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技术能手(TekSavvy)公司文件共享官司最新进展:伏特(Voltage)电影公司可能会获得法院判令。这一官司的观察人士认为:超过1000名加拿大人很可能会因为未授权下载电影而吃官司。

上周,多伦多的加拿大联邦法院就技术能手公司文件共享案件再次开庭。《拆弹部队》的制片商伏特电影公司要求法庭判令他们获取约2000个IP地址的用户信息。该制片商声称这些IP地址和未授权下载该公司电影的不法行为有关联。据估计,和那些IP地址关联的约有1000到1200名加拿大人。

反对伏特公司此举的人士批评该电影公司是一个”版权怪物”,已经建立了一个以威胁起诉小规模下载者为核心的商业模式,目的在于从小规模下载者那里”勒索”钱财。伏特公司争辩说,他们只是要保护自己的版权,没有这些用户的信息他们将保护不了自己的版权。

所有这些潜在官司的被告都是总部在安省的独立互联网供应商技术能手的用户。该公司在去年12月宣布自己被告上法庭,并被强迫提供被指控的用户的信息。

保护消费者权益的人士紧密跟进这一案件,因为这一案件是加拿大此类官司的首例。并且,它是去年联邦政府通过新版权法(规定了未授权且非盈利的下载侵权案最高罚金为5000加元)以来的第一例版权官司。

关注技术的博客作家大卫•伊利斯在其博客中写道,”看来法庭出一个判令是不可避免的了。”

伊利斯还预测说:”审判长会在伏特电影公司的要求上追加要求技术能手公司提供涉嫌侵权的一千多用户的姓名和地址。”

加拿大游戏者联合会的首脑特丽莎•墨菲说,”伏特电影说的对:没有这一动议,他们将无法保护自己的版权。”

但是主持该听证会的审判人员担心:此举将打开泄洪闸,让针对这么多个人的法律行动之洪水淹没各级法院。

《国家邮报(National Post)》报道说,法庭首席书记【1】凯文•艾尔图说,”从我的角度看,从法院的角度出发,我的担心是:假如法庭同意了你的判令,是否意味着本庭将面临由此而来的涉及这些个人的两千多起官司呢?这里面存在巨大的责任。”

对这一举措的反对者,包括了在本案中获得调解人地位的加拿大互联网政策与公共利益诊所【2】。该组织辩称:伏特电影公司已经形成了一个习惯,就是用站不住脚的侵犯版权的证据来威胁起诉他人。

根据该组织提供的文件,过去三年伏特电影公司在美国已经发起了22项针对了多达两万八千人的、版权有关的法律行动。

观察人士说,可能的结果是:联邦法院虽然同意伏特电影公司的请求,但是也同时加上以”保护伞”形式出现的条款,防止伏特公司向那些已确认的用户发出大批信件索要钱财,或把大批用户一起告上法庭。

观察人士认为,假如联邦法院这么做的话,伏特公司可能会停止法律行动。特别是考虑到其法律行动的风险:依据现行版权法,类似的案件的结果除了最低100加元的赔偿外将一无所获。

据墨菲说,艾尔图讲过他关于这一请求的决定”很快”就会做出。

娱乐业近来似乎对加拿大人侵犯版权行为加大了打击力度。去年,名叫加拿大知识产权强制组织的一家企业版权强制机构声称:他们已经把约一百万加拿大人和未授权下载行为挂上了钩。

{编译自《郝芬顿邮报》网站}

【译注】

1. 法庭首席书记(Prothonotary):在加拿大联邦法院里,法庭首席书记不是一名书记员,而是根据联邦法院法任命的审判员,可以行使联邦法院法官的许多权力和职能。

2. 加拿大互联网政策与公共利益诊所(the Canadian Internet Policy and Public Interest Clinic,简称CIPPIC)是2003年在渥太华大学法律系设立的、旨在维护加拿大与技术有关的政策公平和平衡的律师事务所。

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