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補選日有多少華人會投票?

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 包括國會議員莊文浩、協助哈珀解決“人頭稅”平凡的肯尼,保守黨集合各大員為袁海耀打氣(攝影:木然)

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 包括联邦国会议员麦家廉、Susan Kadis及安省政府服务厅长腊菲斯、移民厅长科尔、财政厅长索伯拉、儿童与青少年服务厅长张珀丝、卫生厅长史密瑟曼等,自由党安省各5大厅长为陈国治壮声威

 2007年,安省民眾將會忙於選舉。先不說聯邦大選是否會提前舉行,除了秋季的省選外,2月8日,在省內萬錦市、Burlington 及York - South - Weston這三個區,將進行省議員補選。

根據以往統計的數據,華裔選民的投票率均不高,所以長期以來,每逢選舉,我們的媒體,我們的社區,都會竭力呼籲華裔迅選民站出來,積極參加投票,以顯示華人的力量。

海外華人對政治冷淡是個普遍性問題,絕非加拿大僅有。華人對政治敬而遠之的主要原因,首先是沒有將自己看作是居住國的一員,就以今日居住在加拿大的中國移民來說吧,其中不少人,在心理上仍然把自己看作是中國人,所以對加拿大政治關心極少;其次是由於語言的問題,風俗習慣的問題,致使他們對這個國家的政治遊戲規則瞭解甚少,加上他們身後有一個強大的華裔社區,令他們可以捨主流而生存;還有,華人在加國的經濟地位相對較低,令華裔選民還沒有從經濟上感受到參政的重要性。

當然,華人對政治不感興趣,還因為加國政壇上缺乏華裔明星,一些參選者政治質素較低,口碑不好亦是原因之一。

不過,無論怎麼說,在2月8日的補選中,華裔社區應該關注萬錦選區,因為該區自由黨與保守黨所推出的候選人都是華裔,根據以往新民主黨在萬錦選區相對處於弱勢的情況分析,2月8日補選的結果,極有可能從自由黨的陳國治、保守黨的袁海耀中產生,接替去年9月辭去安省華裔議員的黃志華。

2007年春季的這次補選,究竟有多少華人會投票?誰將能當選呢?

給你一個投票的理由

2006年1月,哈珀領導的聯邦保守黨,一舉將執政多年的聯邦自由黨拉下馬來,數個月後的6月22日,總理哈珀在國會山莊用生硬的廣東華說出“加拿大道歉”,將加拿大歷史翻開了新的一頁。

加拿大政府為100多年前對華裔華人所推行的”人頭稅”歧視政策道歉,體現了加國華人在政治生活中的地位,如果沒有華裔選民在聯邦大選前迫使候選人就”人頭稅”平反表態,沒有華裔媒體連番的報道采訪,沒有華裔社區一次次的集會,“人頭稅”平反的日期表,將會排得更後。

“人頭稅”平反事件說明一個道理,華人華裔假如遠離政治,不熱心選舉,不積極參政,當他們的利益受到損害時,就難以獲得有力的支持。

或許有人會說,華人華裔在加國是少數族裔,華人參政,選一個半個,在議會裡的聲音也是有限,起不到多大的作用。但是,如果議會裡沒有第一把聲音,又怎能有第二把、第三把屬於我們的聲音?

安省目前有50多萬的華人華裔,過去多年來,華裔社區一直在努力爭取,希望能選出一名華裔華人代表我們的社區,反映我們的願望,可惜,華人議員黃志華因種種關係,任職未滿,就退了下來,華人在安省議會裡因此缺席。如今,安省兩大黨都推出華人候選人對壘,這充分說明,安省政壇內已經充分重視到華人的力量。

按照以往習慣,補選日的投票率本來就不高,2月8日剛好又接近中國的新年(春節),屆時估計有部分選民會因回香港、台灣或中國大陸,假如居住在萬錦市的華裔選民,再不出來投票,令該選區不能選出一個真正能代表華裔意願的議員,那麼,日後我們還有什麼權利對省政府的政策評頭品足呢?

