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公校補習收費計劃理直氣壯?

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安省約克區教育局近日推出一個名為“學習優勢計劃”(Learning Advantage program),據瞭解,這個計劃的推出,是側重照顧那些認為有必要參與補習的學生。開始先為第4、5及6班的學生,放學後提供共16小時補習數學及讀寫科目,收費190元,為期8周。計劃甫推出,業界深表擔懮。

長期以來,加拿大中小學教育突出成就就是“公平教育”。從整體上來看,“公平教育”的意義在於能貫徹適應多種文化的背景,學生的多元性致使他們獲取教育的權益得到公平、公正、公義的對待,反對種族歧視和不平等歧視。

有教育專家表示:“學習優勢計劃”(以下簡稱為“計劃”)與加拿大一向所堅持的公平教育精神相違背。“計劃”的推行將令一部分人,特別是令相當大部分的新移民學生受到歧視。

究竟公立學校有沒有必要推行收費補習?“計劃”的優勢是什麼?誰獲益最大?弊端在哪裡?

“公”“私”有責?

儘管東西方教育觀念有所不同,但學校以教書育人為責卻是相同的。

約克區教育局推出“計劃”的本意,是給一些有需要幫助的學生,提供額外的輔導。根據有關官員的解釋,是項計劃的構思並非協助學生應付家課,而是協助他們打好數學及英語讀寫能力的基礎,以便達到安省課程的要求。

如果僅從字面上看,學校給學生“加料”(開小灶),令他們打好相關課程的基礎,在參加安省學能測驗(EQAO)時獲得較好的成績本無可非議。問題是:學生不能達到安省課程的要求是誰的責任?如果是學校的責任,那麼我們就有必要檢討現時的教育制度是否合理,課程設置是否得當,教育經費是否足夠;如果是教師的責任,學校應該促使教師提高教學質素,改變教學方法,因人施教,協助學生提高學習成績。

學生在學能測驗中成績不好,應該有多種原因。

曾擔任過教育委員、現為城市種族關係聯盟副主席的譚潤棣認為:“學生達不到安省學能測驗要求,學生尋求額外補課提高成績,說明兩種可能:一是EQAO測驗制度與教材脫節;二是與教師的教育脫節;兩者都是學校的責任,與學生沒有任何關係,學校有責任去解決這些脫節,而不應該轉嫁到學生身上。

“現在學校經常喊經費緊張,事實上,我們納稅人所交的地稅,有一半是劃到教育上去的。這些經費如何用?是否用得所值?學校有很大的責任。就算學校真的存在經費緊張,那也不應該向學生要錢,而應該向省政府要錢,本末不應倒置。”

在烈治文山公立學校擔任教師的Eric Choi認為:“‘計劃’的推出,有好處也有不好處,現在很難作出完整性的評價。不過,‘計劃’的不完整性,將有可能帶來不少負面的影響。譬如說,老師的職責就是教好學生,如果學生成績不好,無論有千種理由,萬種理由,老師都不能等閑視之。哪怕少休息些,在課餘安排學生輔導,以保證學生的學習質量。”

根據Eric介紹:公校教師現有的薪酬,是他們的職責價格。即是說,他們能拿這份人工,就必須負起相應的責任,包括每天拿出一定的時間,一般來說,是15到30分鍾,用於幫助學習有困難的學生。假如學生中,有些人交了錢補習,有些人沒有交錢補習,老師怎麼處理?該幫誰?先幫誰?

還有,學校打開了收費補習,先生是否都可以留下來,或者到外校去參加補習?如果所有老師都申請參加這個計劃,學校的資源該如何分配?誰可以留下?誰不能留下?

確實,在公平社會裡,雖然沒有絕對的公平,但起碼應該體現相應的公平。對於學校而言,學生沒有聰明與愚鈍之分,假若有學生在不拒絕學習的前提下未能達到安省所要求的學能要求,這絕對是學校的責任,不能因此推到學生身上。

“計劃”歧視新移民?

