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在美国富豪榜上排名第十五之前,迈克尔•戴尔(Michael Dell)被人们誉为企业界的神童。他同名的电脑公司在德克萨斯州奥斯汀“令人目眩的高效率”工厂被《纽约时报》在2004年称赞为“可能是美国保有蓝领工作的希望所在”。最近,戴尔公司(Dell Inc.)以其吞掉了联邦政府的许多合同、玩弄财务伎俩中饱公司高管的私囊,利用许多税收漏洞逃税,把电脑生产外包并且让许多美国工人下岗而臭名昭著。1984年,19岁的迈克尔•戴尔在他德克萨斯州大学奥斯汀分校的学生宿舍里组装和销售电脑。他退了学。到1987年时,戴尔电脑公司的销售额达到6000万美元。

1992年,27岁的戴尔成为有史以来打入财富500强最年轻的首席执行官。

1993年,戴尔公司被奥斯汀市的销售税退税优惠、财产税减税优惠以及5000万美元的免税融资优惠吸引,把总部设在奥斯汀市的郊区。奥斯汀市的市长称赞说,以“美国制造”的电脑出名的戴尔本人是“模范企业公民”。

1997年,戴尔和妻子苏珊花了3000万美元建造了面积33000平方英尺(约合3066平方米)的豪宅,主要用花岗岩和不锈钢,内有八间卧室、一间健身房、一个室内游泳池和(据报告)21间浴室。该建筑的安全保卫工作十分细致,因而被称为“城堡”。当地县政府为其估价2200万美元;戴尔夫妇辩称其房子只值650万美元,最终县政府按照1200万美元向他们征税。

同年,联邦政府因戴尔不顾美国对伊朗的制裁而向伊朗出售电脑罚了他5万美元。

1998年,迈克尔•戴尔成立了一家名叫MSD资本的私募基金,用来管理他家庭的财富。时至今日,他们家的120亿美元的资产包括了价值一亿美元的玛格南(Magnum)【译注1】图片,达乐租车公司(Dollar Rent-a-Car)【译注2】,夏威夷、墨西哥和加利福尼亚州的房产,以及运作苹果蜂(Applebee’s)【译注3】、IHOP公司【译注4】和达美乐比萨饼(Domino’s Pizza)【译注5】的那些公司。

同年,戴尔公司在中国开设了一家生产和销售中心,由一家附属公司监督。截止2010年,戴尔公司在77个国家设有附属公司,包括控股在百慕大及开曼群岛的公司而从美国政府处避税至少37亿美元。2010年,戴尔公司对其海外收入支付实际税率7.5%。

1999年,戴尔公司从田纳西州和纳什维尔市政府那里得到接近两亿美元的奖励要在当地建一个工厂。三年后,该工厂的一半工作迁往附近的一个镇,因为戴尔从那里获得600万美元的税收减免。

同年,小布什任命迈克尔•戴尔为其竞选团队中信息技术顾问团的领导。

同年,戴尔公司成为美国排名第一的个人电脑销售商。戴尔写了畅销书《戴尔直销:改变一个行业的策略(Direct From Dell: Strategies That Revolutionized an Industry)》。

2000年,戴尔公司股票达到有史以来最高点。

同年,《纽约时报》宣布迈克尔•戴尔是史上最富有的德克萨斯人。(他现在是第二富有之人。)

同年,戴尔在奥斯汀郊外买下了两个农场,估计花了7500万美元。其中一个农场的地产税减掉了99.8%,因为他们申报了一项农业减税(证据:火鸡饲养器、鸟笼以及鹿“栖息地控制”)。最近在接受《时代》周刊采访谈到减少碳足印 (carbon footprint)【译注6】时,戴尔的回答是,“我隐居远比我使用资源的时候多得多。我有许多土地和树木。”

同年,戴尔夫妇赠给共和党全国委员会25万美元。

2001年,苏珊•戴尔的个人时装品牌Phi,为小布什的女儿珍娜和芭芭拉(Jenna and Barbara Bush)参加总统就职典礼打造礼服。

同年,布什总统任命戴尔为自己总统科技顾问团成员,该顾问团警告说:外包在摧毁美国的技术工业。

同年,戴尔在与世隔绝的加勒比海安圭拉(Anguilla)岛上建了一座四层楼的别墅。

2003年,戴尔公司把其电话呼叫中心的员工替换成兼职的临时工;每年的员工离职率骤升至300%。

同年,迈克尔•戴尔与苏珊•戴尔基金会赠送了25万美元给那时候的国会多数党党魁汤姆•德莱(Tom DeLay)(德克萨斯州共和党议员)操纵的一家慈善机构。后来德莱被判罪,罪名是让企业的钱非法进入候选人手中。

