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和香港、英国政府相较,不出所料且可耻的是:中国大陆政府对于中医治疗的风险或毒性极少发出警报。仅以过去四年的几个例子:安神补脑片,用来治疗失眠,里面水银含量是大陆法定标准的55倍。正天丸,治疗头痛的常用药,内含大量附子,可能会导致致命的心悸和肾衰竭。据中国政府批准的行会–世界中医药协会联合会说,中国中医药产品超过60%以上不让出口。根据英国和美国的研究,30%到35%的中药包含西药成分。北京一位深思熟虑的中年药剂师在我面前坦率地承认了这一点。他说,”西药能够让病人迅速缓解症状,但是中药能够治疗病人的长期性病症。”

但是,这位药剂师不能准确地说出他售出的中药中有哪些西药的成分。在中药里,西药的成分都不标明,还往往使用超标的剂量,或者和某些本该通过处方才能购买的药物混合在一起。最常见的如各种止痛药。中药护肤霜中通常包含有功能强大的、对儿童有害的类固醇。为了重新夺回市场,人们发现:中医勃起功能障碍的产品中包含了伟哥竞争对手犀利士(Cialis)常用剂量的四倍。

中医寻求灵药的做法还对亚洲野生动物造成了重大损失。中医机构已经正式反对使用濒危动物入药,但是这种做法在那些应该有知识的人们中依然存在。2003年,我带着一群中国和尚到蒙古的乌兰巴托参加一个佛教与环境的研讨会。他们到达的当天,一个和尚把我叫到一边,诡秘地问我,”我们到哪里可以买到动物?老虎、老鹰、蛇?用来入药!用来治病!”

中国官方关于这些问题的回答是:进一步”科学化”。政府给中医部门的钱大部分流入”科学研究所”,每年有数百份中医实验报告发表。但是就像反对中医运动的发起人张功耀说的,”所谓的中医科学化已经进行了八十年之久,依然没有什么积极的成果。一些研究人员希望有机会向政府多要点钱,这时候科学化就很好用了。”

但是科学的、甚至”科学化了的”治疗方案怕是不能像中医那样满足人们情感上的或象征性的需要。熊胆中的有效成分–胆烷酸早就被分辨出来且合成制药,证明是治疗胆结石的有效手段。然而中国大陆成千上万消费者依然坚持要购买昂贵的熊胆制品。这种制品需要费力地从活着的熊的胆囊中取出来。这些消费者得到了国家中医药管理局局长王国强的支持。王国强在2012年错误地宣称:世上”尚不存在”活熊取胆的替代品。此外,对于中医药的消费者来说,熊胆带来的熊的力量和”天然”产品的神奇联想比药物的实际效果更为重要。

真正的证据将要求中医实验严格性的大幅度提高。谈到研究的方法,我本人最多不过是一个感兴趣的业余爱好者罢了。但是直接阅读中医实验报告时下面这样的句子:”我们把对照组的人数设在实验组人数的一半,因为不提供给人们有效的治疗是不道德的。”还是让我啼笑皆非。在中国大陆发表的中医实验报告中,负面结果几乎不存在。考柯兰协作网【1】对2009年中医实验报告的系统性审核发现:大部分实验的数据质量低下或不完整。该组织对这些实验在研究方法上的缺陷表示严重担忧。

在一份审核中,7422份中国中医实验使用加达德评分法【2】(一种质量检测标准)得到的平均值为1.03分(最高为5分)。当然是在排除了大量不能算是临床研究的报告之后。另一份审核,完全由中国的研究人员进行,发现在3000例中医实验中仅有4%严格使用了随机对照试验中蒙面【3】和分配隐藏【4】的方法。

埃克塞特大学【5】替代医学的名誉教授艾德扎德•恩斯特【6】说,”中医研究人员最根本的问题不是用科学来测试他们假设的对与错,而是要证明他们的假设。严格地说,这么做等于是滥用科学。这一做法导致所有层次上的偏见,偏见程度之严重使得我们在已经发表的研究报告中往往不能分辨出偏见来。”

我听说,在中国一家省立大学里有这么一件事:一名博士生在导师指导下测试一种导师热衷的特别的药物,看看能否阻止老鼠身上癌细胞的发展。结果证明:老鼠的癌症病入膏肓;而这位导师强迫该博士生伪造实验数据。

如果我们把糟糕的研究方法放在一边,中医还存在更加根本的、哲学性的问题:假如中医治疗方案或药物被证明有效的话,他们就不再是中医的,而仅仅是全球循证医学文集的一部分。就像1933年一位叫俞宪(音译)的医生巧妙地写道,”国医科学化之日,即其世界化之时。” (待续)

{原文作者:詹姆士•帕尔莫;原文发表于2013年6月的《万古》杂志}

【译注】

1. 考柯兰协作网(the Cochrane Collaboration)是一个独立的非盈利组织,由100多个国家和地区超过28,000名志愿者组成,目的是依据循证医学系统地组织医学研究的信息。该组织对医疗干预法的随机对照试验进行系统性的审核。2. 加达德评分法(Jadad scale)是世界上使用最广泛的、对临床试验的方法质量进行独立评估的一个程序。

3. 蒙面(blinding)是随机对照试验研究中采用的一种程序。该程序设计来防止研究对象、看护人、结果评估人员等知道采用了什么临床干预手段。

4. 分配隐藏(allocation concealment)也是随机对照试验研究中采用的一种程序。该程序设计来保护试验的随机性,使病人进入试验程序前不知道分配给他的是什么治疗手段。

5. 埃克塞特大学(University of Exeter)成立于1855年,位于英国西南部德文郡埃克塞特,为一重要高等教育机构。该校被英国报纸评选为该国20所顶尖大学之一。

6. 艾德扎德•恩斯特(Edzard Ernst,1948年生于西德)是英国埃克塞特大学替代医学系的教授,其职位是世界上第一个关于替代医学的学术职位。

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