約克區教育局認為:實施“計劃”的目的,在於協助學生打好相關課程的基礎,在參加安省學能測驗(EQAO)時獲得好成績。但安省學能測驗(EQAO)並不是教學水平,或者學習質量的一個終端性的驗收標準。學校以此為參照,是否有可能令學生陷入為“達標”而達標,從而忽略了學習的平衡發展呢?

譚潤棣認為:“學習優勢計劃”最大的弊端,是帶有雙重歧視性:其一是在輔導上存在歧視性;再有就是對新移民學生會有歧視。

按照譚潤棣的說法,她覺得學校如果真的是關心學生的的學習成績,應該先檢討學校本身,而不是以“收費補習”令學生形成二個不同的等級。或許有人說,學生參加收費補習,重點是自願性,任何人願意交錢,都可以參加補習,怎麼會有二個等級呢?確實,從自願的角度看,等級是不存在的。不過,對於老師來說,出於職責去幫助學生,同收了錢去幫助學生,卻是兩回事。假如老師在面對兩類學生提出同樣的補習要求時,采取不同態度,見錢眼開,那對於沒有交錢補習的學生來說,歧視是存在的。

譚潤棣所說的第二個“歧視”問題至關重要。加拿大是個移民國家,根據移民部長之前表示,2007年加拿大預計接受移民人數約24萬人,而安省歷來是新移民落腳的主要集聚地,由此可知,學校裡的新移民學生將佔相當大的比例。

過去我們一直在聲討教育局和學校,用於ESL教育的經費不足,且被挪作它用途,造成新移民的讀寫能力不能達標,這是個實實在在的,不應回避的問題。學校面對這個日益嚴重的問題,不是從完善自身制度出發,不是向政府力爭資源,卻采取收費輔導的方式,等於放棄了他們的責任心,將結果扔回給新移民學生去承受,令他們在相當長的時間裡,無法擺脫語言溝通的困難,心身承受很大的壓力,甚至影響終身。

正如我們所看到的,今日的新移民,有相當大一部分是憑技術,而不是憑資產移民。因此,他們的經濟條件有限,加上新移民專業技能不對接,加拿大給新移民所準備的就業市場環境惡劣,移民在抵達本地後,短時間內很難找到工作,生活陷入相當艱難的境地,假如他們的子女再遭遇交費纔能獲得補習這樣的待遇,這不是歧視又是什麼呢?

或許有人認為,不管公校是否推行“收費補習”,現在的學生家長都很重視孩子的補習,業餘時間會將孩子送到私人補習社去補習,既然現實如此,公校有能力有資源開設收費補習,未嘗不可。像約克區教育局主席高費斯(Bill Crothers)就表示:“教育局這樣做是因為補習服務的市場龐大,北美和英國在這方面的年度營業額高達20億元。現時的家長普遍都安排子女去補習社,教育界豈能對此視而不見,但那並非意味教師沒有為學童在校內提供額外協助,事實上,不管公校為學生提供多少學習機會,大多數家長仍是想子女再多學一些。”

筆者認為,持這種觀點的人是錯誤的。不管補習市場如何發達,不管有多少家長安排自己的孩子去參加業餘補習,作為推行以及體現“公平教育”的公校,在收取了納稅人所付出的經費後,采用雙重原則的教學與輔導,對沒有參與“收費補習”的學生,以及對沒有能力支付費用參與補習的學生,是絕對的歧視,變相剝奪了他們就學的權利,是不公平、不公正、缺乏公義的。

學校開動賺錢機器?

今日之公校,是否已到了不收費,就無法提供良好的教育服務呢?據報道,安省政府每年向約克區教育局撥款83,500萬元,其中8,800萬元是用作照顧有特別需要的學生。不知曾有誰過問過,學校究竟是怎樣使用這些經費的?8,800萬元有沒有用到真正幫助有需要補習的學生呢?而誰又可以審計這些經費的使用?

