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大公司如何获得那么高额的利润?他们希望大家认为那些高额的利润来自于他们优异的产品或服务。事实上,那些高额利润的一部分是多年以来窃取雇员的工资得来的。
好工作优先(Good Jobs First)是一家关注政府、企业的责任问题的政策资源中心。该中心最近对大企业的工资盗窃现象进行了长达一年的调查。他们搜集整理了被盘剥员工的集体诉讼案件的信息,以及劳工部和各州相关规范机构的执法信息。本周【本文发表于六月十二日】发表的报告——《薪水大窃案:大企业如何少付雇员的工资》——真是让人开眼界了:新千年以来已发生4220件诉讼案,累计罚款总额92亿美元。
你或许以为:偷工资这种罪行只有小公司或不可靠的企业才会干。实际上,因偷工资而罚款金额高达百万美元以上的近五百家企业中,你可以找到几乎所有的知名企业。在这份罚款名单上抄底的是西南航空,有一起诉讼案,价值一百万美元。(眼下)高居第一名的是沃尔玛,36起案件的和解和罚款总额达到令人吃惊的14亿美元。
没有一个行业不在榜上。比如,货运和物流行业的联邦快递,仅次于沃尔玛,以五亿零二百万美元的罚款总额居第二。制药业的诺华制药也在榜上。健康服务业的Tenet Healthcare【总部在达拉斯的一家跨国公司】在榜上。电讯行业上榜的有:AT&T、康卡斯特公司 (Comcast)和威讯集团(Verizon)。食物和餐馆行业上榜的有麦当劳、星巴克和可口可乐。技术行业上榜的有微软、苹果和字母【谷歌的控股公司】。甚至游乐园行业也有上榜的:六面旗【世界上最大的主题公园连锁公司,总部在美国】。金融部门可以说得到了最充分的展示。前十二名违规公司中就有五名来自银行和保险行业。美国银行、富国银行和摩根大通(分别名列第三、第四和第五)合起来付出了大约七亿四千六百万美元的罚款。
而该报告最让人吃惊的一个方面是:那些违规最严重的公司利润额是何等的高。被罚金额最高的前十二家企业中有十家利润额在十亿美元以上,有些更达到数十亿美元;而这十家公司的执行总监的年平均工资约在一千六百万美元。根据这份报告,最大的企业,包括那些财富美国五百强、财富世界五百强、以及《福布斯》杂志列出的大企业,占了违规案件总数的半壁江山,占了罚款金额总数的百分之七十四。财富美国五百强企业中的303家企业至少有一例工资盗窃案。
偷工资到底是怎样的行为呢?在罪行具体披露出来的那些案件中,显而易见的违法行为,比如付给雇员的工资低于最低工资或没收小费的做法并不多见。迄今为止最常见的违法行为是不给雇员发加班费,其次是把雇员的类别搞错从而使得企业不必提供最低劳动保障,还有就是不让雇员有午餐或休息的时间。还有一个常见的违法行为是:要求那些小时工在打卡计时之前或之后做额外的工作。
该报告发现:共有127件工资盗窃案件达成了秘密协议,公众无法获知其细节。与此同时,美国只有八个州为给报告提供了数据。超过一半的私人诉讼案是加利福尼亚州提供的,要感谢该州较有力度的劳动保障标准。
事实上,早些时候,Politico 【美国一家政治性新闻公司】长达九个月的调查发现:全美国范围内,工资法律的执行存在资源严重不足甚至空缺的状况。雇员们通常连拿回欠他们的钱都做不到。有人估计,科罗拉多州的雇员们一年就被偷走了七亿四千九百五十万美元的工资。这种情况可能会每况愈下,因为在川普的劳工部目前试行的一个计划中,违法企业只要把欠工人的工资付了就行,而无需付出任何罚款。
该报告提出了一些对付盗窃工资问题的解决方案,从强化执法部门查处违法行为的资源,到从加利福尼亚州的做法中得到启示、加强反工资盗窃的州法律。然而,该报告指出:考虑到政府容易被企业控制的脆弱性,资源匮乏,以及对劳工有敌意的政客们(比如川普总统),等等因素,有一个解决方案比其它的都要高明:让雇员们更容易地成立工会!

该报告指出:“集体议价和工人集体的力量是阻止工资盗窃的最有效的方法。”

【授权原创翻译,原文发表于《雅各宾》杂志网站】

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