有一個例子可以說明華裔選民投票的重要性。上個世紀八十年代,當時的美國紐約市政府準備在唐人街修建一座拘留所,消息一出,引發了華人居民的強烈抗議。但當時的市長對此卻不屑一顧,他輕蔑地表示,誰讓你們在選舉中只有500票?

今日萬錦區選舉,兩大黨都推出了華裔選民,但假若我們華裔選民不積極出來投票,假若他日有人欺負到我們頭上,還得意洋洋地反問我們“誰叫你們當初不投票呢?”的時候,我們真的無顏以對。

所以,不管你有千個萬個理由,2月8日這一天,居住在萬錦市具備投票資格的華裔選民,應該出來投票!

按“遊戲規則玩”

我們需要一個什麼樣的議員?黃志華從省議會退回來的時候,我在采寫《黃志華,你內心在想什麼?》時問黃志華:“知道你(黃志華)辭去省議員一職後,我覺得有種悲哀的蒼涼。因為過去我們一再說,省裡面沒有華人的面孔,聯邦裡沒有華人的聲音,你好不容易沖上去了,卻是以這樣的結局退回來,你不覺得有負選民的期待嗎?如果我們的選民,僅僅滿足於你為這家倒垃圾問題,為那家沒有人鏟雪而奔波,那就是我們選民質素問題,那同樣是悲哀的?”

從這段思索帶出三個問題:即我們為什麼希望省議會有我們的聲音?我們需要什麼質素的省議員?以及我們的選民質素是什麼?

省議會應該有我們的聲音,這個問題前面我已經敘說了。我們需要什麼質素的省議員,以及我們的選民質素是什麼,卻是我們在投票前應該三思的。因為當我們的選民在投下那莊嚴的一票的時候,我們所選擇的,是未來的生活,以及我們對未來的責任。

陳國治先生是資深的自由黨黨員,他18歲移民來到加拿大,1992年開始在萬錦創辦自己的保險公司,服務萬錦居民,他說社區對他幫助很大,希望能夠回饋社區,為萬錦居民服務。陳國治表示,如果當選,他將致力推動萬錦高科技研究和開發建設,為新移民提供就業安居服務等事業。

袁海耀先生是剛剛加入保守黨的新鮮血液,他擁有計算機和工商管理學位,並於1994年獲得博士學位,是A & L電腦軟件公司創辦人和總裁,25年以來在約克郡內發展,成為業界領先企業,他是兒童慈善機構Sports For Kids基金會的創辦人,該會為貧窮兒童青少年提供參與體育運動機會。袁海耀表示,如果他能當選,將致力改善交通堵塞現象,落實407公路擴建工程,改變物業評估措施,阻止飛漲的物業評估稅等。

日前,陳國治先生與袁海耀先生競選活動已經開跑,安省政府月初宣佈2月8日為選舉日的時候,陳、袁兩人第一次交鋒是在AM1540黃昏六點鐘的《一本政經》之特別節目,其時兩人尚未拿出完整的政綱,以及理清競選思路,從這一個多星期的宣傳來看,雙方僅僅停留在宣講過往政績,以及彼此鬥嘴,雙方都未能完整、準確地告訴選民,假如你當選,將會為選民做什麼。

你能為社區、為選民做什麼?這是選民對政客最基本的要求。在選舉遊戲中,高質素的候選人,不應滿足於證明或者攻擊對方的不是,而應該建立起符合大眾利益的施政綱領;而民眾,亦應該清晰地瞭解候選人的政綱,以及他們服務大眾的誠意和能力。

明天你為何可以代表我?這個問題不是輕易說說,這將是我們對參選者的一個綜合考驗,亦是決定我們投票的準繩。今日華裔選民的積極參與,將會更新我們的社區,改變我們的生活,這是大家的事情,我們沒有不投入。

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