據傳教育局一份內部文件顯示,教育局為了推銷“學習優勢計劃”,不息使用公帑進行宣傳,如果按照教育局所說的,經費真的如此緊缺,理應節約纔對,為何要落足力去推銷這個收費計劃呢?教育局這麼做,是不是在與私校搶奪補習市場,是不是公然搶錢?

作為公校的一名教師,Eric認為,公校開設“收費補習”,毫無疑問是看著“市場”而為之。有這樣的市場需求,纔會有這樣的決策。譬如有學生及其他們的家長看中學校的資源,希望能獲得學校更多的幫助;還有就是有些學生課後本來就要轉移到別的私校去補習,既然學校裡有這樣方便的條件,留下來參與補習是件好事。所以,公校推行“計劃”的用心,可謂公私兼顧。

公校推行收費補習,會不會搶奪了本地的私立補習學校的飯碗,打破了補習市場多年形成的平衡呢?有著20多年補習經驗,被稱為多倫多“補習天王”的“成功教育培訓中心”校長蔡先生認為毫不擔心公校補習會嚴重沖擊本地私立補習市場。

蔡先生的理據是:首先,公校推行“收費”補習,僅只是個嘗試,未必能獲得社會的共識,這是加拿大教育制度所定。公校如果放開收費補習,意味著加拿大放棄“公立教育”,民眾顯然不答應。其次,私立補習學校有很多優勝於公校的地方,公校收費補習,多少學生一個班?是按程度分班還是不同年級的學生集合在一起?老師是否專門的教師,還是一人兼顧幾門學科?這些都是很實際的問題。假如學生交了錢,仍舊是“大集合”地在教師指導下學習,這樣的效果能好到哪裡呢?而最重要的,蔡先生認為,補習社裡的學生,之所以尋求補習,不一定是在學校學得不好,學校所教授的內容,是基於基礎與中等的水平,有很大部分學生,因為不滿足學校所教的知識,希望能學深入些,透切些,豐富些,纔選擇私人補習社,在這點上,公立學校收費補習,並不能滿足他們。

至於價錢方面,蔡先生以“成功”為例,公校為期8周,共16小時,收費190元,在”成功”卻只收130元,而在教師與學生的比例上,以及教師專業對口上,私立補習學校都優勝於公校。

當然,我們確實也不能將公校開設收費補習,看著是單純的“搶錢”,因為畢竟學校不是商業機構,學校肩負著教書育人的職責,學校開設補習,首要目的就是幫助學生,這是毫無疑問的。公立學校走到要“收費”這一步,當然如我們的教育體制有關,與教育經費不足有關,不過,是不是不收費就沒有路可走呢?這亦不然。

“路還是有的。” 譚潤棣認為:“像安省有那麼多的高等院校和學院,假如能發揮學生和老師的作用,能幫到不少學生參加補習。另外,今年是省選年,我們可以借此檢討安省公校教育存在的問題,迫使參選者承諾,必須保證教育投入,重視教育質量。”

譚潤棣特別呼籲:教育問題是社會建設問題,教育業績好,社區建設纔會進入良性發展。為此,城市種族關係聯盟將聯合數個團體,將會在2月16日連續兩天,舉辦一個教育論壇,探討教育問題,期待每一個關心教育的民眾積極參與,聯係電話416-351―0095(內線256)。

教育好下一代,不但是家長的責任,學校的責任,更是全社會的責任,理應引起我們共同的重視。

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4 條評論

  1. 2007年1月27日 03:45夭夭

    今天才发现你的博客,过来问声好!

  2. 2007年1月27日 20:24木然

    夭夭,好久不見,真讓我驚喜,你好嗎?

    時間真快,我們在网上認識都7年了,我的E沒變,你呢?還是舊E?

  3. 2007年1月28日 15:15夭夭

    我的E也没变,昨天给你的hotmail去e了

  4. 2007年1月29日 22:58不清

    反一個角度看,190元的孩童看護費是很便宜的了,小學下午三點放學,有些家長因為工作的關係未必能夠接他們的孩子放學,190元能讓孩子留在學校裡,也是一件好事。補習與否,不重要吧!

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