同年,被称作“戴尔老兄(Dell dude)”的广告演员因拥有大麻被捕。

2004年,戴尔公司在海外的雇员总数(23, 800 人)超过其在美国国内的雇员总数(22,200人)。

经过戴尔公司的努力游说之下,国会通过了《美国创造就业法(the American Jobs Creation Act)》,让美国公司将其在海外的利润按照一次性5.25%的税率“寄回国”,而不是按照正常的35%的税率。戴尔公司上缴了40亿美元。

2005年,戴尔夫妇赠送了25万美元给布什总统的第二次就职典礼。

2006年,布什总统说,“这是艰难的战争时期,人们在戴尔电视屏幕上看到屠杀的惨状。”

同年,戴尔公司召回410万块易发生火灾的手提电脑电池。

同年,戴尔公司披露被美国证券交易委员会(SEC)【译注7】审计,表示它不会说明任何“不当行为”的细节,但是却修改了公司长达四年的财务数据。

同年,戴尔公司声称它在印度的工厂和电话呼叫中心员工人数翻了一番,达到两万人。

2007年,迈克尔•戴尔在中断三年之后回到戴尔公司首席执行官的位置上。上任不到六个月,他的报酬就超过了1亿5300万美元,使得他在美国报酬最高的首席执行官中排名第六。他的福利中包括超过一百万美元的股票,仅次于甲骨文(Oracle)公司的拉力•埃里森(Larry Ellison)。

同年底,戴尔公司宣布裁员8800人,裁掉了全球雇员总数的近10%。

同年,戴尔公司高管涉嫌虚报利润以及从芯片制造商英特尔公司秘密收受亿万美元回扣被投资人起诉。公司将以4000万美元庭外和解。

同年,客服雇员集体诉讼戴尔公司常规性地拖欠工资。该案件最终也是庭外和解。

同年,纽约州总检察长安德鲁•库斯莫(Andrew Cusmo)状告戴尔公司,说它诱骗消费者选用昂贵的贷款购买计划。2009年,戴尔公司和34个州的总检察长庭外和解且同意改变公司的市场营销和贷款购买的做法。 2008年,戴尔公司宣布了30亿美元的削减开支政策,包括关闭一家在奥斯汀的工厂,削减掉了900个工作职位。公司还强制执行停止招人、买断合同,以及要求工人休不带薪的假期等政策。

同年,四名前中层经理起诉戴尔公司性别歧视和年龄歧视。戴尔公司14名高管无一女性。

2009年,戴尔公司的季度利润下跌了近一半;股票跌掉了2004年市值的80%。公司又宣布了10亿美元的削减开支计划。

同年,迈克尔•戴尔反对了一项要求联邦刺激资金只花在美国制造商品的提案;该提案终被否决。作为美国联邦政府第43大承包商的戴尔公司现在主要在海外生产其电脑。

同年,田纳西州的黎巴嫩市威胁要起诉戴尔公司,因为戴尔削减了700个工作岗位;而作为该市当初给予戴尔公司税务优惠的协议,它承诺为该市创造1000个工作职位。之后,戴尔公司关闭了它位于北卡罗莱纳州的最后一个在美国本土的大工厂,把900个工作职位外包到海外。

同年,迈克尔•戴尔的MSD资本公司和其他一些投资者从美国联邦存款保险公司(FDIC)【译注8】那里买下了破产了的印地麦克银行(IndyMac Bank)【译注9】,他们用13亿美元买下了该银行1580亿美元的抵押贷款服务投资组合。美国联邦存款保险公司预期将从该交易中损失94亿美元,但是他们向投资者承诺将会补偿他们的潜在损失。当年底,新的银行已经盈利7亿美元。一个纽约法官批评美国联邦存款保险公司的做法是“令人不快、令人反感、令人震惊和令人厌恶的”。

同年,苏珊•戴尔关闭了Phi,她评论说,1495美元一条的绒面宽松短裤那样的市场太不景气。

同年,迈克尔•戴尔净资产达到145亿美元。他使用自己的私人喷气式飞机从事公务,并因此向戴尔公司申请报销400万美元。据报道,在上市公司的首席执行官中,戴尔的这一飞行习惯是最昂贵的。

