调有点过于繁复了。

归根到底,电影的主题是故事:讲一个冒险故事就是分享神圣的光荣。这一主题在困惑的作家拉夫•思博【译注10】和饱经忧患、深思熟虑的伊凡·卡汉【译注 11】(饰演成年的派)的相遇中浮现出来。少年派由新人苏拉·沙玛【译注12】扮演,他在这个荒诞的英雄角色中表演的非常好:有乐天魅力的他成为不屈的信 念的化身,靠着强大的适应能力、高度的智商和不知疲倦的好心情生存下来。

如果你可以让你的愤世嫉俗开溜一会儿,你或许会发现:某些场景的动力学拟真让你感觉身临其境;另一些场景让你看到清晰的幻象(比如那个小船在繁星中漂流的镜头)。但是作为整体来看,考虑到成年人观众的话,《少年派的奇幻漂流》被扭捏作态的伪神秘主义毁掉了。

《少年派的奇幻漂流》较之任何可以与之相提并论的电影更接近生活,然而当一部电影给你一个现成的生活的时候,你自己想象的空间就越小。派坚持认为,“动物 有灵魂。”而这部电影把赌注押在让我们相信:电脑合成的动物也有灵魂。影片中的老虎几乎让我相信了;然而那只老虎虽然也许有某种灵魂,却没有老虎的臭味, 假如你明白我的意思的话。《少年派的奇幻漂流》虽然看上去光辉灿烂,却是一次平静的、无臭的经验。

{作者:乔纳森•罗姆尼,发表于2012年12月23日《独立报》}

【译注】

1. 电脑生成图像(Computer-generated imagery,CGI),简称电脑成像,昔日被称为电脑绘图(Computer Graphics,CG),是指使用电脑产生的影像,更精确的如应用在影片中的3D特效,还有在电视节目、广告及印刷媒体中也很常见。

2.《快乐的大脚(Happy Feet)》,2006年的美国电脑动画音乐电影,主角是一只名叫“曼波”的企鹅。

3. 扬•马泰尔(Yann Martel,1963年生)是一位加拿大作家,出生于西班牙萨拉曼卡,以《少年派的奇幻漂流》获得2002年的曼布克奖及亚洲/太平洋美洲文学奖。

4. 曼布克奖(Man Booker Prize),常称为布克奖(Booker Prize),是当代英语小说界的重要的年度奖项,只授与英联邦及爱尔兰的作家。

5. 克劳迪奥·米兰达(Claudio Miranda)是智利电影摄影师,曾在大卫•芬奇导演的《返老返童(The Curious Case of Benjamin Button)》中担任摄影师。

6. 《天使艾米丽(Amélie)》(法语:Le Fabuleux Destin d’Amélie Poulain),是一部法国浪漫喜剧电影。由奥黛莉·朵杜主演。导演为尚-皮尔·桑里。本片于2001年在法国上映。

7. 约拿 (Jonah)是希伯来圣经(旧约)中以色列北部王国的一个预言者,《约拿书》的中心人物,据说曾被吞入鱼(或鲸鱼)腹。

8. 《马达加斯加》(Madagascar),是2005年上映的卡通电影。影片的主角为狮子亚历克斯、河马格洛丽娅、长颈鹿梅尔曼及斑马马蒂。

9. 《星际之门》(Stargate,缩写SG)指的是由一部1994年电影开始,并由其后继的作品发展成一个精心设计的虚拟宇宙(fictional universe)组成的科幻影视系列(media franchise)。

10. 拉夫•思博 (Rafe Spall,生于1983年)是英国舞台剧和影视演员,在《少年派的奇幻漂流》中饰演一采访成年派的作家。

11. 伊凡·卡汉(Irrfan Khan,生于1967年),印度宝莱坞电影,电视,戏剧演员,在《少年派的奇幻漂流》中饰演成年的派。

12. 苏拉·沙玛(Suraj Sharma,1993年生)是一位印度演员,在《少年派的奇幻漂流》中饰演主人公少年的派。

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