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【译者前言】加拿大食物银行40%的客户是儿童,接近一半是十八岁以下的未成年人。仅安省,每月就有四十一万两千人使用食物银行。但是加拿大人日益严重的饥饿问题不是因为食物短缺,而是因为其它一系列社会问题。

许多年以前,当食物银行在加拿大刚刚开张的时候,人们常常说:对于不断增加的饥饿问题来说,这是一个“权宜之计”。食物银行本该是临时的、地区性的组织,给穷人提供食物。与此同时政府发展出官方的解决方案来应对这一社会性问题。不幸的是,加拿大政府从来就没有找到什么解决方案,而食物银行如今已成为加拿大每个街角的一道风景线。

自从食物银行开张以来,人们对于什么人管理食物银行、什么人使用它的错误观念有很多。常常,食物银行被批评为不但没有帮助解决百姓的饥饿问题,而且弊大于利。许多人认为食物银行是过时的做法,只是给失业或无家可归者提供过期或劣质食品。还有的人完完全全把食物银行视为又一个低效的制度,等着被人滥用。

这些看法不仅是过时的,而且坦率地说是错误的。安省的食物银行为需要帮助的人提供了一项必要的服务,但是为何我们看不起食物银行呢?

人们以为自己知道所谓食物银行客户的“长相”。现在我来告诉你们真相。假如我对你们说,食物银行40%的客户是儿童的话,你会怎么说?食物银行所有客户中有接近一半的未成年人。越来越多同时打几份低薪工的人加入食物银行的客户群。65%的食物银行客户是租客。谈到住房,加拿大四分之一的人每月超过30%的收入要花在租金和水电等公用事业费用上。这使得他们容易陷入贫穷、无家可归和饥饿的处境中。

得到足够的食物是每个人的权利,而非特权。食物银行不歧视他们服务的人群,不幸的是,加拿大社会的某些人歧视使用食物银行的人。

安省食物银行协会下面有超过120家食物银行,提供1100种救饥计划。每个月,安省有超过41万2千人次使用我们的服务。

相信我:食物银行不想营业。作为一家省级协会,我们工作很重要一部分是代表食物银行及其客户提出主张。人们饥饿当然有原因,但是绝不是因为加拿大出现了食品短缺。

特别是在安省,我们看到:高收入的工作、有工会的工作、机械制造领域的工作大幅减少。大专院校的毕业生们一毕业就一屁股债,而就业市场竞争激烈得让他们难以立足。移民来到加拿大寻找更好机会的人们往往不得不接受低薪的工作。加拿大的中产阶级在缩小,贫富分化在持续扩大。再加上经济困难、住房和食品价格的上涨,以及政府减少社会福利,难怪越来越多的人到食物银行寻求救济。作为一个协会,我们见到省议员、地方官员时每每谈到以上问题。安省需要一个平价住房策略,需要增加社会福利。人们要能够挣到足够养活自己的薪水。也许那时候,食物银行才会开始消失。但是现在,食物银行将持续存在下去。

{编译自郝芬顿邮报}

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