2010年,戴尔公司自2008年以来已经在美国削减了7300个工作职位,与此同时在海外创造了4300个职位。

同年,戴尔公司宣布将在中国设立一个“旗舰”工厂和客服中心,声称将雇佣3000人。戴尔公司还计划未来十年在中国投入1000亿美元。制造了许多戴尔电脑的台资公司富士康在公司宿舍楼顶上设立自杀防护网,此前该公司已有12名工人跳楼身亡。

同年,白宫打算要结收紧税收漏洞;戴尔公司在三年内通过把专利和其他资产转移到海外附属公司而漏税5亿4600万美元,利用的就是这种税收漏洞。根据彭博商业周刊的报道,戴尔的游说人员在针对该计划进行游说;戴尔公司否认该报道。

同年,戴尔公司披露:过去三年该公司从世界各国政府总共得到了接近10亿美元的“税务优惠”。

同年,针对美国证券交易委员会对他们私藏了英特尔公司支付的60亿美元的指控,戴尔公司同意支付1亿美元,迈克尔•戴尔同意支付400万美元以达成庭外和解。

同年,迈克尔•戴尔赠送了参议院共和党党魁、肯塔基州的米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)2000美元,这样一来,戴尔家庭为联邦选举提供的政治捐款总数达到92万美元,其中的99%进了共和党以及亲共和党组织的腰包。

同年底,戴尔公司股票从2009年2月的低点增长了近80%。迈克尔•戴尔告诉路透社说,他最烦恼的问题是找不到有技能的美国工人:“我想要竖起一个巨幅的‘我们在招人’的广告牌。”

2013年1月底,自从戴尔回到首席执行官职位以来,戴尔公司已经跌掉了三分之一的市值。分析家们批评戴尔对于智能手机、平板电脑、高利润商业服务等商业潮流的反应太迟钝。

同年,黑石集团(Blackstone Group LP)【译注10】和亿万富翁卡尔•伊坎(Carl Icahn)【译注11】提议要以其2007年股价的约一半购买戴尔公司,但是不要戴尔作为首席高管。 {作者:乔旭•哈尔金斯,原文发表于《琼斯妈妈》网站}

【译注】

1. 玛格南摄影通讯社(Magnum Photos,又名玛格南图片社),是一家世界知名且具有相当影响力的摄影经纪公司。

2. 达乐租车(Dollar Rent a Car)是成立于1965年的一家租车行,在53个国家拥有647个租车点。

3. 苹果蜂(Applebee’s) 是一家国际性美国公司,开发、特许经营苹果蜂邻里烧烤餐厅和酒吧连锁餐厅。

4. IHOP公司,(旧称国际蛋饼屋)是一个总部在美国的特许经营连锁餐厅,专营早餐食品。

5. 达美乐比萨饼(Domino’s Pizza)是一家跨国的比萨饼外送连锁店,总部在美国密歇根州,于1960年由汤姆·莫纳根(Tom Monaghan)创立。2011年在五十个国家有超过8,100家分店,2004年是全美第二大比萨饼连锁店,仅次于必胜客。

6. 碳足印( carbon footprint) ,盖指每个人、家庭或每家公司日常释放的温室气体数量(以二氧化碳即CO2的影响为单位),用以衡量人类活动对环境的影响。

7. 美国证券交易委员会(United States Securities and Exchange Commission,简称SEC)根据《1934年证券交易法》成立,是直属美国联邦政府的独立准司法机构,负责美国的证券监督和管理工作,是美国证券行业的最高管理机构。

8. 美国联邦存款保险公司(Federal Deposit Insurance Corporation,简称FDIC),是一个在大萧条时期由美国联邦政府创办、为商业银行储蓄客户提供保险的公司。

9. 印地麦克银行(IndyMac Bank),总部在美国加利福尼亚州帕萨迪那的一家大型银行,因在次贷危机背景下发生巨额亏损、挤兑而于2008年7月11日被美国政府的联邦存款保险公司接管。2008年7月14日重新开张后将改称为印地麦克联邦银行(IndyMac Federal Bank)。

10. 黑石集团(Blackstone Group LP),旧称“百仕通集团”,是美国著名的私人股权投资和投资管理公司。该公司由苏世民及彼得·乔治·彼得森创建于1985年,总部位于美国纽约市。

11. 卡尔•伊坎(Carl Icahn,1936生)是美国的商业巨头和一家多元化的控股公司伊坎企业的大股东。

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